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AI2 se hace cargo de la cartera de proyectos de datos ambientales de Vulcan

AI2 se hace cargo de la cartera de proyectos de datos ambientales de Vulcan 11

Centro de operaciones de tragaluces
Un vigilante analiza las alertas de encuentro de Skylight en un centro de operaciones en Accra, Ghana. Skylight es un programa de monitoreo marítimo que será transferido de Vulcan Inc. al Instituto Allen de Inteligencia Artificial. (Foto de la Zona F de MMCC)

Dos años y medio después de la muerte del cofundador de Microsoft, Paul Allen, su legado en ciencia y filantropía aún se está remodelando, y esta vez, la remodelación involucra dos de sus pasiones más profundas: la conservación y la computación.

En los próximos meses, una cartera completa de proyectos ambientales centrados en la inteligencia artificial se trasladará de Vulcan Inc., el holding diversificado que creó Allen, al Instituto Allen de Inteligencia Artificial sin fines de lucro (también conocido como AI2).

«Es un movimiento clásico de Paul Allen», dijo el director ejecutivo de Vulcan, Bill Hilf, a GeekWire.

Hilf dijo que el cambio es parte de un programa de un año para cumplir con las «directivas testamentarias» que Allen estableció antes de morir en 2018 a la edad de 65 años.

La hermana del difunto multimillonario, Jody Allen, y sus ejecutivos se quedaron con la tarea de reorganizar un conjunto de empresas que incluían propiedades e inversiones inmobiliarias, museos, institutos científicos, una productora y una empresa de lanzamiento, además de Cinerama de Seattle, Seattle Seahawks y los Portland Trail Blazers.

Algunos aspectos de esa reorganización han generado controversia, pero Hilf dijo que la transición a una IA2 ampliada debería ser sencilla.

«Todos los productos de IA y los equipos que actualmente gestiona Vulcan se transferirán a esa nueva entidad y ampliarán la misión de AI2», dijo. «Realmente está reuniendo la visión de Paul para la IA, mejorando la vida en la Tierra, las vidas humanas y aprovechando la misión de AI2 de ‘IA para el bien común'».

Los proyectos incluyen EarthRanger, que utiliza sensores y software para rastrear especies en peligro de extinción y luchar contra la caza furtiva; Tragaluz, que monitorea el tráfico marítimo para evitar la pesca ilegal; El grupo de modelos climáticos de Vulcan, que está desarrollando proyecciones climáticas más precisas; y el Center for Machine Learning, que aplica la inteligencia artificial a una amplia gama de desafíos ambientales.

Equipo de modelado climático
El equipo de modelado climático de Vulcan trabaja en conjunto antes de la pandemia de coronavirus. (Foto de Vulcan Inc.)

Hilf dijo que unos 50 empleados serían transferidos de Vulcan Inc. a AI2 para continuar trabajando en esos proyectos, así como en otros que están en desarrollo. “La propiedad intelectual en todo esto son los humanos”, dijo. «El talento es la prioridad número 1».

El CEO de AI2, Oren Etzioni, dijo que los nuevos investigadores representarán una adición sustancial a los 120 empleados que actualmente participan en actividades de investigación sin fines de lucro en el instituto. Casi 100 empleados adicionales trabajan en la incubadora AI2, que fomenta las nuevas empresas centradas en la inteligencia artificial.

Los proyectos de Vulcan se agregarán a una cartera de programas de AI2, como el motor de búsqueda Semantic Scholar y la base de datos CORD-19 para la investigación del coronavirus.

“No se puede imaginar el entusiasmo que tengo yo personalmente, y que tiene la gente de aquí, de expandir eso para incluir la conservación y la lucha contra la pesca ilegal, cosas así”, dijo. «Nuestra gente de visión por computadora, por ejemplo, está increíblemente entusiasmada con el potencial de los datos que ingresan a esta plataforma».

Las nuevas aplicaciones basadas en IA que aprovechan los datos de los satélites y sensores seguramente estarán en la agenda.

«Hemos construido una plataforma que nos permite crear modelos de aprendizaje automático bastante sofisticados a medida que estas nuevas fuentes de datos se conectan», dijo Hilf. “Luego retrocede un poco y observa cómo aplicar eso a todo tipo de cosas. Marítimo, deforestación, minería … Si obtienes esta imagen del mundo, puedes comenzar a buscar ciertos tipos de patrones de comportamiento ”.

Otras fronteras futuras podrían centrarse en el seguimiento acústico de los silbidos de los delfines o el seguimiento aéreo automatizado de orcas en peligro de extinción.

Desde su fundación en 2013, AI2 ha generado una serie de empresas comerciales exitosas, incluidas Kitt.ai (que fue comprada por Baidu en 2017) y Xnor.ai (que fue adquirida por Apple el año pasado). Pero Hilf enfatizó que los proyectos que ahora están bajo el ala de AI2 no están necesariamente destinados a ser parte de nuevas empresas.

“Ese no sería el objetivo del diseño. ¿Podría suceder algo así? Quizás ”, dijo. «Pero también podría derivar en otra organización sin fines de lucro».

Hilf citó el Allen Coral Atlas, que comenzó como un proyecto de Paul Allen pero ahora está dirigido por la Universidad Estatal de Arizona, como un ejemplo de ese tipo de escenario.

Incluso después del cambio de dirección, los vínculos entre Vulcan y AI2 serán fuertes. Aunque Hilf se negó a proporcionar detalles sobre el nivel de apoyo financiero de la propiedad de Allen, dijo que «AI2 seguirá siendo totalmente compatible». Chris Emura, director ejecutivo de ingeniería de Vulcan, pasará al lado AI2 de la valla e informará a Etzioni. Mientras tanto, Hilf permanecerá como presidente de la junta directiva de AI2.

«Oren no podrá sacarme de su vida», bromeó Hilf.

Por su parte, Etzioni admite tener sentimientos encontrados acerca de contratar a otros 50 empleados en el transcurso de unos pocos meses y contratar aún más investigadores, ingenieros y expertos en negocios al mismo tiempo.

“Sinceramente, estoy aterrorizado, pero déjame decirte por qué. Tengo una enorme responsabilidad para con estas personas, cada una de ellas, de tratarlas bien, integrarlas, darles una base sólida para hacer su trabajo. Esa es una gran responsabilidad para un CEO por primera vez ”, dijo Etzioni.

«Pero ahora que sabemos que Bill va a pasar, eh, al menos un día a la semana, sé en quién delegarlo», agregó con picardía.

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