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Amazon presenta su propio carrito de supermercado inteligente, en un nuevo esfuerzo por automatizar el pago físico al por menor

El nuevo Dash Cart de Amazon debutará a finales de este año en una tienda de comestibles de Amazon en Woodland Hills, California. (Foto de Amazon)

¿Puede la compañía que popularizó el carrito de compras en línea reinventar la realidad?

Amazon dio a conocer su primer carrito de supermercado inteligente el martes por la mañana. El nuevo “Dash Cart”, como se le conoce, utiliza cámaras, sensores y una báscula para detectar y registrar automáticamente elementos en una pantalla digital detrás del mango. La tecnología hace posible que los compradores salgan de la tienda sin pasar por una línea de pago tradicional.

El resultado final es similar al de los supermercados y tiendas de conveniencia Amazon Go, sin la infraestructura técnica elaborada de esas tiendas. El Dash Cart funciona por sí solo, no requiere sensores en los estantes o cámaras especializadas en la parte superior.

De esa manera, resuelve al menos parte del misterio de por qué Amazon ha estado desarrollando tiendas de abarrotes convencionales, sin la tecnología Amazon Go.

“Construimos esto predominantemente como una alternativa a cosas como el pago exprés, donde todavía terminas esperando en la fila, o hurgando en las máquinas de autopago”, dijo Dilip Kumar, vicepresidente de tecnología y venta minorista física de Amazon, en un entrevista esta semana “La experiencia estará diseñada para ser perfecta, muy conveniente, muy fácil de entender para los clientes”.

El nuevo “Dash Cart” de Amazon utiliza sensores para determinar qué artículos se colocan en un carrito, lo que permite a los compradores pagar automáticamente, sin pasando por una línea tradicional. (Foto de Amazon)

El Dash Cart está programado para debutar a finales de este año en la nueva tienda de comestibles Woodland Hills, California, que actualmente se utiliza para cumplir con los pedidos de entrega.

A diferencia de la tecnología Amazon Go, el Dash Cart no reemplazará por completo las cajas tradicionales en las tiendas donde se usa. Amazon dice que está diseñado para viajes de supermercado a pequeñas y medianas empresas. El carrito se ajusta a una o dos bolsas de supermercado.

Amazon es una de las muchas tiendas minoristas y empresas de tecnología que buscan racionalizar el proceso de compra y salida en tiendas físicas. Dichas iniciativas están impulsadas en parte por una búsqueda de nuevas eficiencias de costos dados los márgenes de ganancia tradicionalmente reducidos en el negocio de comestibles. El enfoque ha adquirido una importancia adicional dados los requisitos de distanciamiento social y transacciones sin contacto debido a la pandemia global de COVID-19.

El inicio de carrito de compras inteligente Veeve, por ejemplo, fue iniciado en 2018 por un equipo que incluye dos ex Amazon empleados que estuvieron entre los primeros en experimentar la tecnología Amazon Go. Vieron la oportunidad de llevar la experiencia de compra sin pago a un mercado más amplio con carritos inteligentes.

Microsoft y Kroger, mientras tanto, han estado probando un sistema que permite a los compradores escanear artículos con sus teléfonos inteligentes mientras compran, para un proceso más rápido experiencia de pago.

Se proyecta que el mercado global de carros de compras inteligentes crecerá a más de $ 3 mil millones para 2025, desde $ 737 millones el año pasado, según un informe de ResearchandMarkets.com.

No sería difícil imagina que el Amazon Dash Cart finalmente se abre paso en Whole Foods Stores. Sería más difícil, pero no del todo imposible, concebir que Amazon otorgue licencias de la tecnología a otros minoristas. Comenzó a vender su tecnología Amazon Go a otras empresas a principios de este año.

Pero la compañía no detalla sus planes para el Dash Cart más allá del debut esperado en el sur de California a finales de este año.

“Veremos dónde esto va “, dijo Kumar cuando le preguntamos acerca de esas posibilidades. “Creemos que a los clientes les encantará esta experiencia, y luego construiremos a partir de ahí”.

La privacidad y la orientación personalizada de anuncios son dos de las grandes preguntas que rodean este tipo de tecnología. Por ejemplo, si un comprador pone una lata de atún en el carrito y luego la saca, ¿esa misma persona verá más tarde un anuncio en Amazon.com que sugiere una marca diferente de atún? Kumar reconoció que tal focalización es posible “en teoría”, pero dijo que ese no es el enfoque del Dash Cart.

“El enfoque del carrito es poder generar recibos precisos y asegurarnos de que ahorremos tiempo a los clientes”. él dijo.

Dilip Kumar, vicepresidente de ventas físicas y tecnología de Amazon. (GeekWire File Photo)

Otra gran pregunta es el impacto de este tipo de automatización en los trabajos. Sobre este tema, la automatización minorista de Amazon ha sido un pararrayos para las críticas.

La Unión Internacional de Trabajadores Comerciales y de Alimentos (UFCW) calificó a Amazon de “peligro claro y presente para millones de buenos empleos” cuando la compañía presentó su primer Amazon Ir a la tienda de comestibles a principios de este año. Amazon cuestionó esa afirmación en ese momento, calificándola de “incorrecta y engañosa al sugerir que Amazon destruye empleos”.

La compañía sostiene que el carrito de supermercado inteligente no reducirá la cantidad de empleados en la tienda, en comparación con las tiendas de comestibles tradicionales. De tamaño similar. Además de tener cajas tradicionales, la compañía dice que tendrá asociados dedicados a ayudar a los clientes a usar los Dash Carts.

Los compradores que usan los Dash Carts escanearán un código QR en la aplicación de Amazon para iniciar sesión en el carrito antes de empezar. El sistema los cargará automáticamente usando la tarjeta almacenada en su cuenta de Amazon cuando salgan a través de un “Carril de Carrito” especial. Recibirán un recibo por correo electrónico después de que se vayan.

Similar a la tecnología Amazon Go, que sabe si un producto se reemplaza en el estante, Amazon dice que Dash Cart también detectará cuándo se sacan los artículos, retirándolos de la lista.

Además, el carrito se integrará con Alexa Shopping Lists, mostrando a los compradores los artículos que han guardado para comprar a través del asistente de voz de Amazon, indicando el pasillo en la tienda donde se encuentran los artículos y permitiendo que los compradores revisen los artículos

La marca “Dash” de Amazon se ha utilizado previamente para productos que automatizan los pedidos de comercio electrónico, incluidos los dispositivos Amazon Dash ahora descontinuados y su servicio de reposición de Amazon Dash, que está integrado en electrodomésticos y equipos de oficina, reordenando automáticamente el detergente o la tinta, por ejemplo, cuando detecta que los suministros se están agotando.

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