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Blue Origin muestra una versión de prueba de su módulo de aterrizaje lunar de carga

Blue Origin muestra una versión de prueba de su módulo de aterrizaje lunar de carga 11

Módulo de aterrizaje lunar Pathfinder
Los empleados de Blue Origin están parados junto a una versión pionera de un módulo de aterrizaje lunar de carga. (Origen azul a través de Twitter)

La empresa espacial Blue Origin del CEO de Amazon, Jeff Bezos, está probando un prototipo a gran escala de su módulo de aterrizaje lunar de carga, como parte de su campaña para dar un salto en las entregas de servicio pesado a la luna.

En un video publicado hoy en Gorjeo e Instagram, los miembros del equipo de desarrollo del módulo de aterrizaje de Blue Origin proporcionaron un informe de estado sobre sus esfuerzos.

El módulo de aterrizaje Pathfinder ha ido tomando forma en la fábrica que Blue Origin abrió recientemente en Huntsville, Alabama. Esa fábrica es responsable de fabricar el elemento de descenso para un sistema de aterrizaje con capacidad humana, así como los motores BE-4 para New Glenn de Blue Origin. cohete y cohete Vulcan de United Launch Alliance.

Los módulos de aterrizaje de servicio pesado de Blue Origin están siendo diseñados para entregar una tonelada métrica de carga útil a la superficie lunar.

La compañía tiene la intención de tener una versión solo de carga del módulo de aterrizaje del elemento de descenso lista para emprender una misión de demostración a la luna un año antes del primer aterrizaje con tripulación para el programa Artemis de la NASA.

«Eso proporciona una enorme cantidad de reducción de riesgos», explicó en el video el científico jefe de Blue Origin, Steve Sqyures, un veterano de las misiones Mars Exploration Rover de la NASA. “Llegamos a practicar. … Podemos pre-posicionar el material, y puede ser lo que quieras que sea. Podemos comenzar a construir el campamento base de Artemis «.

Sqyures dijo que el módulo de aterrizaje de carga tendrá un sistema de grúa para descargar un rover y otras cargas útiles. El Centro de Investigación Langley de la NASA ya ha proporcionado una grúa para las pruebas del Pathfinder, y Sqyures dijo que Honeybee Robotics está desarrollando un sistema de pescante para bajar la carga útil.

Previamente: Blue Origin desarrolla planes para la entrega de carga a la luna

Si la NASA se apega a su programa actual, el módulo de aterrizaje de demostración aterrizaría cerca del polo sur de la luna en 2023, en preparación para un aterrizaje tripulado en 2024. Sin embargo, es casi seguro que ese programa se retrasará debido a la transición en el blanco. Preocupaciones de la casa y del presupuesto.

El equipo de aterrizaje lunar de Blue Origin, que también incluye a Lockheed Martin, Northrop Grumman y Draper, está compitiendo con SpaceX y Dynetics por el visto bueno de la NASA para continuar con el desarrollo de un sistema de aterrizaje humano de servicio completo. El mes pasado, la NASA dijo que retrasaría su decisión sobre quién obtiene el visto bueno hasta abril.

En desarrollos relacionados:

  • A raíz del anuncio de Bezos la semana pasada de que se alejaría de su puesto de CEO en Amazon, Reuters citó a una fuente senior de la industria no identificada diciendo que el multimillonario «va a impulsar a Blue Origin a una velocidad más alta». Blue Origin se ha quedado atrás de SpaceX en el desarrollo de cohetes.
  • La NASA ha seleccionado el cohete Falcon Heavy de SpaceX para llevar los primeros elementos de un puesto de avanzada internacional Gateway a la órbita lunar. El elemento de potencia y propulsión de Gateway, así como el puesto avanzado de vivienda y logística, se enviarían en un solo lanzamiento que tendría lugar no antes de mediados de 2024. El costo total para la NASA es de aproximadamente $ 331,8 millones, incluido el servicio de lanzamiento y otros costos relacionados con la misión. Por lo que vale, Blue Origin es uno de los socios de Maxar Technologies en el elemento de potencia y propulsión.
  • La NASA otorgó a Firefly Aerospace, con sede en Texas, un contrato de $ 93 millones para entregar un conjunto de 10 investigaciones científicas y demostraciones de tecnología a la luna en 2023, utilizando el módulo de aterrizaje Blue Ghost de Firefly. El premio es parte de la iniciativa Commercial Lunar Payload Services de la NASA.

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