Aquí es donde Amazon y Microsoft están haciendo sus apuestas de carbono – GeekWire

Aquí es donde Amazon y Microsoft están haciendo sus apuestas de carbono – GeekWire 2
Climeworks, líder en la captura directa de dióxido de carbono en el aire, tiene instalaciones junto a una gran planta de energía geotérmica en las afueras de Reykjavik, Islandia. En su búsqueda por convertirse en carbono negativo, Microsoft ha invertido y comprado compensaciones de carbono de Climeworks. Las tuberías transportan agua caliente geotérmica. (Foto GeekWire / Brent Roraback)

En enero de 2020, Microsoft anunció su Fondo de Innovación Climática de $ 1 mil millones, y seis meses después, Amazon presentó su Fondo de Compromiso Climático de $ 2 mil millones.

Un análisis de las inversiones realizadas desde entonces revela cómo los titanes tecnológicos del área de Seattle pretenden alcanzar ambiciosos objetivos de carbono y mejorar sus resultados. Han respaldado a una variedad de empresas que intentan eliminar el carbono de la energía, los procesos industriales y el medio ambiente.

“Se están enfocando en hacer inversiones inteligentes en cosas que tienen implicaciones en el mundo real tanto a corto como a largo plazo”, dijo Gabriel Scheer, director de innovación para la inversión y aceleradora sin fines de lucro Elemental Excelerator.

Las empresas apuntan a nuevas empresas alineadas con sus «operaciones comerciales principales», dijo. Pero también van más allá al invertir “en empresas que podrían abrirles líneas de negocios completamente nuevas, además de educarlos en un campo floreciente, pensando específicamente en las compensaciones y la captura de carbono”.

Sus prioridades se superponen en algunas áreas, con intereses compartidos en energía limpia e innovación en construcción ecológica.

“Se están enfocando en hacer inversiones inteligentes en cosas que tienen implicaciones en el mundo real, tanto a corto como a largo plazo”.

También divergen, particularmente dado el papel de Amazon como minorista global en línea. En el ejemplo más reciente, la compañía anunció el miércoles una inversión en Genecis, una startup que utiliza desechos de alimentos para fabricar envases de «bioplástico» biodegradables y otros productos.

Amazon no reveló la cantidad invertida en Genecis o cuánto ha gastado del fondo hasta el momento. La compañía tampoco tiene una fecha límite para desplegar el capital, según un vocero.

Pero el tiempo corre para Microsoft. La compañía se dio cuatro años para invertir $ 1 mil millones y ha asignado $ 564 millones hasta ahora, lo que significa que necesita escribir cheques por un total de $ 463 millones para enero de 2024 para cumplir con ese plazo.

Las dos compañías están buscando acuerdos en un sector que sigue avanzando a pesar de la desaceleración económica más amplia. El año pasado, los inversores inyectaron más de $ 40 mil millones en empresas climáticas, según Climate Tech VC. Eso representó una disminución del 3% con respecto a 2021, principalmente debido a una menor financiación en la etapa de crecimiento. Sin embargo, el número de tratos aumentó un 40% a 1,000 rondas.

Ni Amazon ni Microsoft proporcionaron detalles sobre acuerdos individuales, pero han publicado los nombres de las 45 nuevas empresas que reciben inversiones. GeekWire compiló sus nombres y categorizó sus áreas de enfoque. Desplácese hasta el final de la historia para ver la lista completa de empresas.

Aquí es donde Amazon y Microsoft están haciendo sus apuestas de carbono – GeekWire 3
Amazon ha invertido en 22 empresas de tecnología climática y Microsoft ha respaldado 25 hasta ahora. Estas son las áreas de enfoque para las empresas. Click para agrandar. (Imagen GeekWire)

Energia limpia

La computación en la nube es un motor de ingresos central tanto para Microsoft como para Amazon. Las operaciones informáticas y de almacenamiento relacionadas dependen de centros de datos masivos en todo el mundo que están repletos de computadoras que consumen energía las 24 horas del día.

Por lo tanto, tiene sentido que las empresas de energía limpia constituyan la mayor parte de las carteras de fondos climáticos de las empresas. Diez de las empresas de la cartera de Microsoft y ocho de las de Amazon son negocios de energía limpia que innovan en tecnologías de baterías, combustible de hidrógeno, energía solar y red eléctrica.

Los dos se unieron el año pasado para participar en una ronda de $ 100 millones para Moxion Power, una empresa emergente de California que fabrica baterías portátiles grandes que pueden reemplazar los generadores que queman diésel.

Transporte y carbono

Cuando se trataba de sus siguientes sectores más grandes, las dos compañías se separaron.

Amazon, considerado el minorista más grande del mundo en algunos aspectos, necesita mover millones de paquetes cada año. Por lo tanto, el transporte ecológico representa aproximadamente el 30 % de las empresas respaldadas por Amazon. Y algunas de las nuevas empresas que GeekWire clasificó como energía limpia están desarrollando tecnologías que también pueden descarbonizar los combustibles de vehículos y aviones, por lo que podría decirse que esta brecha podría ser aún mayor.

Las inversiones en transporte de Amazon incluyen el fabricante de furgonetas y camiones eléctricos Rivian, así como aviones eléctricos y de hidrógeno, todos modos de transporte clave para eliminar el carbono de la gigantesca red de entrega de Amazon. Las furgonetas Rivian de la marca Amazon ya están saliendo a la carretera, aunque la caída de las acciones de Rivian ha recortado las ganancias generales de Amazon.

Para Microsoft, el 20% de las empresas de su cartera están en tecnología de carbono. Eso incluye empresas de eliminación de carbono como Climeworks y Heirloom que extraen el dióxido de carbono del aire, así como nuevas empresas de software que trabajan en la contabilidad del carbono y el seguimiento de las compensaciones de carbono.

Las nuevas empresas de software centradas en el carbono podrían vincularse con el creciente interés de Microsoft en la contabilidad del carbono. La empresa, así como Salesforce y numerosas nuevas empresas, compiten por convertirse en la plataforma dominante para rastrear y reducir las emisiones de carbono y las compensaciones de carbono. La carrera está en marcha para convertirse en «el único proveedor de software de datos de emisiones para gobernarlos a todos», informó Axios.

Amazon también ofrece herramientas de contabilidad de carbono a través de AWS.

Aquí es donde Amazon y Microsoft están haciendo sus apuestas de carbono – GeekWire 4
Una foto de finales de 2021 que captura los primeros días de construcción en la torre de oficinas de 43 pisos de Amazon junto al Bellevue Transit Center. En julio, la empresa anunció que suspendería el trabajo en el proyecto ubicado al este de Seattle. A pesar de la reciente desaceleración, la construcción ecológica es un área central para el financiamiento climático de Amazon. (Foto GeekWire / Todd Bishop)

Construcción

Las empresas están alineadas para su tercera área climática más financiada: la construcción.

Ambas empresas necesitan hormigón y acero con bajo contenido de carbono a medida que construyen centros de datos o edificios de oficinas corporativas. Los métodos tradicionales de producción de estos materiales son increíblemente intensivos en energía y múltiples nuevas empresas están innovando alternativas amigables con el planeta.

Las dos compañías respaldaron a CarbonCure de Canadá, una startup que elimina el carbono de la atmósfera y lo atrapa químicamente en el concreto.

Camino rocoso hacia los recortes de carbono

Mientras Microsoft y Amazon están repartiendo millones, las soluciones de tecnología climática en las que están invirtiendo no pueden llegar lo suficientemente rápido. Microsoft se ha fijado el objetivo de convertirse en carbono negativo para 2030 (lo que también ayuda a explicar algunas de sus inversiones en eliminación de carbono) y Amazon pretende alcanzar la neutralidad para 2040.

Pero el camino hacia esos objetivos ha sido difícil.

Después de tres años de reducir ligeramente su huella de carbono, Microsoft experimentó un aumento del 21 % en las emisiones a casi 13,8 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono equivalente liberadas en 2021.

La huella de carbono de Amazon creció un 18 % en 2021 a 71,54 millones de toneladas métricas, marcando el tercer año consecutivo de mayores emisiones desde que la empresa comenzó a compartir la información.

Amazon, en particular, ha publicado las compras y el despliegue de sus inversiones relacionadas con el clima. Eso incluye el uso de baterías de Moxion en lugar de generadores diésel en los platós de cine y televisión de Amazon Studios; realizar vuelos de prueba de aviones eléctricos de BETA Technologies entre Amazon Air Hubs en Kentucky y Ohio; y respaldando a la empresa de plásticos verdes Genecis y su fundadora, Luna Yu.

Aquí es donde Amazon y Microsoft están haciendo sus apuestas de carbono – GeekWire 5
Luna Yu (izquierda), directora ejecutiva y fundadora de Genecis, en el laboratorio de Genecis con Phoebe Wang, socia inversora de Climate Pledge Fund de Amazon y directora de su Iniciativa Femenina Fundadora. (Foto de Amazon)

La inversión de Genecis también respalda el objetivo de Amazon de invertir 50 millones de dólares de su fondo en mujeres fundadoras.

“El trabajo de Luna Yu y su equipo en Genecis tiene el potencial de hacer que las alternativas plásticas sean más asequibles y cambiar el impacto que tienen los envases de plástico en el medio ambiente”, dijo Alan Jacobsen, científico principal de materiales en Amazon, en un comunicado.

Microsoft también está haciendo uso de la tecnología en su cartera. Tiene una asociación con Alaska Airlines y Twelve para demostrar las capacidades del combustible bajo en carbono de Twelve, que algún día podría reducir las emisiones de los viajes de negocios de la compañía.

Microsoft firmó el año pasado un acuerdo de 10 años con Climeworks para eliminar 10.000 toneladas de carbono de la atmósfera. El proceso de Climeworks fue validado recientemente por una fuente independiente, la primera verificación de este tipo para la industria.

Dado el alcance global y diverso de los gigantes tecnológicos, está claro que un enfoque de inversión que incluya todo lo anterior es esencial para frenar sus impactos climáticos.

O como dijo Brandon Middaugh, director del fondo de Microsoft, al anunciar la ronda CarbonCure: “Lograr un futuro con cero emisiones netas de carbono requiere el desarrollo de nuevas tecnologías innovadoras para abordar las emisiones de carbono en todas las industrias”.

Aquí están las listas completas de cada inversión, compiladas por GeekWire:

Deja un comentario