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Bill Gates impulsa la empresa de aviación de Zeroavia y el plan energético de Biden

Bill Gates impulsa la empresa de aviación de Zeroavia y el plan energético de Biden 11

Ilustración: avión ZeroAvia
La ilustración muestra un avión comercial con un tren motriz eléctrico de hidrógeno. (ZeroAvia a través de PR Newswire)

El cofundador de Microsoft, Bill Gates, está poniendo su dinero y su boca detrás del impulso de las nuevas tecnologías energéticas.

Primero, sobre el dinero: Breakthrough Energy Ventures de Gates está duplicando su inversión en ZeroAvia, una startup que está trabajando en un tren motriz híbrido de hidrógeno y electricidad para aviones capaces de volar más de 50 pasajeros.

En diciembre, Breakthrough Energy Ventures lideró una ronda de financiación de la Serie A que recaudó 21,4 millones de dólares para la empresa estadounidense-británica, y el Climate Pledge Fund de Amazon se unió a la ronda.

Esta semana, ZeroAvia anunció que el fondo de innovación energética de Gates participará en una ronda de inversión de seguimiento que asciende a otros $ 24,3 millones. Esta ronda está dirigida por Horizons Ventures del multimillonario de Hong Kong Li Ka-shing, y British Airways se une como nuevo inversor. Además de Breakthrough Energy Ventures, varios inversores anteriores (Ecosystems Integrity Fund, Summa Equity, Shell Ventures y SystemIQ) obtuvieron nuevos fondos.

Esto eleva la inversión privada total de ZeroAvia a más de $ 53 millones, y el financiamiento total recaudado desde el inicio de la compañía en 2017 a casi $ 74 millones. La última cifra incluye subvenciones del gobierno británico.

ZeroAvia planea demostrar un avión de hidrógeno eléctrico de 19 asientos para 2023, lograr la comercialización de su tren motriz de 600 kilovatios en 2024 y entrar en el mercado de aviones con 50 o más asientos para 2026. Para atender ese mercado, la compañía está iniciando un programa de desarrollo para un sistema de propulsión de 2 megavatios.

«Este nuevo financiamiento, junto con nuestros otros hitos recientes, acelerará significativamente nuestro camino hacia soluciones de cero emisiones para aviones regionales más grandes a escala comercial», dijo Val Miftakhov, CEO y fundador de ZeroAvia, en un comunicado de prensa. «Con muchas aerolíneas haciendo cola y listas para hacer el cambio a cero emisiones, esperamos ver una adopción a gran escala de esta tecnología».

La visión de ZeroAvia exige proporcionar energía sin emisiones de carbono para aviones de 100 asientos para 2030.

Las innovaciones de energía limpia como el tren motriz de ZeroAvia obtendrían un impulso significativo en los próximos años si el Congreso aprueba el Plan de Empleos Americano de $ 2 billones que el presidente Joe Biden dio a conocer esta semana. Hoy en un tweet, Gates dijo que el plan de Biden crearía empleos y también abordaría el desafío climático global.

El vicepresidente ejecutivo de Breakthrough Energy, Mike Boots, amplió las alentadoras palabras de Gates en una entrevista con The Washington Post. Dijo que el plan de Biden proporciona un plan para ampliar las estrategias de energía limpia, por ejemplo, financiando proyectos de demostración y utilizando su poder adquisitivo para impulsar el mercado de tecnologías innovadoras.

Boots señaló la producción de hidrógeno y otros combustibles de aviación sostenibles como ejemplos principales. “Esas son tecnologías que están listas para funcionar; son un poco demasiado caras ”, le dijo al Post.

El plan Biden combinaría inversiones en 15 proyectos de demostración de hidrógeno descarbonizado en comunidades en dificultades con créditos fiscales a la producción.

ZeroAvia no es la única empresa de aviación de hidrógeno y electricidad que existe: Universal Hydrogen, con sede en California, por ejemplo, está trabajando en un tren motriz eléctrico alimentado con hidrógeno que podría usarse para modernizar aviones regionales de 40 asientos. El año pasado, MagniX, con sede en Everett, Washington, anunció una asociación con Universal Hydrogen para desarrollar el tren motriz.

MagniX también tiene acuerdos para proporcionar un tren motriz de biocombustible eléctrico para Faradair, una startup británica, así como trenes motrices totalmente eléctricos para Harbour Air, una compañía de hidroaviones con sede en Vancouver, BC, y para Sydney Seaplanes de Australia. Como si todo eso no fuera suficiente, MagniX está trabajando con su compañía hermana, Eviation, para construir un avión completamente eléctrico desde cero.

MagniX se mudó recientemente a un edificio de fabricación de 40,000 pies cuadrados que está justo al norte de la extensa fábrica de aviones de Boeing en Everett y no lejos del sitio de ensamblaje final de Eviation en Arlington, Washington.

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