El condado de King en Seattle se convierte en el primer condado de EE. UU. En prohibir el uso del software de reconocimiento facial por parte del gobierno

El condado de King en Seattle se convierte en el primer condado de EE. UU. En prohibir el uso del software de reconocimiento facial por parte del gobierno 2
SAFR de RealNetworks equipa a las escuelas con tecnología de reconocimiento facial. (Foto SAFR)

En una votación unánime, el Consejo del Condado de King aprobó la prohibición del uso de la tecnología de reconocimiento facial por parte de las fuerzas del orden, convirtiéndolo en el primer condado del país en convertir tales restricciones en ley.

La votación de 9-0 del martes prohíbe que las oficinas ejecutivas y administrativas del condado del área de Seattle utilicen tecnología o información de reconocimiento facial para identificar sospechosos o posibles sospechosos. Los defensores de la privacidad han tratado de prohibir el uso de dicha tecnología debido a su variada precisión en la identificación de sospechosos, prejuicios raciales algorítmicos y una violación percibida de las libertades civiles.

«El uso de la tecnología de reconocimiento facial por parte de las agencias gubernamentales plantea distintas amenazas para nuestros residentes, incluida la posible identificación errónea, prejuicios y la erosión de nuestras libertades civiles ”, dijo la concejal del condado de King, Jeanne Kohl-Welles, en un comunicado.

Kohl-Welles agregó que la tecnología de reconocimiento facial tiene un gran potencial de uso indebido. “Nuestro voto de hoy convierte al condado de King en el primer condado de la nación en aprobar este tipo de prohibición”, dijo.

La prohibición no restringe a ciudades, ciudadanos o escuelas individuales dentro del condado de King del uso de tecnología de reconocimiento facial, solo las oficinas gubernamentales oficiales del condado. Y no restringe que los investigadores del condado intercambien información con otras agencias de aplicación de la ley, siempre que no soliciten específicamente información obtenida de la tecnología de reconocimiento facial.

En total, la legislación aprobada por el consejo es «bastante inocua», dijo Os Keyes, un experto en reconocimiento facial en el departamento de ingeniería y diseño centrado en el ser humano de la Universidad de Washington.

Keyes elogió la legislación por ser lo suficientemente amplia como para ayudar a proteger las libertades civiles y, al mismo tiempo, ser lo suficientemente restringida como para no bloquear las investigaciones legítimas. “No limita la cooperación entre agencias”, dijeron, “y limita la vigilancia general en el día a día. Es reflexivo y breve «.

La tecnología de reconocimiento facial, desde los sistemas de CCTV habilitados por el gobierno hasta el sistema Rekognition de Amazon, se ha vuelto cada vez más controvertida a medida que los defensores de la privacidad afirman que está creando un estado de vigilancia perpetua. Amazon y Microsoft renovaron recientemente sus prohibiciones sobre la venta de dicha tecnología a las fuerzas del orden nacionales.

Keyes, un candidato a doctorado en la universidad, dijo que la legislación logra dos cosas importantes, una obvia y la otra menos pero igualmente importante.

Primero, evita que el condado instale un sistema de cámaras de reconocimiento facial en todo el condado. Estos no son simplemente sistemas de seguridad por video; son sistemas de recopilación de datos que interpretan, analizan y almacenan datos faciales para alertar a las autoridades sobre posibles sospechosos. Pero la tecnología no siempre es precisa, especialmente cuando se analizan rostros con tez más oscura.

En segundo lugar, dijo Keyes, ayuda a detener los intercambios secretos de correo electrónico entre investigadores que envían fotos para que otras agencias las ejecuten en sistemas de análisis facial para departamentos que carecen de la tecnología o la han prohibido.

“Han hecho esto en el pasado para evadir la necesidad de una orden judicial”, dijo Keyes. “Esto no es hipotético; tenían largas listas de correo para enviar fotos de manera informal «.

El sitio web OneZero documentó en 2019 el uso de una lista de correo privada de las fuerzas del orden diseñada para compartir tecnología de reconocimiento facial informal y específico en el estado de Washington.

Las «solicitudes entre departamentos … incluyen oficiales de al menos una docena de departamentos de policía, desde grandes organizaciones como la policía de Seattle y el Departamento del Sheriff del condado de Pierce hasta otras más pequeñas como la policía de Richland y Marysville», informó OneZero.

Keyes dijo que el nuevo proyecto de ley debería evitar este tipo de intercambio, al menos cuando se trata de la aplicación de la ley del condado de King. Además, dijeron, proporciona un recurso si continúa. “Proporciona un derecho de acción”, dijeron. «Entonces la persona que está vigilada puede demandar».

Ciudades como Portland y San Francisco han aprobado tales prohibiciones. El capítulo de Washington de la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles aplaudió la nueva restricción del condado de King.

«Con esta votación, el condado de King se une a un número creciente de jurisdicciones locales en todo el país que han aprobado restricciones similares», dijo Jennifer Lee de ACLU Washington en un comunicado.

Añadió: «Ahora es el momento de una prohibición federal sobre el uso del reconocimiento facial por parte del gobierno para garantizar que las libertades civiles y los derechos civiles de nadie sean violados por una tecnología omnipresente y a menudo inexacta que identifica erróneamente a las personas de color y aumenta el riesgo de vigilancia y muerte. encuentros con las fuerzas del orden en comunidades ya marginadas y sobrepobladas «.

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