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Cómo el CEO de Optimal cambió las prioridades personales y de su empresa, y ahora es un mejor líder

Cómo el CEO de Optimal cambió las prioridades personales y de su empresa, y ahora es un mejor líder 19

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El CEO de Optimal Sung Rhee (segundo desde la derecha), fotografiado con su familia, abraza TikTok y K-pop. (Foto cortesía de Rhee)

Sung Rhee quería ganar dinero. Había sido director general de Microsoft durante casi una década y, a principios de la década de 2000, quería sacar provecho del floreciente boom de Internet. Así que construyó más de 100 sitios web en una amplia variedad de sectores para ver qué se mantenía.

La empresa que despegó fue una sitio enfocado en conectar a los estudiantes con oportunidades en la educación superior. En 2004, lanzó SR Education Group con sede en Kirkland, Washington, ahora llamado Optimal.

A la empresa le fue bien, proporcionando una plataforma de marketing para las escuelas con fines de lucro en particular y el número creciente de programas en línea. Pero con el tiempo, el aumento de las quejas de los estudiantes y las preocupaciones de los reguladores gubernamentales preocuparon a Rhee. Se dio cuenta de que la parte lucrativa-universitaria del sector tenía serios problemas y que había “mucho marketing malo y malas promesas a estos estudiantes”.

Hizo un chequeo instintivo y supo que necesitaba cambiar su modelo. Hace aproximadamente una década, la empresa cambió su objetivo principal del marketing a servir a los estudiantes. El sitio compartió críticas críticas de los estudiantes y desenterró y publicó información sobre los costos de matrícula.

Algunos de los clientes de Rhee no estaban contentos con lo que estaban leyendo sobre sí mismos en la plataforma. Las universidades amenazaron con retirar su negocio.

“Esa fue nuestra crisis de venir a Jesús para nosotros”, dijo. “Fue como, ‘¿Quiénes somos y qué representamos?'”

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Sung Rhee, director ejecutivo de Optimal. (Foto óptima)

Rhee decidió dar prioridad a los estudiantes, lo que le costó a la empresa algunas de las cuentas de la universidad. El sitio ahora se enfoca en brindar asesoramiento basado en datos, clasificando instituciones para ayudar a los estudiantes a combinar sus aspiraciones profesionales y financieras con las opciones de educación superior. La educación es una inversión, dijo, y quiere asegurarse de que los estudiantes obtengan un buen ROI.

Así como Rhee ha cambiado las prioridades de su empresa, sus objetivos personales también han evolucionado. Si bien había estado “adelante, adelante, adelante” y se centró en los logros y el éxito en sus primeros días, ahora está consciente de cuidarse a sí mismo con el sueño, el yoga y el ejercicio. Él le da un gran valor a las relaciones. Lo ha convertido en un líder mejor y más tranquilo que ha sido fundamental durante la pandemia.

“Si estás alterado, es difícil ser la piedra y el apoyo de otras personas”, dijo Rhee. Responder a COVID-19 ha sido un desafío de liderazgo, dijo, pero ha trabajado para asegurar a los empleados que sus trabajos son seguros. Les dio a todos una semana extra para las vacaciones de primavera. Les compró Fitbits, en gran parte para ayudarlos a controlar su sueño y asegurarse de que estén descansando lo necesario.

“Aliento a todos a equilibrar su trabajo y su vida privada y no estresarse demasiado”, dijo Rhee. “Mi trabajo es en parte estratega, en parte tomador de decisiones, en parte animadora y en parte terapeuta”.

Nos pusimos al día con Rhee para este Working Geek, una función regular de GeekWire. Continúe leyendo para conocer sus respuestas a nuestro cuestionario.

Ubicación actual: Kirkland

Tipos de computadora: MacMini, MacBook Pro

Dispositivos móviles: iPhone X pero se actualizará a iPhone 12 Max. Lo que tenga la pantalla más grande.

Aplicaciones favoritas, servicios en la nube y herramientas de software: Tik Tok

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Sung todavía va a las oficinas vacías de Optimal para trabajar solo, entre sus recuerdos favoritos. (Foto óptima)

Describe tu espacio de trabajo. ¿Por qué te funciona? Mi oficina está en el centro de Kirkland, a orillas del lago Washington. Es espacioso, relajante y divertido. Tiene una cocina completa para que pueda hacer comida cuando quiera. Está en un pintoresco centro que tiene un ambiente de playa. Los restaurantes cercanos me conocen, así que ni siquiera tengo que pedir mi comida. Simplemente hacen algo que funcionará con mis restricciones dietéticas y que disfrutaré.

¿Su mejor consejo para gestionar el trabajo y la vida cotidianos? Siempre haz tiempo para ti. Establezca expectativas realistas para usted y los demás. El estrés es una función de cómo ve el mundo y a menudo es causado por el miedo a no cumplir con las expectativas, ya sea interno o externo. Pasamos gran parte de nuestras vidas trabajando, y es una pena que la mayoría de la gente no pueda disfrutar del viaje. No tiene por qué ser así.

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Rhee en el lago Ki, al norte de Seattle. (Foto cortesía de Rhee)

¿Tu red social preferida? ¿Cómo lo usa para negocios / trabajo? Facebook. Porque soy viejo. Pero en realidad me gusta más TikTok. Es moderno y divertido. Siento que uso Facebook a regañadientes porque toda mi familia y amigos están en él.

¿Número actual de correos electrónicos sin respuesta en su bandeja de entrada? Cero. Casi siempre es cero. Al principio de mi carrera, solía ser como 100 mensajes no leídos al día. Entonces me di cuenta de que solo necesito prestar atención a muy pocas cosas en la vida para lograr lo que quiero lograr.

¿Número de citas / reuniones en su calendario esta semana? 12 incluyendo mi corte de pelo, mi facial y mi almuerzo relajado.

¿Cómo gestiona las reuniones? Intento concentrarme en tomar decisiones en las reuniones y resolver problemas activamente, en lugar de revisar el estado o las actualizaciones. Todo eso debe hacerse antes de la reunión. Además, me gusta dedicar algo de tiempo para charlar sobre cosas divertidas al azar para que podamos relajarnos y simplemente conectarnos con otros a nivel humano.

¿Uniforme de trabajo diario? Camiseta con capucha, jeans y Nike Air Zoom Pegasus 35. Tengo 12 camisetas con capucha idénticas (pero con diferentes colores) y seis pares de Nike Air Zoom Pegasus 35s.

¿Cómo haces tiempo para la familia? ¿Qué clase de pregunta es esa? ¿Cómo * no * haces tiempo para tu familia? Ceno en casa todas las noches y recojo a mis hijos en el aeropuerto cuando están en la ciudad. Y trato de hacer bailes de TikTok con mi hija adolescente. Quiero hacer más, pero ella no me deja.

¿El mejor calmante para el estrés? ¿Cómo se desconecta? Duerme, medita y haz ejercicio. Me aseguro de dormir bien todas las noches. Medito todos los días durante al menos 15 minutos. Y hago ejercicio todos los días (cardio y entrenamiento de fuerza). No me comprometo con ninguno de estos.

¿Qué estás escuchando? New Wave de los 80, himnos del rock de los 70 y K-pop. Jimin es mi miembro favorito de BTS.

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El espacio de trabajo óptimo se llenó de empleados virtuales durante la pandemia. (Foto óptima)

¿Lecturas diarias? ¿Sitios y boletines de noticias favoritos? Pregúntale a Amy en Seattle Times. Business Insider. De lo contrario, no sigo las noticias. Las noticias en estos días tienen una relación señal / ruido muy baja.

¿Reservar en su mesita de noche (o lector electrónico)? “El arte de la felicidad” del Dalai Lama

¿Noctámbulo o madrugador? No un noctámbulo, sino un madrugador. Nunca pongo una alarma para despertar. Duermo hasta que no quiero dormir más. Duermo muy bien. Mi Fitbit ha sido excelente para ayudarme a optimizar mi sueño.

¿De dónde sacas tus mejores ideas? Durante las conversaciones. Las ideas me vienen a la cabeza cuando interactúo con los demás.

¿De quién estilo de trabajo le gustaría aprender más o emular? Me gusta el enfoque del trabajo basado en principios y conceptos como la franqueza radical que promueve Ray Dalio, el estadounidense administrador de fondos de cobertura multimillonario y filántropo. Intentamos integrar esas ideas en los principios rectores de nuestra empresa. Tenemos cinco principios rectores para nuestra empresa que esperamos que todos adopten.

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