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El adversario antimonopolio de Amazon: lo que revela la audiencia del Senado de Lina Khan sobre el futuro de las grandes tecnologías

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Lina Khan. (Foto de la Facultad de Derecho de Columbia)

Una política de décadas de regulación laxa de la industria de la tecnología podría estar llegando a su fin, y Lina Khan está lista para marcar el comienzo de una nueva era.

La estrella en ascenso del movimiento antimonopolio progresista ofreció vislumbres de su visión de la regulación de las grandes tecnologías el miércoles durante una audiencia del Comité de Comercio del Senado sobre su nombramiento como comisionada de la Comisión Federal de Comercio. La nominación de Khan fue ampliamente vista como una señal de que el presidente Joe Biden se toma en serio el control de la industria de la tecnología, que se está enfrentando a una amplia gama de cuestiones, incluido el presunto comportamiento monopolístico y los abusos a la privacidad.

La senadora Amy Klobuchar elogió a Khan como «un pionero en la política de competencia» que «aportará una perspectiva crítica a la FTC».

“Durante demasiado tiempo, las fusiones no han sido cuestionadas y las empresas dominantes han acumulado niveles de poder de mercado que no habíamos visto en un siglo”, dijo Klobuchar en la audiencia.

Aunque Khan fue mesurada en sus respuestas a los senadores el miércoles, duplicó su opinión de que las reglas que rigen a las empresas de tecnología, Amazon, en particular, deben revisarse. Si se confirma a la FTC y se le da licencia para ejecutar sus ideas, la capacidad de Big Tech para consolidar el poder y eliminar la competencia podría verse restringida por primera vez en años.

Khan, de 32 años, es profesor asociado de derecho en la Facultad de Derecho de Columbia y experto en defensa de la competencia. Obtuvo atención nacional cuando aún estaba en la facultad de derecho cuando Yale Law Review publicó su artículo, «La paradoja antimonopolio de Amazon». En él, Khan argumentó que el llamado «estándar de bienestar del consumidor», en el que los reguladores miran estrictamente los precios para determinar si una empresa se ha comportado de manera monopolística, es insuficiente para la economía digital. Khan cree que una empresa como Amazon puede abusar de su poder de mercado, incluso si usa ese poder para reducir los precios para los consumidores, en lugar de aumentarlos.

El artículo causó un gran revuelo. Las principales publicaciones comenzaron a cubrir a Khan y los políticos con Big Tech en su punto de mira la pidieron consejo.

«Con un solo artículo académico, Lina Khan, de 29 años, ha reformulado décadas de leyes de monopolio», escribió el New York Times en 2018.

Mientras tanto, el senador Orrin Hatch calificó con desdén al movimiento que Khan representa como «antimonopolio inconformista». Es uno de varios críticos en DC que cuestionan la experiencia de Khan y su enfoque de la regulación.

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La candidata a comisionada de la FTC, Lina Khan, testifica ante una audiencia del comité del Senado.

Antes de que Biden eligiera a Khan para el puesto de la FTC, asesoró al subcomité antimonopolio de la Cámara Judicial en su investigación sobre Amazon, Apple, Facebook y Google. Con su ayuda, el comité publicó un informe de 451 páginas «Gatekeepers» el otoño pasado que detalla las formas en que esas empresas capitalizan y supuestamente abusan de su poder de mercado para beneficiarse a sí mismas.

El informe se centró más en Amazon que en cualquier otra empresa. Amazon, que aún no ha enfrentado cargos antimonopolio formales de Estados Unidos, criticó el informe de la Cámara de Representantes como fundamentalmente defectuoso y dijo que se basaba en «nociones marginales» sobre la ley y la política antimonopolio.

Además de asesorar al Comité Judicial de la Cámara, Khan ha trabajado en estrecha colaboración con el comisionado de la FTC, Rohit Chopra, un antagonista frecuente de Big Tech a quien Biden planea nominar como presidente de la Oficina de Protección Financiera del Consumidor.

Durante la audiencia del miércoles, Khan volvió a presentar a la industria tecnológica como un ejemplo de las deficiencias de la aplicación actual de las leyes antimonopolio. Ella argumentó que el estándar de bienestar del consumidor no está bien equipado para tratar con empresas que ofrecen servicios «gratuitos» o deprimen los precios para vencer a los competidores.

“Me he preguntado si realmente es un buen indicador de la competitividad, especialmente en el contexto de los mercados digitales”, dijo. Cuando se le preguntó sobre el artículo de Amazon que escribió, Khan dijo, “si reconocemos que tal vez hay ciertas economías de escala … que van a llevar a estos mercados a permanecer dominados por un número muy reducido de empresas, entonces debemos aplicar un conjunto de normas.»

Khan podría presionar a la FTC para que persiga a empresas como Amazon por «precios predatorios», explicaron las analistas de Bloomberg Intelligence Jennifer Rie y Sophia Isani en un informe técnico reciente. La ley antimonopolio permite al gobierno demandar a las empresas por abusar de su poder al ofrecer precios por debajo del costo. La investigación de Khan sostiene que Amazon se involucró en ese tipo de comportamiento para llevar a competidores como Diapers.com a la quiebra y bajar artificialmente los precios de los libros electrónicos.

“Creemos que tal punto de vista podría empujar a la investigación de Amazon reportada por la FTC a examinar cuidadosamente cualquier caso de reducción de precios”, escribieron Rie e Isani. “Aunque la jurisprudencia en esta área es amigable para los acusados, una FTC liderada por los progresistas podría buscar usar un desafío legal a Amazon como un caso de prueba.

Relacionado: El comisionado de la FTC, Rohit Chopra, sobre el ajuste de cuentas antimonopolio de las grandes tecnologías y las implicaciones para los inversores

Los expertos predicen que la ola de regulación laxa de las fusiones tecnológicas podría llegar a su fin con la nominación de Khan, dependiendo de la composición del resto del gabinete. Podría volverse más difícil para acuerdos como la histórica adquisición de Instagram por parte de Facebook en esta nueva era.

«Tenemos que estar mucho más atentos a estas adquisiciones», dijo Khan durante la audiencia. De los acuerdos autorizados bajo administraciones anteriores, Khan dijo que «en retrospectiva, hay una sensación cada vez mayor de que algunas de esas revisiones de fusiones fueron una oportunidad perdida».

La nominación de Khan muestra que la administración de Biden se toma en serio la regulación antimonopolio sobre Big Tech y otras industrias fuertemente consolidadas, como la alimentación y la agricultura. Pero su agresiva posición antimonopolio podría verse atenuada por quienquiera que Biden elija para presidir la FTC. Khan esencialmente está reemplazando a Chopra, alineado ideológicamente, que puede que no empuje a la comisión muy hacia la izquierda.

“Tendrá un voto de cinco”, explicaron Rie e Isani en su libro blanco. «Se requiere una mayoría para la acción de la FTC».

“Como voto decisivo, un nuevo presidente progresista podría marcar el comienzo de cambios significativos en la aplicación, pero un líder más moderado puede tener un efecto neutralizador”, agregaron.

El Comité de Comercio permitirá que los miembros continúen enviando preguntas por escrito a Khan hasta el 5 de mayo, antes de remitir su nominación al Senado en pleno para su confirmación.

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