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Familia VC: Madison McIlwain sigue los pasos de su padre y se forja sus propios intereses tecnológicos

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Matt McIlwain y Madison McIlwain. (Foto cortesía de Madison McIlwain)

Un discurso de ascensor, un café rápido, un almuerzo o una charla de Zoom puede ser la forma en que algunos inversores se familiaricen con una empresa o un fundador en particular. Madison McIlwain aprendió qué buscar y los entresijos del capital de riesgo, sentado en la mesa de la cena familiar cuando era niña.

McIlwain es la hija de Matt McIlwain, director gerente de Madrona Venture Group de Seattle. Al crecer en Seattle, se considera afortunada de haber aprendido del inversor tecnológico de toda la vida, y valoró lo suficiente lo que dijo su padre como para seguirlo al campo.

McIlwain es ahora un asociado en Defy, con sede en San Francisco, un capital de riesgo en etapa inicial fundado hace cinco años. La firma tiene varias inversiones en Seattle y es co-inversionista con Madrona en dos compañías: Nautilus Biotechnology y WhyLabs. Antes de Defy, McIlwain pasó un tiempo en Gap Inc. como gerente de producto y tiene un gran interés en la moda, el comercio electrónico y la cadena de suministro del consumidor.

Nos reunimos con Madison (y Matt, también) para darle un giro al Geek of the Week de esta semana para hablar sobre VC, familia, SF vs SEA, mujeres en tecnología y más. Siga leyendo para la conversación, editada para mayor extensión y claridad.

GeekWire: Cuéntanos un poco sobre crecer, aprender lo que hacía tu papá para ganarse la vida y aprender cómo funcionaba todo. ¿Te interesó cuando eras niño?

Madison McIlwain: Todos los niños saben lo que hace su padre. Para mi familia, tuve mucha suerte de que, aunque mi padre siempre trabajó muy duro, realmente priorizamos las cenas familiares. En esas conversaciones siempre se fomentaba la pregunta y la curiosidad y naturalmente todos hablábamos de nuestros días. Y luego mi papá dijo, ‘Oh, bueno, vimos a esta compañía’, y como que nos daba el lanzamiento de 2 minutos y preguntaba, ‘¿Qué piensas de esta idea?’ Ese tipo de experiencia de preguntas y respuestas desde una edad temprana estaba arraigada en nosotros, para ser curiosos. Y me encantó que siempre fuera esta vía de aprendizaje.

Solía ​​co-enseñar un curso en la Universidad de Washington sobre emprendimiento, y siempre había una competencia de lanzamiento al final, y podíamos ir y ver los lanzamientos. Recuerdo salir de esos y [wondering], ‘Espera, ¿qué es la atención médica en la nube? ¿Que es esta cosa? ¿Cómo va a funcionar esto? Esto fue en 2007, así que estar en primera línea, ver a mi padre aprender cómo básicamente se creó Internet, y lo que considero mi vida cotidiana hoy en día, siempre me entusiasmó con la tecnología. Abrió la puerta a lo que estaba sucediendo a la vanguardia de la innovación, especialmente en el ecosistema de Seattle, donde estaban sucediendo tantas cosas increíbles y geniales a mediados de la década de 2000.

GeekWire: ¿Cómo es esa relación ahora que estás en el mismo campo?

Madison McIlwain: Creo que lo que más aprendí de mi papá es el poder de invertir en las personas y poner eso en el centro de cómo se construyen grandes empresas. Tenemos 32 años de diferencia, por lo que, naturalmente, hay algo de algo generacional allí. Afortunadamente para mí, está bastante al día en todas las cosas, especialmente en tecnología profunda. Lleva sus Allbirds y tuvo que decirme qué era GPT-3. Creo que lo tengo vencido en la primera línea del consumidor / social y lo que está sucediendo en ese mundo. No creo que esté en Clubhouse todavía, así que podría tener que lanzarle una de mis invitaciones en esa.

GeekWire: ¿Cómo se traduce su conocimiento de VC y crecer en Seattle a vivir en San Francisco y hacer ese trabajo?

Madison McIlwain: Bueno, amo Seattle. Es donde crecí. Se siente como mi hogar lejos del hogar. Es la nube de capital del mundo, ¿verdad? Microsoft y Amazon están ahí y es este centro de innovación. Y esa es una cita de mi padre, él la llama la capital de la nube. Eso es lo que más le gusta decir. Creo que para mí al crecer, Seattle fue muy importante.

El ecosistema que tengo aquí es realmente poderoso y emocionante. Pero cuando miro a mis amigos en Seattle, muchos de mis amigos de la escuela secundaria se mudaron a casa y están trabajando en la gran tecnología y también están comenzando en sus viajes de construir sus propias cosas o irse para unirse a nuevas empresas. Creo que la marea creciente levanta todos los barcos, ya que la tecnología sigue creciendo en Seattle y SF lo hará. Y espero que haya más oportunidades para invertir a través de las fronteras, por así decirlo.

GeekWire: Al ayudar a las empresas a obtener financiación, ¿busca fundadoras? ¿Tiene un punto de vista particular sobre lo que podría cambiar para ayudar a más mujeres a obtener el respaldo necesario en tecnología?

Madison McIlwain: Debo comenzar diciendo que tengo suerte de tener un equipo increíble con Defy que siempre ha valorado mis fortalezas como mujer joven y lo ha visto como una ventaja. Siempre me he sentido empoderado para poder mirar grandes empresas, sin importar quiénes sean los fundadores. [My parents] Siempre me trató exactamente igual que mis hermanos, y me sentí empoderada para salir y resolver los problemas del mundo tal como me pareciera conveniente. Y entonces creo que esa mentalidad de género no es una que haya estado realmente en la vanguardia de cómo abordo la resolución de problemas y la inversión. Sin embargo, sería negligente no señalar dónde hay oportunidades de crecimiento y dónde, francamente, las cifras pueden ser deprimentes en ocasiones.

Creo que todo se reduce a, ¿cómo se llega a conocer a estos emprendedores? ¿Cómo te conectas con ellos? En última instancia, les estamos vendiendo por qué les vamos a ayudar a construir el próximo gran negocio. Si soy sincero, me resulta más fácil conectarme con mujeres jóvenes. Quiero decir, eso es lo que soy, ¿verdad? Y así, estos puntos de contacto generan efectos de red que permiten esas conversaciones genuinas y esas conexiones genuinas que espero que con el tiempo creen un volante de más mujeres invirtiendo y más mujeres en el espíritu empresarial.

GeekWire: Con su experiencia en el sector minorista / tecnológico, ¿cuál es su opinión sobre el comercio minorista tradicional en 2021 y la competencia contra todo lo relacionado con Amazon?

Madison McIlwain: Siempre me ha gustado la tecnología minorista y creo que realmente crecí en una época realmente interesante en la que el comercio electrónico estaba comenzando a estar en línea. Crecí en lo que ahora es el comercio electrónico y el poder que tiene para los consumidores y el acceso a cualquier cosa. Cuando tuve la oportunidad de hacer gestión de productos después de la universidad en Gap Inc, a la escala de su cadena de suministro de capitalización de mercado de mil millones de dólares, fue una oferta que no podía dejar pasar porque sentía que era lo correcto para aprender. ante el legado antes de decir: «Todo debe rehacerse, arrancarse y modernizarse». ¿Qué puedo aprender de estos gigantes que llevan alrededor de 50 años cuando las marcas de Shopify mueren todos los días? Obtener esa vista de 1,000 pies fue increíblemente útil para informar dónde creo que seguirá habiendo oportunidades de interrupción. Y no descartaría a los viejos jugadores.

Amazon es increíble al brindar excelentes experiencias al consumidor y creo que al final, las experiencias superiores del consumidor ganan. Ganan por conveniencia para mí. Y eso es genial. Pero cuando pienso en lo que diferencia a un minorista y en lo que diferencia a una marca, y en cómo los consumidores se preocupan hoy por lo que representan sus marcas, se preocupan por los valores y, a menudo, ahora les gusta poner su dinero detrás de donde van esos valores. Amazon no hace tanto eso. Realmente no es por eso que vas a ellos. Y creo que ese es realmente un punto de inflexión crítico. Por lo tanto, comprar según sus valores y su marca seguirá siendo una forma en que creo que otros tipos de minoristas van a ganar, o al menos crear una muy buena separación para sí mismos en el mercado.

Y aquí están las respuestas de Matt McIlwain a nuestras preguntas:

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(Foto cortesía de Madison McIlwain)

GeekWire: ¿Qué significa para usted que Madison haya seguido su línea de trabajo?

Matt McIlwain: Madison combina una curiosidad natural por cómo funcionan las cosas con gran atención al detalle y persistencia. También le encanta el pensamiento de diseño y, específicamente, cómo se aplica a toda la cadena de suministro del consumidor. Siempre nos ha gustado hablar de innovación y emprendimiento, y me sorprendió gratamente cuando decidió convertirse en capitalista de riesgo. ¡Podría haber adivinado que ella comenzaría su propia empresa en algún momento!

GeekWire: ¿En qué se diferencia ella de ti?

Matt McIlwain: Madison tiene una profunda pasión por la cadena de suministro del consumidor, pero va más allá de los sistemas y flujos de trabajo. También tiene un ojo increíble para la moda y el diseño. Personalmente, me he beneficiado de su ojo para la moda, ya que ha mejorado significativamente y ha ayudado a que mi guardarropa esté más «a la moda» a lo largo de los años. Y créame, ¡necesitaba la ayuda! Si bien compartimos un valor fundamental de que cada persona merece la mejor oportunidad para tener éxito, Madison ha centrado sus esfuerzos aquí en crear oportunidades para que las mujeres tengan la educación, la información y el acceso para ser tan exitosas en la vida como aspiran a ser. Su podcast The Room y su trabajo con San Francisco Girls School son un par de ejemplos, al igual que sus esfuerzos por respaldar a las fundadoras.

GeekWire: ¿Es divertido hablar con ella y hablar de negocios?

Matt McIlwain: Es muy divertido compartir una carrera con uno de tus hijos. Y, aunque hubo muchos desafíos durante el año pasado, un lado positivo para nosotros fue que estuvimos un poco en persona y, a menudo, salíamos a trotar y hablábamos sobre el mundo de las empresas. También somos conocidos por charlar sobre tendencias y empresas en la mesa de la cena, ¡pero a veces hubo demasiada “charla de compras” en la mesa de la cena!

Aprenda un poco más sobre el experto de la semana de esta semana, Madison McIlwain:

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Configuración de trabajo desde casa de Madison McIlwain en San Francisco. (Foto cortesía de Madison McIlwain)

¿Cómo es tu espacio de trabajo y por qué funciona para ti? Tengo un escritorio que se encuentra en el ventanal victoriano en mi apartamento de San Francisco de 100 años. Obtiene gran luz pero tiene un aislamiento horrible. Entre mi monitor, computadora portátil y plantas estoy preparado para la forma, la función y el oxígeno fresco.

¿Cuál es la única pieza de tecnología sin la que no podría vivir y por qué? Mi Zojirushi; El agua caliente instantánea cambia las reglas del juego como bebedor de té.

Su mejor consejo o truco para gestionar el trabajo y la vida cotidianos. (Ayúdanos, lo necesitamos). Soy un poco adicto a las nociones. Como ex PM, me encanta usar tableros Kanban para la organización personal. También obtengo mucha satisfacción al arrastrar cosas de «En progreso» a «Completo». Ya sea en Notion, Coda o Trello, creo que tener una “hoja de ruta” personal en la que colocar todas tus tareas pendientes te ayuda a despejar tu mente.

¿Transportador, máquina del tiempo o capa de invisibilidad? Máquina del tiempo. ¡Yo era un estudiante de historia!

Una vez esperé en la fila para … el lanzamiento del libro de medianoche del cuarto libro de Crepúsculo … ¡después de todo, esta es la columna Geek of the Week!

Tus modelos a seguir: Mi papá, Kirsten Green, Eva Chen.

El mejor juego de la historia: «BlackBerry Brick Breaker».

El mejor gadget de todos los tiempos: El Kindle.

Aplicación favorita: ¡Ahora mismo, Fable! Me encanta leer y esta aplicación está desbloqueando recomendaciones de lectura y folios increíbles. Piense en Spotify, para libros.

Causa favorita: ¡Escuela de niñas de San Francisco!

Tecnología más importante de 2021: Vacuna para el COVID-19.

Tecnología más importante de 2023: Innovación tecnológica y de la cadena de suministro que potencia el comportamiento del consumidor de ciclo completamente cerrado. Necesitamos construir mejores sistemas que permitan a los consumidores comprar mientras sustentan nuestro planeta.

Últimos consejos para tus compañeros geeks: Apóyese en la curiosidad y, si es un fundador, manténgase decidido a crear una mejor experiencia para sus clientes.

Sitio web: Podcast de Defy and The Room

Gorjeo: @MadsMcIlwain

LinkedIn: Madison McIlwain

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