Equipo de gestión de Orbite
El equipo de gestión de Orbite incluye al cofundador Nicolas Gaume, la directora financiera Sophie Stabile y el cofundador Jason Andrews. (Orbite Photo)

Si la década de 2010 fue la década en que los pequeños satélites revolucionaron la industria espacial, la de 2020 será cuando las odiseas del espacio comercial finalmente se generalicen.

Al menos esa es la apuesta que Jason Andrews, el cofundador y El ex CEO de Spaceflight Industries, con sede en Seattle, se está llevando con el empresario de tecnología francés Nicolas Gaume.

Hoy Andrews y Gaume están quitando los detalles de Orbite, una startup de Seattle que se centrará en preparar a los posibles viajeros espaciales para esos futuros Odiseas “Vas a ir a un campamento espacial para la próxima generación”, dijo Gaume.

 Logotipo de Orbite Andrews, que ha estado en el negocio espacial durante más de dos décadas, dijo que SpaceX lanzó dos Los astronautas de la NASA a la Estación Espacial Internacional en mayo podrían haber sido la oportunidad de apertura para la revolución en el vuelo espacial comercial humano.

“Todavía estamos en esos primeros días cuando parece que es algo que está ahí afuera en el futuro, pero la misión de SpaceX fue un hito fundamental que demuestra el potencial de la industria “, dijo a GeekWire. “Y creo que va a acelerar aquí muy rápido”.

Gaume dijo que Orbite (pronunciado en francés, como “or-remolacha”) se centrará en el entrenamiento previo al vuelo en medio de alojamientos de lujo. “Algunas personas nunca pueden volar, por cierto”, dijo. “Llegarán a experimentar la preparación y con suerte obtendrán una experiencia increíble”.

El plan de negocios aprovecha las conexiones de Andrews en la industria espacial, además de la experiencia tecnológica de Gaume y sus conexiones en la industria hotelera. La familia de Gaume tiene una experiencia de tres generaciones en la construcción de villas francesas y la gestión de complejos turísticos. Una de las joyas de la corona de la familia Gaume es La Co (o) Rich, un hotel boutique de cinco estrellas en la costa francesa, cerca de Burdeos.

Gaume es un emprendedor en serie que participó en el lanzamiento de nueve empresas de tecnología y medios de comunicación. en los últimos 30 años, comenzando cuando tenía 19 años. En el camino, se convirtió en un entusiasta del espacio.

Una de sus empresas, Space Cargo Unlimited, arregló el envío de una docena de botellas de vino tinto a la estación espacial. el año pasado. La idea detrás de “Mission WISE” es devolver el vino a la Tierra, estudiar los efectos de la ingravidez en la maduración del vino y luego entregar las botellas y otras golosinas a los clientes que pagan.

[19659004] Otro experimento de Mission WISE, observando los efectos de la microgravedad en el tejido de la vid, voló a bordo de la nave espacial suborbital New Shepard de Blue Origin en diciembre pasado.

Como si todo eso no fuera suficiente para mantenerlo ocupado, Gaume ha estado trabajando en Microsoft para en los últimos años como parte del equipo de oficinas centrales de ventas, marketing y operaciones de la compañía en Redmond, Washington. “Microsoft ha sido extremadamente respetuoso con mis aventuras espaciales”, dijo.

Gaume conoció a Andrews en el proceso de perseguir esas aventuras espaciales . En ese momento, Spaceflight Inc., una subsidiaria de Spaceflight Industries, estaba intensificando sus esfuerzos para enviar cargas útiles a la órbita en forma de viaje compartido.

Andrews dijo que Gaume plantó las semillas de una idea con él durante las discusiones sobre los experimentos de Space Cargo Unlimited . “Siempre tuvo esta visión de construir hospitalidad de lujo para las personas que eventualmente se irán y volarán al espacio”, recordó Andrews. “Y dije: 'Bueno, eso es interesante, porque siempre pensé que podíamos volar y llevar personas al espacio'. Así que empezamos a hablar”.

El camino a Orbite se abrió hace un año y medio, cuando Andrews renunció a sus deberes gerenciales en Spaceflight Industries. El plan de negocios se fusionó con el respaldo de Gaume y de inversionistas externos. Sophie Stabile, que tiene más de dos décadas de experiencia en la industria hotelera en Accor Hotels Group, se une al equipo de Orbite como directora financiera.

“Tenemos un plan de varios años que resulta en la creación de una instalación que se abrirá en 2023 ”, dijo Andrews. El complejo de entrenamiento proporcionaría acceso a vuelos parabólicos de gravedad cero, paseos en centrífuga que simulan la sacudida de la aceleración que se siente durante los despegues y descensos desde el espacio, y otras experiencias que prepararán a los clientes física y mentalmente para el vuelo espacial.

Gaume dijo que los clientes de Orbite recibiría una experiencia de hotel de lujo, como corresponde a los clientes que pagan cientos de miles de dólares por un viaje espacial suborbital, o millones de dólares por una odisea orbital. El precio no se ha establecido, pero Gaume dijo que el alojamiento estaría a la altura de lo que se ofrece en La Co (o) Rich (donde las tarifas de las habitaciones pueden superar los $ 1,000 por noche).

 Vista aérea de La Co (o) Rich
La Co (o) rniche es un hotel boutique de cinco estrellas diseñado por el arquitecto francés Philippe Starck, quien también ha realizado trabajos de diseño para Virgin Galactic. (Foto de La Co (o) rniche)

“Tendremos entrenamiento por día, por semana, una serie de semanas”, dijo. “Habrá múltiples paquetes. El hotel es realmente un alojamiento turístico espacial, por lo que realmente es una función de apoyo para el programa de capacitación ”.

Mientras se diseña y construye el complejo de capacitación, Orbite podría ofrecer servicios utilizando instalaciones preexistentes como La Co (o) rniche . Gaume señaló que la base europea de operaciones de Air Zero G para vuelos parabólicos se encuentra en Burdeos, no lejos del hotel. Arreglos similares podrían hacerse con socios estadounidenses, dijo.

El modelo de negocio depende de hacer arreglos cooperativos con empresas como Blue Origin, Virgin Galactic, SpaceX y Boeing, todo lo cual podría comenzar a llevar a los clientes que pagan al espacio dentro del país. el año que viene o dos. Otros socios potenciales incluyen Axiom Space, que dice que tiene clientes potenciales para recorridos por estaciones espaciales que podrían comenzar el próximo año.

Andrews se negó a caracterizar el estado de las conversaciones de Orbite con socios potenciales, aparte de decir que “nosotros” estamos hablando con todos ”.

El mes pasado, Virgin Galactic anunció que está trabajando con la NASA para desarrollar programas de preparación para astronautas privados. Eso puede sonar similar a lo que Orbite pretende proporcionar, pero Gaume dijo que estaba más emocionado que celoso de escuchar sobre los planes de Virgin Galactic. “Creo que es bueno para la industria”, dijo.

Gaume cree que habrá mucho espacio para una instalación de lujo que pueda ofrecer una experiencia central para los viajeros espaciales de todas las franjas, además de la capacitación personalizada que ser requerido para una nave espacial dada. “Hay ventajas en ser agnóstico”, dijo.

“Es más o menos como un campamento base cuando vas al Himalaya, al Everest”, explicó Gaume. “Es el último lugar al que va antes de comenzar su viaje. Y ahí es donde realmente queremos marcar la diferencia. Trabajaremos con todos los proveedores de espacio y trataremos de hacer una experiencia que conecte los puntos entre estas diversas experiencias, entre quién eres y qué quieres obtener de tu viaje. … Esta es una experiencia que debería comenzar en la Tierra. “

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