Michael Kratsios
El director de tecnología de la Casa Blanca, Michael Kratsios, habla en el Centro de Democracia y Tecnología de Tech Prom en 2018. (Foto de OSTP / Erik Jacobs)

El director de tecnología de la Casa Blanca, Michael Kratsios ⁠— quien alistó a Amazon , Microsoft y otros jugadores clave en inteligencia artificial y computación en la nube para luchar contra COVID-19 himself— se ha alistado para otro papel como el principal funcionario de tecnología del Departamento de Defensa.

El presidente Donald Trump está designando a Kratsios para que actúe como secretario de defensa de investigación e ingeniería, en efecto, el CTO del Pentágono. Kratsios también mantendrá su papel de CTO en la Oficina de Política de Ciencia y Tecnología de la Casa Blanca.

El anterior subsecretario a cargo de tecnología de defensa, Mike Griffin, renunció la semana pasada para buscar “una oportunidad del sector privado” junto con su diputado.

Kratsios estará en una posición privilegiada para ayudar al Pentágono a buscar oportunidades en tecnologías emergentes como IA, automatización, computación cuántica, robótica y servicios inalámbricos 5G, fronteras que han llamado cada vez más la atención del Secretario de Defensa Mark Esper. [19659004] En febrero, por ejemplo, el Pentágono adoptó un conjunto de principios para el uso ético de la IA en el campo de batalla. Y en otro frente, el Departamento de Defensa se está preparando para modernizar sus capacidades de computación en la nube bajo los términos del contrato de $ 10 mil millones que se adjudicó el año pasado a Microsoft (y desafiado por Amazon).

Esper estaba buscando a alguien con Silicon Valley experiencia comercial para acelerar el trabajo del Pentágono con tecnologías emergentes, y Kratsios llena la factura: antes de unirse a la Casa Blanca en 2017, trabajó en el Área de la Bahía como director financiero y director de cumplimiento de Clarium Capital Management, y luego como director y director del personal de Thiel Capital.

“Al tratar de ocupar este puesto, queríamos a alguien con experiencia en la identificación y desarrollo de nuevas tecnologías y que trabajara en estrecha colaboración con una amplia gama de socios de la industria”, dijo Esper en un comunicado proporcionado a través de la Casa Blanca. “Creemos que Michael es la persona adecuada para este trabajo y estamos entusiasmados de tenerlo en el equipo”.

Kratsios también ganó elogios de fuera de la administración.

“Si el Departamento de Defensa quiere aprovechar efectivamente de la próxima ola de tecnología para modernizar sus sistemas y fuerzas armamentistas, poner más énfasis en la innovación y tener vínculos más estrechos con el sector privado y los centros de innovación como Silicon Valley es fundamental “, dijo Robert Atkinson, presidente de la Fundación de Tecnología e Innovación de la Información, Una declaración por correo electrónico. “Michael Kratsios está en una posición ideal para avanzar eficazmente en esta misión en el Departamento de Defensa”.

Kratsios desempeñó un papel clave en el desarrollo de la Iniciativa de IA estadounidense de la Casa Blanca, al defender la Oficina Nacional de Coordinación Cuántica y facilitando el COVID-19 Open Research Dataset, o CORD-19, así como el Consorcio de Computación de Alto Rendimiento COVID-19.

En octubre, Kratsios visitó el área de Seattle para reunirse con ejecutivos e investigadores tecnológicos, y luego le dijo a GeekWire que Es probable que los investigadores de la región se beneficien del mayor enfoque de la administración Trump en la IA. “Creemos que este es un momento decisivo para la I + D de IA en este país”, dijo.

En su papel de actuación en el Pentágono, Kratsios supervisará el mayor presupuesto de investigación y desarrollo del gobierno federal, incluidas las actividades de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa, o DARPA, así como la Unidad de Innovación de Defensa, la Agencia de Desarrollo Espacial, la Agencia de Defensa de Misiles y los laboratorios de investigación del Departamento de Defensa.

“Michael ha sido instrumental en el avance de la IA para los Estados Unidos, pero ha sido igualmente eficaz en el desarrollo e implementación de una estrategia para garantizar que Estados Unidos y sus aliados y socios mantengan distintas ventajas económicas y de seguridad en todas las demás tecnologías emergentes y disruptivas “, dijo el teniente general Jack Shanahan, director inaugural del Departamento de Defensa Centro conjunto de IA. “No podría pensar en nadie mejor para intervenir detrás del Dr. Mike Griffin”.

Es inusual que un funcionario tenga puestos de trabajo en la Oficina de Política de Ciencia y Tecnología, así como en un rincón diferente del gobierno federal, pero no sin precedentes: Kelvin Droegemeier, director de OSTP, ocupó el cargo de director interino de la National Science Foundation durante más de dos meses a principios de este año mientras esperaba que el Senado confirmara la nominación de Trump.

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