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El editor del Washington Post habla de Bezos y Amazon, y cómo el propietario multimillonario reformuló el periódico

El editor del Washington Post habla de Bezos y Amazon, y cómo el propietario multimillonario reformuló el periódico 11

Jeff Bezos
Jeff Bezos. (Foto de archivo de GeekWire / Kevin Lisota)

El editor que ha estado a cargo de la sala de redacción de The Washington Post desde que Jeff Bezos compró el periódico dejará su cargo a fin de mes. En una nueva entrevista con The New Yorker, el editor ejecutivo de la publicación Marty Baron ofrece un poco de información sobre el trabajo para el fundador de Amazon, lo que cambió en el periódico bajo Bezos y más.

Bezos compró el Post por 250 millones de dólares en agosto de 2013. En ese momento, la medida sorprendió a los observadores de medios y tecnología que consideraban a los periódicos como un negocio moribundo ya Bezos como alguien que estaba interesado en cualquier cosa menos.

Justo un año antes de su compra, Bezos le dijo al periódico alemán Berliner-Zeitung que había una cosa de la que estaba seguro: “No habrá periódicos impresos en 20 años. Quizás como artículos de lujo en algunos hoteles que quieran ofrecerlos como un servicio extravagante. Los papeles impresos no serán normales en 20 años «.

Ya sea que el Post siga disponible impreso en 2032 o no, el impacto de Bezos en la histórica institución ya se puede medir, según lo que Baron le dijo a The New Yorker.

“Cuando Jeff Bezos adquirió el Post, en 2013, cambió fundamentalmente nuestra estrategia – y fue pasar de ser una organización de noticias que se enfocaba principalmente en nuestra región a ser una organización de noticias que sería nacional e incluso internacional. Dijo en ese momento, y tenía razón, que estamos en una posición ideal para hacerlo porque estamos en la capital del país. Esa es una buena base para eso. Tenemos el nombre de The Washington Post, que se puede aprovechar a escala nacional, a diferencia de muchos otros nombres de publicaciones en todo el país. Y tenemos una historia y un legado que dan forma a nuestra identidad, que es, volviendo a Watergate, iluminar los rincones oscuros. La implicación es que no tuvimos que ir a un retiro para averiguar quiénes diablos éramos. Entonces, con eso, nos convertimos en nacionales «.

Para aquellos que saben cómo Amazon se obsesiona con los clientes, Baron también dijo que Bezos quería que el periódico adoptara ese enfoque y se olvidara un poco de la competencia.

«Ahora es natural que, cuando haces eso y comienzas a tener algo de éxito, lo que afortunadamente lo hicimos, empecemos a pensar en quiénes son nuestros competidores y cómo podemos posicionarnos», dijo Baron. “Naturalmente, como saben, no hay muchas publicaciones o medios de comunicación nacionales y, ciertamente, hay menos con herencia de periódicos nacionales. El Times, por supuesto, es eminente entre ellos, y por eso creemos que estamos compitiendo con el New York Times. Pero no estamos obsesionados con la competencia. Creo que estábamos realmente obsesionados con lo que podíamos hacer para ser lo más atractivos posible para el público y ganar más lectores. Y así es como nos vemos a nosotros mismos «.

Insertar desde Getty Images

En opinión de Baron, Bezos compró el Post porque “realmente cree en la misión del periodismo; que cree que es realmente importante para una democracia; que cree firmemente en la democracia; y que él cree que es importante tener una institución como el Washington Post y asegurarse de que tenga un futuro brillante, tenga un modelo de negocio sostenible y pueda hacer su trabajo correctamente ”.

Con su comprensión de la tecnología y «una comprensión sofisticada del comportamiento del consumidor», Bezos estaba posicionado para ayudar al Post a tener éxito.

“Supongo que también pensó que era un desafío interesante, y mi percepción de él es que le gustan los desafíos y que pensó que era factible”, dijo Baron. “Y, volviendo a lo que dije sobre cómo cambió nuestra estrategia, vio una oportunidad que creo que otros no vieron, y eso es lo que lo hace él. Reconoció que, si pudiéramos cambiar nuestra estrategia para que fuera nacional, e incluso internacional, podríamos darle la vuelta al Post. Porque sintió que si bien centrarse en nuestra región era quizás la estrategia correcta para una era diferente, no era la estrategia correcta para la actual.

«Y, por cierto, no éramos tan caros», agregó Baron.

No según los estándares de Bezos, respondió The New Yorker.

Insertar desde Getty Images

Baron anunció el 26 de enero que se retiraba después de una carrera de 45 años en el periodismo. Bezos ofreció su propio anuncio de transición profesional una semana después cuando dijo que se haría a un lado como director ejecutivo de Amazon 27 años después de concebir la idea de la empresa con sede en Seattle. Dijo que continuaría enfocándose en el Post y sus otros proyectos apasionantes.

Baron detalló un poco cómo el Post ha cubierto Amazon, diciendo que no hubo un proceso editorial especial cuando se trataba de historias sobre la otra compañía del propietario.

«Lo tratamos como cualquier otra cosa que hacemos», dijo Baron. “Cuando se reunió por primera vez con su personal, dijo: ‘Cúbreme de la forma en que cubre a cualquier otra persona y cubre a Amazon de la misma manera que cubre a cualquier otra empresa’. Lo ha reiterado en varias ocasiones, y nunca he experimentado nada que lo cuestione. No ha interferido de ninguna manera con nuestra cobertura. Y nunca escuché una queja, nunca escuché una sugerencia, nunca escuché nada.

“A veces me pregunto si sentimos que tenemos que ser aún más agresivos solo para demostrar que nuestro jefe no nos controla de alguna manera”, dijo Baron. “Ni siquiera sé cuáles son sus reacciones a nuestras historias. Nunca le hablé de eso. Ciertamente, tampoco he tenido nunca la intención de mencionarlo. Y, afortunadamente, tampoco lo mencionó. Entonces no lo sé. Simplemente lo cubro como cualquier otra cosa «.

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