Una captura de pantalla Zoom de los participantes de Sporcle Virtual Trivia. (Imagen de Sporcle)

Aquí hay una pregunta de trivia para usted: ¿En qué año la startup de Seattle Sporcle, una compañía de juegos de trivia, descubrió que podría sobrevivir y prosperar tomando una gran parte de su negocio en línea?

La respuesta es 2020, y está sucediendo en este momento, ya que la compañía de 13 años de edad, con sede en el vecindario de Fremont en Seattle, está aprendiendo rápidamente que una audiencia que cultivó en bares y restaurantes de todo el país está ansiosa por conectarse virtualmente. [19659003] Cuando se produjo el golpe y el bloqueo de la pandemia COVID-19, Sporcle estaba operando más de 800 eventos de trivia en vivo por semana en establecimientos en 33 estados, con planes de organizar más de 40,000 de sus eventos de trivia “Sporcle Live” este año.

El CEO de Sporcle, Ali Aydar. (Foto de Sporcle)

Ese negocio llegó a cero de la noche a la mañana y casi 800 empleados, la mayoría de los cuales eran anfitriones de trivia en vivo, fueron suspendidos.

“Me gusta ver cada inmersión en el ciclo como un potencial para nuevas oportunidades “, Dijo el CEO de Sporcle, Ali Aydar.

Con 41 empleados en el lado digital de su operación en Seattle, Sporcle se puso a trabajar para proporcionar una plataforma para las personas, no solo en los pubs de Estados Unidos, sino en todo el mundo, que estarían encerrados deprimido y hambriento de entretenimiento y conexión social.

“Hay mucho Netflix que puedes ver”, dijo Aydar. “Así que pensamos que combinaríamos nuestras capacidades en el lado digital con nuestras capacidades en el lado de trivia en vivo. Realmente no fue un pivote, fue una respuesta a la oportunidad disponible frente a nosotros “.

La oportunidad presentó Sporcle Virtual Trivia, juegos en vivo alojados en Zoom por cientos de empleados que han sido traídos por la compañía. En solo 8 semanas, Sporcle organizó cerca de 2,000 eventos de trivia virtual y generó más de $ 2.5 millones en negocios, un número significativo considerando que los eventos en vivo representaron aproximadamente el 40 por ciento de los $ 10 millones en ingresos de primera línea de Sporcle el año pasado.

Al igual que muchas empresas que adoptan nuevas realidades remotas a través del chat de video, Zoom fue el cambio de juego para Sporcle. Aydar reconoce que la función de sala de reuniones de Zoom es especialmente adecuada para la experiencia, ya que imita eventos de trivia en vivo y permite que las personas formen un equipo.

“Cuando vimos que sabíamos que esto tenía el potencial de funcionar”, dijo Aydar. “Contamos con la ingeniería y las características para lanzar rápidamente un producto, pero también se requirió la experiencia con el hosting para hacerlo realmente a escala”.

Sporcle, que es el número 39 en el índice GeekWire 200 de nuevas empresas del Pacífico Noroeste, ha logrado convertirse en una de las compañías de trivia más grandes del mundo. Aydar ha sido CEO durante 10 años en la compañía bootstrapped, pero es una leyenda tecnológica gracias a su primer papel en Napster, donde fue el primer empleado no fundador y “uno de los pioneros de la música digital”.

Más allá de los eventos en vivo, Sporcle ofrece innumerables cuestionarios generados por los usuarios en línea, que han atraído más de 3.5 mil millones de jugadas desde 2007.

Antes de la pandemia, un promedio de 1.2 millones de personas al día jugaban juegos en el sitio en categorías como deportes, geografía, música, películas y más. La demanda ha estado creciendo mensualmente desde febrero y Sporcle ahora está pasando 2 millones de juegos de preguntas en muchos días.

Los eventos de trivia virtual, que atraen hasta 12 equipos a un juego, cuestan alrededor de $ 5 por cada dispositivo que se usa para jugar. Sporcle ha contactado a jugadores que anteriormente asistieron a eventos en persona, pero la popularidad se debe principalmente al boca a boca en este momento.

Sporcle también está tratando de ayudar a los bares y restaurantes que organizaron sus eventos antes de la pandemia. Los equipos ganadores pueden ganar tarjetas de regalo para esos lugares como la forma en que Sporcle retribuye a los socios cuyas empresas están cerradas.

Y el negocio virtual puede terminar siendo más grande que los eventos tradicionales en vivo porque atrae a una audiencia mucho más allá de un bar local. Atiende a diferentes grupos demográficos, incluidos aquellos que prefieren una alternativa a salir.

“Esto no era algo que pensáramos en la pre-pandemia”, dijo Aydar. “Esto es para divertirse y conectarse socialmente con sus amigos y su familia. Realmente se trata de esa fibra de conexión. ”

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