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2020: el año en que Internet no colapsó

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BigStock Photo

[Editor’s Note: Independent security consultant Christopher Budd worked previously in Microsoft’s Security Response Center for 10 years.]

Comentario: Sí, 2020 realmente fue una mierda. Pero podría haber sido peor: Internet podría haberse estrellado o no haber estado allí en absoluto.

Esta no es una broma en la línea de “podría ser peor, podría estar lloviendo” de “Young Frankenstein”. Ésta es una verdad importante del año pasado que se pasa por alto fácilmente. Es una de las historias positivas más importantes de 2020.

En la gestión de crisis, mi campo de trabajo, hacer un buen trabajo implica hacer algo menos malo de lo que podría haber sido. Cuando suceden cosas malas, una de las cosas más difíciles de entender para las personas es cómo las cosas podrían haber sido aún peores. A menudo no tenemos una escala simple que diga: “Este fue un 6 en una escala del 1 al 10, pero podría haber sido un 10”.

En esta crisis, a pesar de que las cosas son terribles, el sector tecnológico ha logrado hacer las cosas menos mal. Pero para entender este éxito, en medio de la devastación económica, requiere algo de contexto. Solo mire cuánto de nuestras vidas pasó a Internet como resultado de la pandemia. Es un logro increíble y digno de mención. Imagínese cómo hubieran sido las cosas sin Internet. En resumen, 2020 debería pasar a ser un año en el que la tecnología salvó gran parte de la economía.

Cuando llegó la pandemia, los bloqueos y el distanciamiento social nos trasladaron del mundo físico a Internet para nuestro trabajo y nuestra vida social. Los números de las videoconferencias demuestran la realidad. Zoom pasó de 10 millones de participantes en reuniones diarias en diciembre de 2019 a 300 millones en abril de 2020, un aumento del 3.000%. Microsoft pasó de 20 millones de usuarios diarios en noviembre de 2019 a 115 millones de usuarios diarios para Microsoft Teams en octubre de 2020, un aumento del 575%. Google no proporcionó cifras comparables, pero dijo que vio 235 millones de participantes diarios en Google Meet para el tercer trimestre de 2020.

La capacidad de los tres servicios para crecer y satisfacer esta creciente demanda también refleja el trabajo de otras empresas. Según Reuters, la infraestructura de Zoom se alojó utilizando sus propios centros de datos, pero los principales proveedores de nube, incluidos Amazon Web Services, Microsoft Azure y Oracle Cloud, también estaban en la mezcla. Obviamente, los servicios de Google y Microsoft dependían de sus propias nubes.

Esto significa que todos esos proveedores de servicios en la nube pudieron escalar para cumplir con el crecimiento del 3,000% de Zoom, el crecimiento del 575% de Microsoft Teams, además del crecimiento que vio Google Meet. También significa que los proveedores de infraestructura de Internet de Amazon, Google, Microsoft, Oracle y Zoom pudieron hacer frente a este aumento sin problemas. En última instancia, significa que todas estas empresas pudieron adaptarse a un gran aumento en uno de los servicios de mayor ancho de banda en Internet.

Sí, hubo cortes de nubes en el camino. Los problemas de Slack el lunes ofrecen un pequeño vistazo de lo que puede suceder cuando falla un servicio de comunicación ampliamente utilizado.

Pero el hecho de que un solo servicio de gran ancho de banda, la videoconferencia, pueda crecer a tales números sin afectar a otros servicios dice mucho sobre la capacidad de recuperación de Internet en general. Más aún cuando recordamos que todas las empresas estaban haciendo esto mientras se enfrentaban a sus propios bloqueos y distanciamiento social en todo el mundo.

Este es un fragmento de la imagen completa, pero el fragmento por sí solo es impresionante para cualquiera que haya trabajado en redes. Y el panorama general que implica es realmente increíble. En esta época del año pasado, no creo que ninguno de nosotros hubiera estado dispuesto a apostar a que Internet sería capaz de absorber un cambio tan grande y repentino con tanta gracia. Ciertamente no lo habría hecho.

Es igualmente difícil encontrar cifras claras que muestren cuánto de la economía se habría derrumbado si Internet no estuviera en funcionamiento. Como anécdota, podemos ver que las empresas y organizaciones de todo el mundo se movieron ampliamente hacia un enfoque de trabajo desde casa después de que se produjeran cierres. Y podemos saber que un gran porcentaje de esos trabajos se habrían detenido o desaparecido por completo si trabajar desde casa a través de Internet no fuera una opción.

Podemos obtener otra parte del panorama completo si observamos las cifras de crecimiento de Amazon. Esta no es una medida perfecta: Amazon crece cada año. Pero su crecimiento en 2020 es una prueba de cuánta actividad económica cambió en línea durante la pandemia.

Amazon señala que solo en la temporada navideña de 2020 vendió más de 1.500 millones de juguetes, productos para el hogar, productos de belleza y cuidado personal y productos electrónicos. Las pequeñas y medianas empresas que venden en el mercado de Amazon aumentaron sus ventas en más del 50%, lo que representa casi otros mil millones de productos. Para satisfacer la demanda, Amazon contrató a cientos de miles de personas.

Parte de ese crecimiento se produce a expensas de otros minoristas físicos, lo que apunta a algo de la devastación económica de la pandemia. Pero también es razonable suponer que estas cifras reflejan una gran cantidad de actividad económica que no habría ocurrido debido a los bloqueos y el distanciamiento social, si el comercio electrónico no fuera posible. Este aumento en el comercio electrónico también apunta a un aumento en el tráfico de Internet, que coincidió con un aumento en otro tráfico de Internet, como las videoconferencias.

En conjunto, esto muestra cuán enorme y repentino ha sido el cambio en línea durante la pandemia.

Y ahora, podemos imaginar al menos algo de lo que habría desaparecido si no hubiera Internet, o si Internet no hubiera podido hacer frente a estas oleadas. Los trabajos que se hicieron desde casa no se habrían hecho. Las ventas que ocurrieron en línea no habrían sucedido. Toda la actividad económica que ocurrió a través de Internet no habría sucedido, profundizando drásticamente las pérdidas de la crisis.

Esto no quiere decir que la sociedad y la economía vayan bien en esta crisis: no es así. En cambio, es para decir que las cosas podrían haber sido significativamente peores si no tuviéramos la Internet resistente que tenemos. En medio de tantas malas noticias, es importante tener en cuenta las cosas positivas cuando y donde ocurren.

Esto también significa que debemos tomarnos un tiempo y estar agradecidos con las personas que han estado trabajando para mantener todo esto en funcionamiento. Las personas que trabajan en centros de datos y centros de ingeniería de todo el mundo brindan servicios críticos y, en algunos casos, servicios verdaderamente esenciales.

A medida que avanzamos en 2021, hay muchas esperanzas de que la vacuna COVID-19 nos devuelva a la forma en que estaban las cosas. Pero muchas cosas no serán iguales. Un cambio permanente es el papel de Internet en nuestras vidas. Esta experiencia ha sido el programa piloto más grande, más rápido, de trabajo desde casa y en vivo a través de Internet que se pueda imaginar. Tomará tiempo asimilar los resultados, pero incluso ahora vemos que las empresas están reconsiderando sus posturas sobre el trabajo desde casa. Y la realidad es que un porcentaje de la gente que ha adoptado más compras online seguirá comprando online. Todos estos cambios y otros son el resultado del hecho de que en 2020 se probó Internet y pasó esa prueba con gran éxito.

Al final, podemos decir que 2020 fue una mierda. Pero gracias a Internet, en lugar de ser un 9 en una escala del 1 al 10, tal vez fue un 7. Y después del año que acabamos de tener, eso es una victoria.

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