Howard Schultz. (Foto de GeekWire / Kevin Lisota)

A pesar de todos los recuerdos relacionados con el fallecimiento de Bill Gates Sr., quien murió el lunes a los 94 años, tal vez ninguna historia sea más sorprendente o entretenida que una contada a lo largo de los años por Howard Schultz, ex presidente y director ejecutivo de Starbucks.

Hubo un tiempo en que Starbucks no tenía más de 30.000 ubicaciones en todo el mundo. Y a pesar de todo su mérito por convertir a la compañía de café de Seattle en un gigante mundial del café, y por definir la cultura del café como la conocemos en todas partes, Schultz nunca habría tenido la oportunidad si no hubiera sido por el padre del cofundador de Microsoft, Bill Gates. [19659003] Schultz comenzó como empleado en Starbucks en 1982, pero se fue para formar su propia cafetería especializada, Il Giornale, en 1986. Poco después de su partida, los fundadores originales de Starbucks, que habían comprado Peet's Coffee, se metieron en dificultad y decidieron vender Starbucks. Según Schultz, uno de los fundadores le ofreció la empresa en exclusiva – con seis tiendas en ese momento – por el precio de $ 3,8 millones.

“No tenía dinero. Nada ”, dijo Schultz en un relato de la historia, a continuación, en un evento de la Cumbre en 2018.

Schultz recibió 60 días para recaudar el dinero, pero al final de la primera mes sólo tenía la mitad, y el fundador de Starbucks había recibido otra oferta no solicitada, por $ 4 millones, de un inversionista anónimo en la compañía de café anterior de Schultz, que había pasado por Schultz.

Schultz solo se refirió al hombre como un “titán en Seattle … él era más grande que la vida y yo era un niño que tenía un sueño ”.

Schultz le contó su situación a un joven abogado amigo, quien a su vez le dijo a Schultz que visitara las oficinas de su bufete a la mañana siguiente, para conocer al senior socio.

“En este punto habría conocido a cualquiera”, dijo Schultz. “Entonces dije, 'OK, ¿quién es?' Y él dijo, 'Bill Gates Sr.' Nunca había oído hablar de Bill Gates Sr. Y Bill Gates no era Bill Gates entonces. Él era simplemente Bill ”.

Bill Gates Sr. en 2010. (Foto cortesía de la Fundación Bill y Melinda Gates)

A la mañana siguiente, Schultz conoció a Gates Sr. y dijo que su corazón estaba acelerado mientras le contaba todo sobre la oportunidad de comprar Starbucks. Gates lo asimiló todo, se aseguró de que Schultz dijera la verdad y no omitiera ningún detalle, y luego le dijo que regresara en dos horas. Schultz fue a tomar una taza de café, por supuesto.

Cuando regresó, Schultz y Gates cruzaron la calle desde las oficinas legales “para ver al hombre”.

“Mi corazón estaba en mi boca”, dijo Schultz . “No sé si lo llamó, no sé si había una cita, no sé nada. Y entramos en la oficina del tipo, Bill Gates, todas las torres de 6 pies 7, 6 pies 8 sobre su escritorio y dice: “Deberías estar avergonzado de ti mismo. Esto no va a bajar. Vas a retirarte. Y este niño va a realizar su sueño '”.

Schultz dijo que estaba parado allí pensando:“ Así deben hacerse las cosas ”.

Los dos salieron y Schultz dijo que le preguntó a Gates: sucedió? ”

Gates respondió:“ Vas a comprar la empresa y mi hijo y yo te ayudaremos ”.

Y en agosto de 1987, Howard Schultz, con la ayuda de inversores locales, y uno muy abogado alto – compró Starbucks por $ 3.8 millones.

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