Amazon está utilizando combustibles ultrabajos en carbono para frenar el impacto climático de las entregas – GeekWire

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Un camión de Amazon Prime se dirige hacia el norte por la Interestatal 5 en Washington. (Foto GeekWire / Kurt Schlosser)

Amazon anunció hoy un acuerdo con el fabricante de combustible bajo en carbono Infinium para comprar parte de su «electrocombustible» para impulsar camiones de reparto a partir del próximo año. La asociación es otro paso en el camino del gigante tecnológico para frenar sus crecientes emisiones de carbono.

Infinium proporcionará suficiente sustituto del diesel para alimentar 5 millones de millas de viaje cada año. El electrocombustible se utilizará en el sur de California para alimentar la «flota de milla media» de Amazon, que incluye camiones de larga distancia que transportan los pedidos de los clientes desde los proveedores y sus centros de cumplimiento hasta las instalaciones utilizadas para clasificar y enviar artículos para su entrega.

La compañía no especificó cuánto de su uso de combustible representa el acuerdo. Pero Daniel Gross, director del Fondo de Compromiso Climático de Amazon, calificó a 5 millones de millas como “un número muy significativo”.

«Esto es realmente solo el comienzo de nuestra relación con Infinium», dijo Gross a GeekWire, «así como el comienzo de nuestro uso de combustibles electrónicos y otras alternativas diésel».

Hace tres años, el fundador de Amazon, Jeff Bezos, anunció The Climate Pledge, un compromiso de la empresa para alcanzar la neutralidad de carbono para 2040. Desde entonces, más de 375 empresas de todo el mundo se han adherido al compromiso. Los signatarios recientes incluyen Seattle Storm, el primer equipo de la WNBA en unirse, e Impossible Foods, una compañía de carne sintética respaldada por Bill Gates.

Sin embargo, la investigación muestra que las corporaciones están luchando para avanzar hacia estos y otros objetivos climáticos. La propia Amazon ha experimentado un crecimiento constante en su huella de carbono, aunque la intensidad de sus emisiones (la cantidad de carbono liberada en relación con la cantidad de ingresos brutos que generó) está disminuyendo.

Amazon lanzó su Fondo de Compromiso Climático de $ 2 mil millones para respaldar a las empresas que podrían ayudarlo a alcanzar su objetivo. Infinium es una de sus 18 inversiones hasta el momento. La empresa con sede en Sacramento, California, está produciendo una variedad de electrocombustibles. El sustituto del diesel está hecho de dióxido de carbono capturado de una fuente industrial que luego se combina con hidrógeno que se produce a partir de energía limpia.

Se estima que el combustible reduce las emisiones de gases de efecto invernadero en un 95% en comparación con el diésel fabricado a partir de combustibles fósiles, dijo Infinium.

Si bien no está libre de carbono, Amazon está feliz con la reducción de carbono que proporciona el electrocombustible y el hecho de que se puede usar en la flota existente de la compañía sin ningún cambio en los motores, dijo Gross.

Con el fin de reducir las emisiones de carbono del tramo de la última milla en las entregas, el tramo desde el centro de cumplimiento hasta el cliente, Amazon ordenó 100,000 camionetas de reparto eléctricas de Rivian, que comenzaron a implementarse este verano. La compañía también tiene un acuerdo para comprar camionetas de la marca Ram. Estos vehículos a batería son una solución viable para rutas más cortas, pero son menos adecuados para camiones más grandes y de larga distancia necesarios para la milla media.

Infinium producirá el combustible en una nueva instalación en Texas, y la mayor parte de la producción del sitio se destinará a Amazon.

“Es un gran hito”, dijo el CEO de Infinium, Robert Schuetzle.

La compañía está desarrollando otro proyecto de electrocombustibles en Francia. También producirá combustible de aviación sostenible, o SAF. Existe una tremenda urgencia de alejar a las industrias de las operaciones que emiten carbono para evitar los peores resultados climáticos. La escala de energía limpia que se necesita es enorme.

“Necesitamos obtener más capacidad en el mercado, magnitudes mucho mayores que este proyecto”, dijo Schuetzle con respecto a la instalación de Texas.

Él y Gross acordaron que asociaciones como la suya pueden impulsar parte de este crecimiento. El Fondo de Compromiso Climático ayuda a los empresarios a desarrollar su tecnología y comenzar a hacer crecer sus empresas, dijo Gross, y luego Amazon puede llevar las cosas un paso más allá.

“La mejor manera en que podemos mostrar nuestro apoyo no es simplemente invirtiendo dinero”, dijo, “sino también comprando su producto y ayudándolos a establecer ese negocio a escala”.

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