El administrador de la NASA Jim Bridenstine hace una pregunta durante una sesión informativa en el reloj de cuenta regresiva del Centro Espacial Kennedy con la astronauta de la NASA Nicole Mann parada detrás de él. (GeekWire Photo / Kevin Lisota)

La NASA y SpaceX vigilan de cerca el clima en Florida y más allá mientras se preparan para un segundo intento de lanzar dos astronautas de la NASA en la cápsula Crew Dragon de SpaceX el sábado. O tal vez el domingo.

Durante una sesión informativa celebrada hoy en el reloj de cuenta regresiva del tamaño de una cartelera en el Centro Espacial Kennedy, el administrador de la NASA Jim Bridenstine dijo que los gerentes de la misión estaban sopesando si omitir la primera oportunidad del sábado y optar por el domingo.

El pronóstico para el domingo es un poco mejor, con un 60% de probabilidad de clima aceptable en comparación con el 50% del sábado. La lluvia y las nubes espesas son las principales preocupaciones.

Técnicamente, SpaceX podría intentarlo el primer día e intentarlo de nuevo el segundo día si el clima forzara un matorral. Pero Bridenstine dijo que los gerentes quieren asegurarse de que la tripulación terrestre y los astronautas estén bien descansados ​​y listos.

“Tenemos que comenzar a considerar los factores humanos de eso”, dijo Bridenstine. “Los factores humanos también terminan agregando algo de riesgo, porque desgasta a todos, incluidos nuestros astronautas, aunque nunca se quejan”.

Bridenstine dijo que esta tarde se tomará una decisión sobre el momento de la próxima cuenta regresiva, después del siguiente información meteorológica importante. Se están considerando varias fechas adicionales de lanzamiento de copias de seguridad, incluidas las del 2, 3, 7 y 8 de junio, dijo.

Actualización para las 5:50 p.m. PT 29 de mayo: La NASA tardó más de lo esperado en decidir, pero la decisión fue seguir adelante con el intento de lanzamiento. “Los desafíos climáticos permanecen con un 50% de posibilidades de cancelación”, tuiteó Bridenstine.

La NASA y SpaceX están teniendo mucho cuidado con este lanzamiento del cohete Falcon 9, que pretende enviar a los astronautas de la NASA Doug Hurley y Bob Behnken en la cápsula Crew Dragon a la Estación Espacial Internacional para una estadía de una semana. El objetivo principal de la misión es demostrar cómo funcionan los sistemas de la nave espacial por primera vez con la tripulación a bordo.

La misión marcaría el primer lanzamiento orbital de una nave espacial de fabricación estadounidense con astronautas estadounidenses a bordo del territorio estadounidense desde que se retiraron los transbordadores espaciales de la NASA. en 2011. También convertirá a SpaceX en la primera compañía en enviar personas en órbita a bordo de una nave espacial desarrollada de forma privada.

En los últimos nueve años, la única forma en que la NASA envió astronautas a la estación espacial ha sido en la nave espacial rusa Soyuz , a un costo de hasta $ 80 millones por asiento. Si este vuelo de demostración es exitoso, ese pago a los rusos ya no será necesario. Por todas estas razones, hay mucho en juego en esta misión SpaceX.

El primer intento de lanzamiento del miércoles fue cancelado debido a las preocupaciones sobre el potencial de un rayo. “Teníamos demasiada electricidad en la atmósfera”, explicó Bridenstine. “El desafío allí no es que estuviéramos en una tormenta eléctrica, ni nada de eso. El desafío es que un lanzamiento podría de hecho provocar un rayo. De hecho, el cohete en sí podría convertirse en un rayo ”.

Eso es básicamente lo que sucedió durante el despegue del cohete Saturno V del Apolo 12 en 1969. El cohete y la tripulación resistieron el rayo, pero el destello y sus efectos arrojaron un asustar a la NASA.

Bridenstine enfatizó que la seguridad de Hurley y Behnken era la máxima prioridad para esta misión de prueba. Señaló que antes del exfoliante del miércoles, a menudo se le preguntaba si la NASA sentiría alguna presión indebida para lanzar, considerando que el presidente Donald Trump, el vicepresidente Mike Pence y otros VIP estaban en Florida para el evento. (Trump ha dicho que volverá a Florida para el intento de este fin de semana).

“Todos hemos estado de acuerdo en que no habrá presión”, dijo Bridenstine. “Lanzaremos cuando estemos listos. Y les diré que el presidente y el vicepresidente estaban orgullosos del equipo de la NASA y del equipo SpaceX por tomar la decisión correcta por las razones correctas ”.

Para subrayar el punto, Jim Morhard, administrador adjunto de la NASA, se refirió a una cita de Deke Slayton, uno de los astronautas de Mercury y director de operaciones de la tripulación de vuelo del programa Apollo. “Un buen exfoliante es mejor que un mal lanzamiento cualquier día”, dijo Morhard citando a Slayton.

Entre otros aspectos destacados de la sesión informativa de hoy:

  • Miles de espectadores acudió en masa a los puntos de ventaja en carretera que rodeaban el Centro Espacial Kennedy para el intento de lanzamiento del miércoles, y las multitudes podrían ser aún más grandes para un lanzamiento de fin de semana. Eso ha generado preocupación por el cumplimiento de las directrices para el distanciamiento social y el uso de máscaras. Bridenstine instó al público a “seguir las pautas” y señaló que las medidas de seguridad COVID-19 se seguirían estrictamente en la propiedad de la NASA. Muchas de las carreteras cercanas al sitio de lanzamiento se cerrarán temporalmente.
  • Bridenstine dijo que la duración de la estadía de Hurley y Behnken en la estación espacial aún no se ha determinado, y que la fecha tentativa del 30 de agosto para la próxima tripulación SpaceX Vuelo del dragón ⁠ todavía no ha sido bloqueado. “Nada está bloqueado antes de un vuelo de prueba”, dijo.
  • Boeing está desarrollando un tipo diferente de nave espacial llamada Starliner para llevar a los astronautas de la NASA a la estación espacial, pero debido a problemas técnicos encontrados durante un vuelo de prueba no tripulado en diciembre pasado, los astronautas no volará en Starliner hasta el año que viene. Bridenstine dijo que esperaba que se llevara a cabo otra prueba de vuelo sin tripulación para fines de este año.
  • En respuesta a una pregunta, Bridenstine hizo una buena palabra para el CEO de SpaceX, Elon Musk. “Ha aportado visión e inspiración que no hemos tenido en 10 años, desde la jubilación de los transbordadores espaciales, nueve años”, dijo Bridenstine. “Y te diré que es brillante. El es capaz. He sido el administrador de la NASA ahora por más de dos años, y ha habido momentos en que tal vez hubo un poco de tensión debido a las prioridades en las que estábamos enfocados. Pero cuando hablo con él, cuando me reúno con él, él me da un compromiso y cumple con ese compromiso. Eso ha sucedido cada vez. ”

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