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Aprendizaje remoto al año: los expertos explican por qué el cambio a la educación en línea ha sido tan doloroso

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Enseñanza remota en Iowa en diciembre de 2020 (Phil Roeder / Creative Commons)

Ha pasado casi un año desde que las escuelas de Washington cerraron debido al COVID-19. Los niños del estado están sufriendo una crisis de salud mental y conductual tan preocupante que el gobernador Jay Inslee ordenó a los educadores que reabrieran sus aulas el próximo mes.

Esta crisis es el «resultado de la pandemia en curso, que se ha visto agravada por el aislamiento continuo, la dificultad para participar en el aprendizaje virtual y la falta de interacción regular en persona con educadores, personal escolar, mentores y compañeros», afirma una proclamación de emergencia firmada por el gobernador el lunes.

O como mi propia hija de sexto grado expresó recientemente sus pensamientos sobre el aprendizaje en línea: «Siento que una parte de mí está perdida».

Entonces, ¿por qué la experiencia de la educación remota ha sido tan terrible? ¿Y ha sido todo mal, o algunos aspectos de la educación a distancia han tenido éxito y merecen continuar cuando regrese la “normalidad”?

Las respuestas son variadas y matizadas; los estudiantes aprenden como individuos y los maestros son únicos. Pero la conclusión es que cambiar en cuestión de semanas de la instrucción en persona que se ha perfeccionado durante décadas a la educación completamente en línea, con poca o ninguna capacitación y usando tecnología que no fue diseñada para el trabajo, estaba destinado a salir mal. .

Los profesores no fallaron. La tecnología educativa no falló. De hecho, ambos tuvieron éxito en varios aspectos. Pero el sistema simplemente no estaba preparado para moverse tan rápido para resolver un problema tan difícil.

“La tecnología educativa nunca ha tenido la intención de reemplazar el aprendizaje en persona. Es mejor cuando lo complementa ”, dijo Brian Galvin, director académico de Varsity Tutors, una empresa virtual de tutoría y educación. «Es una herramienta que es asombrosa en ciertos casos de uso, y tratamos de hacerla única para todos y no fue diseñada para eso».

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Brian Galvin, director académico de Varsity Tutors. (Foto de los tutores universitarios)

“Muchos maestros nunca han recibido capacitación en las técnicas y herramientas que se deben utilizar para la instrucción remota en línea, ya sea en la educación inicial del maestro o en el desarrollo profesional continuo”, agregó Frank Catalano, consultor y analista de la industria de la tecnología educativa con sede en Seattle. «Y nunca estuvo claro cuánto tiempo iban a durar los cierres pandémicos».

Con el mandato del gobernador, en abril se requerirá que las escuelas K-12 en todo el estado brinden a las familias la opción de devolver a sus hijos al aula, al mismo tiempo que ofrecen instrucción virtual, lo que hace que la capacitación de los maestros sea una necesidad constante. Muchas escuelas a nivel local y nacional ya han brindado aprendizaje híbrido.

Uno de los impactos más importantes ha sido la ampliación de la brecha digital por la pandemia. A medida que las escuelas cambiaban en línea, un número alarmante de estudiantes, familias y escuelas no tenían acceso a dispositivos tecnológicos e Internet confiable, esencial para el aprendizaje.

Los programas gubernamentales, las organizaciones sin fines de lucro y los educadores se han esforzado por conectar a los niños con los recursos digitales, con éxito variable. El mes pasado, la FCC aprobó un subsidio mensual de Internet de $ 50 para hogares de bajos ingresos.

Los estudiantes que ya están en desventaja se están quedando más atrás. Pero incluso para los niños que tienen la suerte de tener las herramientas tecnológicas que necesitan, un entorno hogareño estable en el que aprender y comida suficiente para impulsar su aprendizaje, existen muchos desafíos para todos.

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Paula Dagnon, profesora asociada de la Western Washington University. (Foto de WWU)

Para comprender mejor las dificultades de un año de aprendizaje remoto, hablamos con Galvin y Catalano del ámbito de la tecnología educativa, y tres expertos en educación: Paula Dagnon, directora del programa de Tecnología Instruccional y profesora asociada de Educación Primaria en la Western Washington University; Matthew Miller, miembro de la facultad del departamento de Educación Primaria de WWU; y Kristen Missall, directora del programa de psicología escolar de la Universidad de Washington.

Aquí están las conclusiones clave de nuestros informes.

El aprendizaje es complicado, la tecnología no (al menos no de la manera correcta)

La educación, especialmente para los estudiantes más jóvenes, es complicada, exploratoria, creativa y física. Si bien la tecnología ha proporcionado los medios para conectarse a través de videoconferencias, administrar asignaciones y brindar planes de lecciones, no está diseñada para brindar experiencias táctiles abiertas a los niños.

“Los niños necesitan crear y no solo con materiales digitales, sino también con materiales físicos y eso es realmente difícil de replicar en una pandemia”, dijo Dagnon.

Menos tiempo con los profesores

En el aprendizaje remoto, los estudiantes tienen menos horas con los maestros, ya sea porque los instructores están dividiendo su tiempo entre estudiantes en persona y remotos o porque los niños, o realmente cualquiera de nosotros, solo pueden permanecer sintonizados en una clase virtual por un tiempo limitado. tiempo en comparación con la enseñanza presencial. En situaciones remotas, se dedica menos tiempo a la instrucción y más al estudio independiente y autodirigido.

Eso significa menos tiempo para participar activamente con el material académico, lo que les da a los niños menos oportunidades de dominarlo.

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Matthew Miller, miembro de la facultad de Western Washington University. (Foto de WWU)

«Se necesitan múltiples exposiciones para aprender algo», dijo Missall.

Si bien no ha habido pruebas sistémicas para medir el rendimiento académico durante este tiempo, no es un buen augurio.

‘Micro interacciones’ perdidas

Si bien Microsoft Teams y Zoom unen a estudiantes y profesores, a menos que haya una interrupción, como Teams experimentó esta semana, la configuración generalmente significa que los profesores hablan más y reciben menos comentarios de los estudiantes.

Los maestros no pueden desempeñar el papel de “guía al margen” que permite a los estudiantes ser dueños de su aprendizaje, experimentar y asumir riesgos, mientras que los educadores ofrecen retroalimentación. Entrar en una sala de grupos en línea, por ejemplo, no es la misma experiencia que un maestro que circula entre un aula de estudiantes, observando en silencio.

Idealmente, un maestro puede “acercar una silla, sentarse junto a un estudiante, apoyar y andar el trabajo, enseñar a los niños cómo autorregularse”, dijo Miller. “Esas son cosas que son un poco más fáciles de hacer cuando estás cara a cara. Y no son imposibles de hacer cuando eres virtual, pero tienes que ser mucho más intencional «.

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Frank Catalano, consultor y asesor independiente de la industria de la tecnología educativa. (Foto cortesía de Catalano)

Galvin dice que las «microinteracciones» en persona, las colaboraciones susurradas entre los estudiantes para resolver una tarea, la mirada de apoyo de un maestro, son realmente difíciles de reemplazar en línea. La tecnología requiere que las acciones sean claras y deliberadas, lo que pasa por alto los intercambios sutiles.

Desafíos de la digitalización

Los educadores y estudiantes individuales tenían niveles tremendamente diferentes de alfabetización tecnológica al entrar en la pandemia. Los profesores necesitaban ayuda para adaptar sus lecciones, en lugar de tomar lo que funcionaba en el aula y forzarlo a una plataforma virtual. El software y las plataformas que podrían mejorar las experiencias de aprendizaje no siempre se utilizan porque los educadores no los conocen o carecen de acceso o capacitación.

“No existe una pieza mágica de tecnología educativa que mejore la instrucción en línea. Es la aplicación inteligente de la tecnología educativa lo que es más importante ”, dijo Catalano.

Menos conexiones sociales significativas

Ver a compañeros en una videollamada es un mal sustituto de las interacciones en persona. Los estudiantes luchan por hacer nuevos amigos o mantenerse conectados con los viejos. Además de su aislamiento, ha habido una serie de noticias estresantes: peligros de COVID, una elección amarga, crecientes temores climáticos e injusticias raciales persistentes.

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Kristen Missall, directora del programa de psicología escolar de la Universidad de Washington. (Foto de UW)

“Nuestros niños han sufrido ansiedad y depresión de muchas maneras, incluso nuestros alumnos más jóvenes”, dijo Dagnon.

La escuela no se trata solo de lectura, escritura y aritmética, sino también de coeficiente intelectual emocional.

Cuando se conocen en persona, los estudiantes pueden perfeccionar sus interacciones con los niños y los maestros, dijo Missall. «Los niños aprenden habilidades sociales a través de prueba y error».

«El sesenta por ciento de lo que los niños aprenden en la escuela es el plan de estudios», dijo Miller, «y el 40% son todas las demás cosas».

¿Y las ventajas del aprendizaje remoto?

La educación remota no ha sido del todo mala, y uno de cada cinco distritos u organizaciones de escuelas autónomas de EE. UU. Ya dicen que planean continuar con algún tipo de educación virtual incluso después de que las escuelas vuelvan a abrir por completo, dijo Catalano. Algunas de las ventajas:

  • Los niños con ansiedad social han experimentado menos estrés al aprender de forma remota. La instrucción en línea también eliminó las oportunidades para el acoso en persona.
  • Los estudiantes y maestros lograron avances en la mejora de su alfabetización digital. Particularmente para los estudiantes mayores, estas habilidades pueden ser útiles a medida que ingresan en la fuerza laboral o en la educación superior.
  • El aprendizaje digital ha fomentado el uso de programas que ludifican la instrucción, ayudando a algunos niños a participar mejor. La realidad virtual y aumentada puede crear experiencias de aprendizaje más ricas. Las excursiones virtuales y los maestros invitados brindan a los estudiantes acceso a nuevas experiencias que no serían posibles en persona.
  • La educación remota puso el foco en la brecha digital de la nación. Ahora, muchas escuelas y distritos que carecían de dispositivos digitales tienen más aparatos electrónicos para los estudiantes. La Alianza Tecnológica del estado de Washington está impulsando una iniciativa para resolver estas disparidades y planificar para la próxima catástrofe.
  • Los instructores están creando documentos y videos digitales para que los estudiantes puedan volver a los materiales para llenar los vacíos en la comprensión, ayudando a los niños a aprender a su propio ritmo.

Los expertos esperan que los educadores, los estudiantes y las familias reconozcan los aspectos del aprendizaje en línea que han funcionado para diferentes niños y en situaciones específicas y los incorporen a la instrucción a largo plazo.

Las familias estarán ansiosas por volver al aprendizaje en persona después de la pandemia, pero Galvin espera que esta experiencia despierte un interés duradero en la tecnología educativa. «Suficiente gente vio el potencial», dijo, «y realmente se inclinará hacia él y lo usará más».

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