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Cómo la cultura y el liderazgo ayudaron al fabricante de ventiladores Ventec a satisfacer la enorme demanda de respuesta al COVID-19

Chris Kiple, director ejecutivo de Ventec Life Systems, junto con uno de los ventiladores de la empresa. (Foto de Stuart Isett)

Incrementar rápidamente la producción de una empresa en ocho veces es abrumador. Incrementar 80 veces es casi inimaginable.

También es lo que Chris Kiple tuvo que hacer la primavera pasada como director ejecutivo de uno de los pocos fabricantes de ventiladores del país. A medida que COVID-19 se estaba apoderando de Estados Unidos, el director de Ventec Life Systems rápidamente comenzó a aumentar la producción en las instalaciones de la compañía en Bothell, Washington.

Ventec y GM, 2 meses después: cómo una startup se enfrentó a la escasez de ventiladores y dónde está ahora

Pero sabía que no sería suficiente. Se acercó a General Motors a mediados de marzo para ver cómo los dos podrían asociarse para satisfacer la creciente demanda. Los funcionarios de salud temían que la escasez los obligaría a tomar decisiones difíciles sobre qué pacientes tendrían acceso a los dispositivos que podrían salvar vidas y cuáles no.

En ese momento, Kiple, que tiene 35 años, había sido director ejecutivo de Seattle- empresa del área durante un poco más de un año.

“Realmente sentimos el peso del mundo sobre nuestros hombros”, dijo Kiple. Los trabajadores de la salud, a quienes llama los verdaderos héroes, necesitaban con urgencia sus ventiladores. “No había muchas opciones y podíamos llenar ese vacío”.

En poco más de cinco meses, Ventec y GM enviaron 30.000 ventiladores. Con sus fuerzas combinadas, las empresas estaban fabricando un ventilador cada siete minutos.

Kiple dijo que Ventec pudo estar a la altura de las circunstancias porque tenía un equipo fuerte y la cultura de una empresa incipiente en crecimiento.

“Estábamos acostumbrado a pensar en términos de lo imposible ”, dijo. “En este caso no fue tanta edad o experiencia [that drove success]. Fue un equipo que se unió con una visión ”.

La experiencia dejó a Kiple con algunas lecciones aprendidas para otros líderes:

Antes de COVID Ventec ya estaba haciendo crecer su negocio en el mercado de dispositivos médicos. En enero, la compañía recaudó $ 20 millones en una ronda de la Serie E. En ese momento tenía 120 empleados, pero ha crecido a casi 1,000. El negocio, que comenzó en 2013, tiene un crecimiento de ingresos de casi un 5.000% este año.

Al igual que COVID-19, la dinámica de la ventilación está evolucionando rápidamente. Un puñado de médicos se pregunta si la intubación con un ventilador es el mejor método para los pacientes con COVID-19. El debate gira en torno a las discrepancias entre los síntomas de COVID-19 y una afección llamada síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA), en la que los pacientes a menudo están intubados.

Kiple espera con ansias el momento en que la demanda impulsada por COVID disminuya y pueda centrarse nuevamente en el producto líder de Ventec, un dispositivo que él llama “un sistema respiratorio en una caja” que ayuda a las personas que usan ventiladores por el resto de sus vidas. “No solo para mí, sino para todo el equipo”.

Hablamos con Kiple para este Working Geek, una función habitual de GeekWire. Continúe leyendo para conocer sus respuestas a nuestro cuestionario.

Ubicación actual: Seattle

Tipos de computadora: MacBook Pro, iPad Pro

Dispositivos móviles: iPhone 11 Pro, Apple Watch

Aplicaciones favoritas, servicios en la nube y herramientas de software: Dropbox para administrar mi vida personal. DocuSign para agilizar las aprobaciones. PDF Pro para enviar documentos terminados. Google Suite para administrar proyectos colaborativos en el trabajo.

Describe tu espacio de trabajo. ¿Por qué te funciona? Mi espacio de trabajo está diseñado para reunir a varios miembros clave del equipo para resolver problemas. Mi oficina incluye mi escritorio y computadora, pizarra blanca, mesa de conferencias con un televisor grande y varios escritorios abiertos para que los miembros del equipo de liderazgo los usen cuando estamos haciendo una lluvia de ideas y resolviendo problemas.

Nuestro trabajo es complejo y las decisiones clave no pueden ser hecho en silos. Nuestras mejores decisiones se toman trabajando con cada uno de nosotros teniendo un espacio dedicado al trabajo conjunto. Creé un espacio de trabajo para unir equipos.

Kiple escribe un mensaje de agradecimiento el 16 de abril de 2020 a los profesionales de la salud que recibieron el primer envío de ventiladores Ventec de la planta de fabricación de GM en Kokomo, Indiana (Foto de GM / AJ Mast )

¿Su mejor consejo para gestionar el trabajo y la vida cotidianos? En nuestro año más lento en Ventec, tuvimos un crecimiento de ingresos del 100%. Este año nos acercaremos a un crecimiento de ingresos del 5,000%. No llegamos aquí trabajando horas regulares y pensando dentro de la caja. Teníamos planes y nos adaptamos. Deseamos que nuestro crecimiento se produzca mediante la captura de oportunidades y la toma de decisiones meditadas rápidamente.

El mejor consejo para hacer crecer una startup es trabajar con un equipo increíble que esté 100% comprometido con la misión, en el que disfrutes trabajar y en el que confíes explícitamente. . Su equipo hace que los días largos y duros sean inolvidables y hacen posible capturar las grandes oportunidades cuando surgen. Todo lo demás en su día es segundo después de tener el equipo adecuado.

¿Su red social preferida? ¿Cómo lo usa para negocios / trabajo? LinkedIn. Disfruto siguiendo las carreras de mis amigos y monitoreando las discusiones en línea. Más importante aún, LinkedIn me ayuda a informarme de las personas que necesito conocer y facilita nuevas presentaciones.

En marzo, cuando la pandemia de COVID se extendió por todo el mundo, utilicé LinkedIn para conectarme rápidamente con una nueva red de personas que estaban dando forma a la pandemia global. respuesta. Por ejemplo, me conecté con el equipo de liderazgo de StopTheSpread a través de un frío mensaje InMail en LinkedIn. En el lapso de varias horas, ese mensaje InMail condujo a presentaciones al equipo ejecutivo de GM. Al final del día, habíamos desarrollado la asociación entre Ventec Life Systems y GM para producir rápidamente ventiladores de cuidados intensivos en cuestión de semanas.

¿Número actual de correos electrónicos sin respuesta en su bandeja de entrada? Cientos. Necesitaré el fin de semana para ponerme al día.

¿Número de citas / reuniones en su calendario esta semana? 34 reuniones programadas. Utilizo las reuniones programadas para organizar la empresa, impulsar decisiones interfuncionales y reunirme con los clientes.

Sin embargo, mi mejor información proviene de discusiones no programadas. Encuentro un paseo improvisado por la oficina para saber qué piensan todos los miembros del equipo en todos los niveles y qué es fundamental para comprender problemas complejos y tomar decisiones informadas. Mis conversaciones favoritas provienen de mis recorridos diarios por el departamento de I + D para intercambiar ideas y a través de la fabricación para comprender los desafíos para cumplir con nuestros plazos de envío. Aprendo algo nuevo todos los días y puedo entender nuestros desafíos de primera mano.

Kiple en un paisaje lunar hawaiano pre-COVID. (Foto cortesía de Kiple)

¿Cómo dirigen las reuniones? Dirijo nuestra reunión del equipo ejecutivo. Tomo notas cada semana y las reviso antes de la reunión para prepararme. Intento utilizar estas reuniones para escuchar e impulsar decisiones clave. En todas las demás reuniones, designo a un líder de equipo para que dirija la reunión y trato de reunirme con ese líder de equipo antes de la reunión cada semana.

¿Uniforme de trabajo diario? Pantalón de vestir azul marino y camisa azul con botones

¿Cómo se hace tiempo para la familia? 2020 ha sido un año terrible para mantenerse conectado con familiares y amigos. Pasé la mayor parte de este año en nuestra oficina en Bothell o Kokomo, Indiana. Nuestro equipo hizo que nuestra misión fuera que cada profesional médico tuviera acceso a un ventilador de cuidados intensivos para no tener que elegir qué pacientes tienen acceso a la vida. ahorro de tecnología.

Al entrar en 2021, espero dar prioridad a la familia y volver a conectarme con mis amigos.

¿El mejor calmante para el estrés? ¿Cómo se desconecta? Actualmente, mi mejor calmante para el estrés es ir de excursión los fines de semana. Tan pronto como se reanuden los viajes de aventura, espero visitar nuevos lugares para explorar nuevas culturas nuevamente. Me he perdido muchísimo los viajes mundiales en 2020.

¿Qué estás escuchando? Escucho regularmente tres podcasts: “Cómo construí esto”, “Planet Money” y “The Daily”. En cuanto a la música, estoy escuchando Matchbox Twenty y el compositor de bandas sonoras Hans Zimmer Essentials en Apple Music. Matchbox Twenty ha sido un elemento básico desde mi infancia y Zimmer me ayuda a trabajar hasta altas horas de la noche.

Kiple, a la izquierda, con el vicepresidente Mike Pence y la presidenta y directora ejecutiva de GM Mary Barra, a la derecha, en un recorrido por las instalaciones de fabricación de GM en Kokomo . (Foto de GM / AJ Mast)

¿Lecturas diarias? ¿Sitios y boletines de noticias favoritos? Empiezo el día con Financial Times, Washington Post, New York Times y Bloomberg. Termino el día con Flipboard, SmartNews y Apple News.

¿Libro en su mesita de noche (o lector electrónico)? Actualmente estoy leyendo “100 batallas decisivas de todos los tiempos” de Paul Davis . Es asombroso cómo un momento en el tiempo puede cambiar el curso de la historia e impulsar a las civilizaciones hacia adelante o hacia atrás. Creo que nuestras vidas son muy parecidas. Tenemos una colección de algunos momentos y decisiones clave que impactan dramáticamente nuestras vidas y dan forma a nuestra trayectoria.

¿Noctámbulo o madrugador? Noctámbulo. Trabajaría toda la noche y nunca me dormiría si fuera posible. Sin embargo, al vivir en la costa oeste he aprendido a abrazar las mañanas para mantenerme por delante. Dicho esto, es mejor para todos que esté bien cafeinado antes de mi primera reunión.

¿De dónde sacas tus mejores ideas? Mis mejores ideas provienen de pasar tiempo con los pacientes y sus cuidadores. Tengo que entender su vida para entender cómo nuestro equipo puede impulsar la innovación para mejorar sus vidas. Las grandes innovaciones no ocurren en la oficina, ocurren cuando se comprende el mundo real.

¿De quién estilo de trabajo le gustaría aprender más o emular? Individuos que dedican tiempo al aprendizaje regular. Bill Gates está aprendiendo constantemente a través de libros y personas. El ex director ejecutivo de Starbucks, Howard Schultz, nunca perdió el enfoque en la experiencia del cliente. Los nativos de Nebraska y los ejecutivos de Berkshire Hathaway, Warren Buffett, y la filosofía de Charlie Munger sobre el pensamiento a largo plazo brindan información sobre la construcción de empresas exitosas. Peter Kaufman de Glenair, una empresa que fabrica componentes aeroespaciales, tiene filosofías asombrosas en la construcción y retención de equipos talentosos.

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