El CEO de Redfin, Glenn Kelman, en la Cumbre GeekWire 2018. (GeekWire Photo / Dan DeLong)

Ha sido un año loco para Redfin, por decir lo menos.

La compañía de bienes raíces de Seattle despidió al 7% de su personal y despidió a cientos de agentes en abril como COVID-19 El brote comenzó a extenderse. Pero ahora está trayendo de vuelta a los trabajadores y “luchando por capturar la demanda” de sus servicios de corretaje en línea a medida que el mercado inmobiliario de Estados Unidos se recupera, dijo el CEO Glenn Kelman.

“Estamos corriendo desnudos por la jungla con un cuchillo Bowie apretado entre los dientes, que es “Así fue como nació Redfin”, dijo Kelman a los analistas el jueves después del informe de ganancias del segundo trimestre de la compañía.

Redfin superó las estimaciones de Wall Street para el trimestre, reportando $ 214 millones en ingresos, un aumento del 8% y una pérdida neta por acción de $ 0.08. Sus acciones se cotizan a un máximo histórico después de bucear a principios de este año.

La compañía publicó un informe la semana pasada que muestra un mercado inmobiliario estadounidense “fuerte”, con precios de cotización de hasta 13% y precios de venta cerrados de hasta 6% durante el período de cuatro semanas que finalizó el 12 de julio. El número total de viviendas en venta disminuyó un 28%, “exacerbando aún más el desequilibrio entre la oferta y la demanda”, señaló Redfin.

Solo en el segundo trimestre, la demanda pasó de estar baja 41% a 40% más año tras año – “un nivel de volatilidad que nunca he visto en casi 30 años de negocios”, dijo Kelman. El tráfico en línea de Redfin y las consultas de los clientes han aumentado a un ritmo más rápido que en cualquier otro momento en los últimos tres años.

“El mercado inmobiliario puede ser volátil, pero por ahora sería difícil exagerar lo fuerte que es”, dijo Kelman.

Redfin está siguiendo una tendencia de aumento de la propiedad de la vivienda. El Censo de los Estados Unidos informó esta semana que las tasas de propiedad de viviendas aumentaron año tras año del 64% al 68%, el nivel más alto desde 2008 y uno de los mayores aumentos en la historia.

“Tasas hipotecarias bajas, un vuelo hacia la asequibilidad, Kelman anotó en la llamada.

Pero el hecho de que el mercado inmobiliario está zumbando en medio de una pandemia no se pierde en Kelman.

“En el contexto del desempleo de dos dígitos, una segunda oleada de infección por coronavirus y una protesta generalizada, la fuerza del mercado inmobiliario casi se siente extraña”, dijo Kelman.

Kelman, una autodenominada “Nellie nerviosa”. Es consciente de que “el fondo de la economía podría caerse por segunda vez”. Pero por ahora, todas las señales apuntan a un crecimiento a corto plazo para Redfin.

(GeekWire Photo / Nat Levy)

El promedio de visitantes mensuales de la compañía aumentó 31% año tras año en junio. Por primera vez, superó a uno de sus rivales, Trulia, en un total de visitantes en mayo y junio.

Redfin está invirtiendo en herramientas tecnológicas que ayudan al proceso de compra remota de viviendas, como visitas virtuales, citas por video con agentes y más para ayudar a adaptarse a los mandatos de distanciamiento social. También amplió su programa de Acceso Directo que permite a los compradores auto-recorrer las casas desocupadas listadas por los agentes de Redfin.

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La compañía dijo que casi la mitad de los compradores de viviendas encuestados recientemente hicieron una oferta por una casa sin verla en persona, frente al 28% en 2019.

“Poder decirle a todos que podemos llevarlo a través de toda la transacción sin tener que conocerlo es un consuelo para muchos clientes”, dijo Kelman.

Otra tendencia que Redfin está observando de cerca es un cambio hacia ciudades más pequeñas como resultado de la pandemia y un aumento en el trabajo remoto, que Kelman dijo anteriormente conduciría a las personas a abandonar centros tecnológicos caros como Seattle y San Francisco y mirar a mercados más pequeños y medianos.

“Sería difícil decir que esto es todo menos una bendición para Redfin “, dijo Kelman el jueves.

Redfin planea contratar de manera más agresiva en mercados más pequeños donde está viendo más actividad del comprador, incluidas ciudades como Phoenix, Sacramento, Las Vegas y Detroit. Pero continuará sirviendo a clientes en grandes áreas metropolitanas también.

“Somos omnívoros”, dijo Kelman. “Vamos a tratar de participar en los grandes mercados y en los mercados pequeños. Estamos contratando en todas partes. Es como esos osos que ves en el parque de Yellowstone. Se comen la basura, los arándanos, se comen todo ”.

Redfin también continúa desarrollando su negocio de compra de viviendas RedfinNow que se reanudó el mes pasado después de una pausa debido a la pandemia. RedfinNow generó $ 72.1 millones en ingresos el último trimestre, un aumento del 81%, con una pérdida de $ 1.1 millones. Está disponible en 10 de los 97 mercados de la compañía.

“Seguimos comprometidos con él como parte de una solución más amplia”, dijo Kelman, quien se unió a Redfin en 2005 y ayudó a hacer pública la compañía en 2017.

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