¿Dónde está hoy el marido de Verna Jo Roehler? Actualizar

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Justo después del día de Año Nuevo en 1981, Fred Roehler estaba con su esposa y su hijastro en un dory cuando ocurrió la tragedia, que terminó con solo Fred sobreviviendo. Sin embargo, las autoridades no creyeron su versión de los hechos, sintiendo que tuvo algo que ver con sus muertes. Temporada 2 del ‘podcast’ de Industrias PushkinLost Hills, ‘presentado por Dana Goodyear, profundiza en este complejo caso y el juicio que siguió. Entonces, si se pregunta qué le pasó a Fred, lo tenemos cubierto.

¿Quién es Fred Roehler?

En 1981, Fred era consultor de la Marina de los EE. UU. y vivía en Malibú, California. El 2 de enero de 1981, Fred, su esposa Verna Jo y su hijo Douglas Johnson estaban tomando un dory de su velero a la isla de Santa Cruz en California. Más tarde ese mismo día, las personas a bordo de otro velero vieron un dory volcado con Fred cerca. Tenía a Verna, de 36 años, debajo de un brazo y a Douglas, de 8 años, debajo del otro.

Crédito de la imagen: Cambio / Kirsten Roehler

Verna y Douglas estaban muertos y las autoridades interrogaron a Fred. Al mismo tiempo, dijo que su perro saltó repentinamente por la borda, lo que provocó que el bote volcara. Fred afirmó que estuvo atrapado debajo del bote por poco tiempo antes de ver que su esposa y su hijastro se habían ahogado. Si bien una autopsia inicial determinó que ambos murieron por ahogamiento accidental, una segunda autopsia mencionó lesiones en la cabeza de Douglas. Según un patólogo, el niño de 8 años recibió un golpe en la cabeza mientras aún estaba vivo, lo que le provocó daño cerebral.

Entonces, las autoridades recibieron una llamada telefónica anónima que les instaba a investigar la muerte de la primera esposa de Fred. En octubre de 1976, Jean Roehler murió de neumonía tras ser encontrado boca abajo en un jacuzzi. En ese entonces, Fred le dijo a la policía que solo había salido de la tina por unos momentos para tomar un poco de vino, pero al regresar la encontró boca abajo. La policía también se enteró de que Verna tenía una fuerte póliza de seguro de vida de la cual Fred era el beneficiario.

La fiscalía creía que Fred había matado a Verna y Jean para obtener beneficios económicos y lo acusó de asesinato. En el juicio, los expertos testificaron que los dories son difíciles de volcar dada su constitución física. Además, los expertos médicos probaron que las lesiones sufridas por Verna y Douglas probablemente no hubieran ocurrido, dada la descripción de Fred de los eventos que se desarrollaron. Sin embargo, ninguna evidencia física lo relacionó con las muertes.

¿Dónde está Fred Roehler ahora?

En mayo de 1982, Fred fue condenado por dos cargos de asesinato en primer grado y luego sentenciado a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional. Si bien su condena fue confirmada en 1985, uno de los jueces del panel pidió que se anulara. Señaló la evidencia circunstancial y creía que el tribunal permitió que el jurado escuchara evidencia que no era relevante, y agregó que no se llevó a cabo sobre «una base científica sólida».

Crédito de la imagen: CBC News / Kirsten Roehler

La hija de Fred, Kirsten Roehler, siempre ha creído en la inocencia de su padre y ha hecho campaña por su liberación. Dijo que la familia no creía que Fred fuera culpable y agregó que la condena se produjo debido a la ciencia basura. Kirsten mencionó además que incluso la familia de Verna creía que Fred no tenía nada que ver con las dos muertes.

Ahora, con unos 79 años, permanece encarcelado en la prisión estatal de California en Lancaster, condado de Los Ángeles. Según Kirsten, Fred tiene enfermedades cardíacas y pulmonares, lo que lo hace vulnerable al COVID-19. Si bien solicitó clemencia, en 2020 se informó que aún no se ha determinado el estado de su solicitud.

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