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El ex miembro de la junta de Amazon, Tom Alberg, revisa el nuevo libro, ‘Working Backwards’

El ex miembro de la junta de Amazon, Tom Alberg, revisa el nuevo libro, 'Working Backwards' 11

El ex miembro de la junta de Amazon, Tom Alberg, revisa el nuevo libro, 'Working Backwards' 12
El director gerente de Madrona, Tom Alberg, uno de los primeros inversores de Amazon, habla con el director ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos, en un evento de Madrona en 2015 (foto de Madrona).

[Editor’s Note: Tom Alberg, managing director at Seattle-based venture capital firm Madrona Venture Group, was an Amazon investor who served on the company’s board of directors from 1996 to 2019. He’s the author of the forthcoming book, “How Big Are Your Town’s Flywheels? – What We Can Learn from Seattle.”]

A menudo me preguntan: «¿Por qué Amazon tiene tanto éxito?»

Hace un par de años, mientras estaba en la junta de Amazon, el director ejecutivo de una gran compañía de seguros europea que asistía a la Cumbre anual de directores ejecutivos de Microsoft se puso en contacto conmigo a través de un amigo de su junta y quería reunirse conmigo. Cuando nos conocimos, preguntó: «¿Cuáles son los secretos del éxito de Amazon?» Le dije, como les digo a otros, que Amazon no tiene principios de gestión secretos. Jeff Bezos habla de ellos todo el tiempo en las reuniones de todos. Los explica en entrevistas de prensa que se pueden ver en Internet y los más fundamentales se enumeran al final de cada comunicado de prensa.

Pero, le expliqué, tienes que vivir de acuerdo con ellos todo el tiempo y la mayoría de las empresas no quieren o no pueden hacerlo.

Los ex ejecutivos de Amazon Colin Bryar y Bill Carr nos acaban de proporcionar, en su nuevo libro, Trabajando al revés: conocimientos, historias y secretos del interior de Amazon – con una introducción que nos da una visión interna de muchos de los principios y procesos de gestión de Amazon. Se suman a una pequeña biblioteca de libros que nos brindan información sobre las operaciones de Amazon, incluido The Amazon Way on IoT de John Rossman.

La primera parte de Working Backwards profundiza en los detalles de muchos de los principios operativos de Amazon y, curiosamente, las historias de fondo sobre su desarrollo y evolución. La segunda parte del libro relata cómo se aplicaron estos principios en el desarrollo y lanzamiento de importantes nuevos negocios con los que estuvieron íntimamente involucrados, como Amazon Digital Media, Amazon Prime y Amazon Web Services. Estas historias son más viñetas que historia completa, pero brindan nuevas perspectivas y escenas de Amazon y Jeff en el trabajo.

Los autores estaban bien posicionados para escribir esta historia interna, con Colin sirviendo durante varios años como la “sombra” de Jeff y como vicepresidente de producto, y Bill trabajando en estrecha colaboración con Steve Kessel en el lanzamiento de los negocios de medios digitales. Estuvieron en Amazon durante 12 y 15 años respectivamente, ahora con su propia firma consultora Working Backwards, LLC.

Los cuatro principios más fundamentales en Amazon, los que están al final de cada comunicado de prensa, están en las palabras de Jeff que citan: “obsesión por el cliente en lugar de obsesión por la competencia; disposición a pensar a largo plazo, con un horizonte de inversión más largo que la mayoría de nuestros pares; afán de inventar, que por supuesto va de la mano del fracaso; y luego, finalmente, sentirnos orgullosos de la excelencia operativa «.

Jeff, muchas veces, toma decisiones que dañan los resultados de Amazon pero benefician al cliente. Como él dice, «Dígame un cliente que quiere precios más altos o entregas más lentas». Por supuesto, a largo plazo, estas decisiones significan un resultado final mayor.

Los autores también discuten Los 14 principios de liderazgo de Amazon, algunos de los cuales sorprenden a la gente. Por ejemplo, el principio cuatro es, «Los líderes tienen mucha razón», lo que conlleva más que un indicio de arrogancia, pero es seguido inmediatamente por «Buscan perspectivas diversas y trabajan para refutar sus creencias». “Discrepar y comprometer” es otro principio imperativo.

Colin y Bill proporcionan ejemplos detallados de cómo vieron que estos principios se usaban en acción. Ni los principios ni los negocios de Amazon cobraron vida en su forma final, sino que involucraron muchas iteraciones, errores e invenciones para alcanzar lo que vemos hoy. No dudan en opinar por qué Amazon falló con su teléfono celular y citan el comentario de Jeff en una de sus cartas a los accionistas: “Creo que somos el mejor lugar del mundo para fracasar (¡tenemos mucha práctica!) Y el fracaso y la invención. son gemelos inseparables «.

En el universo de Jeff, sin riesgos ni fallas, no puede haber progreso. Relacionan los comentarios de Jeff de que la mayoría de los fracasos cuestan relativamente poco en comparación con los muchos múltiplos de sus mejores éxitos. Esto es similar a uno de los supuestos de una inversión de riesgo exitosa: debe esperar ponches, pero un pequeño número de grandes ganadores puede pagar por experimentos que fracasan o tienen éxito solo modestamente.

La selección de Jeff de Andy Jassy, ​​quien ha operado en la sólida cultura de Amazon durante más de 20 años, como su sucesor como CEO, asegura que los principios de liderazgo continuarán en el futuro. Es por eso que Jeff siempre ha preferido que su sucesor sea alguien que haya vivido y respirado la cultura.

El libro contiene mucha información que será valiosa para algunos lectores. Por ejemplo, si está solicitando un trabajo en Amazon, debe leer las páginas sobre su proceso de contratación, incluido Bar Raising. En el caso de los gerentes comerciales, analizan la estructura y el propósito de las revisiones comerciales semanales, la búsqueda de causas fundamentales y el escepticismo de los datos cuando entran en conflicto con anécdotas.

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(Foto de GeekWire / Kurt Schlosser)

Los autores analizan otras prácticas operativas que no encajan perfectamente en una lista lógica: líderes de un solo hilo, levantadores de barras, prohibición de PowerPoints a favor de narrativas de seis páginas, Andon Cord y, como lo indica el título de su libro, «Working Backwards . » Estos a menudo se usan juntos. Por ejemplo, un líder de un solo hilo trabajará con su equipo para crear un documento que funcione al revés. En su forma más cruda, esto es comenzar un proyecto escribiendo el comunicado de prensa y las preguntas frecuentes que se utilizarían para anunciar un nuevo servicio o producto al mundo.

En la mayoría de las empresas, el comunicado de prensa es el último paso en el lanzamiento de un producto, redactado por el personal de relaciones públicas, después de que los equipos de productos y tecnología han creado el nuevo producto. Al comenzar con el comunicado de prensa, Amazon obliga al equipo a concentrarse en los beneficios que el nuevo producto o servicio brindará al cliente. Entonces el equipo tiene que crear tal producto. Las preguntas frecuentes responden a las preguntas que los clientes y la prensa pueden hacer, como el precio, además de describir los desafíos técnicos que deben superarse.

También fue divertido para mí reconocer la aparición de líderes clave del pasado como David Risher, Tom Szkutak, Kim Rachmeler, Jason Kilar, Rick Dalzell, Steve Kessel, Mike George, Robin Andrulevich e Ian Freed. Colin y Bill los conocían a todos y trabajaron con ellos.

Siempre he pensado que es difícil distinguir un principio o proceso que sea más importante para las operaciones de Amazon. Pero forzado a elegir, sugiero la importancia de un líder de un solo hilo, particularmente en el lanzamiento de nuevas iniciativas, pero también aplicable a la resolución de problemas de ingeniería y otros.

Los autores dan ejemplos de líderes de un solo subproceso como la designación de Jeff de Steve Kessel para encabezar su esfuerzo por construir un negocio de medios digitales en libros, música y video, que finalmente involucró la construcción de equipos como Kindle, Amazon Fire y Fire TV y la entrada de contenido. creación en video y libros. Jeff podría haber pedido a la organización existente responsable de los libros físicos, los CD de música y los videos de Amazon, que representaban el 80 por ciento de su negocio en ese momento, que se expandiera a bienes virtuales. Pero reconoció que otorgar autoridad a un solo líder centrado exclusivamente en los medios digitales crearía más rápidamente un negocio de este tipo sin las distracciones y los compromisos que podrían haber ocurrido si el liderazgo también estuviera dirigiendo el negocio físico. Este proceso se replicó con Andy Jassy en AWS.

Pero el principio primordial de Jeff, que no está en la lista formal de Amazon, es probablemente su optimismo perdurable sobre el futuro y cómo estamos en el primer día.

Para una empresa, implementar todos los secretos de Amazon es abrumador, y cada empresa probablemente necesite encontrar lo que mejor se adapte a ellos. Pero Colin y Bill brindan una guía útil de ocho puntos en sus páginas finales sobre cómo comenzar, que incluye Ban PowerPoints, Establecer el proceso de contratación de Bar Raiser, Enfoque en métricas de entrada controlables, Usar líderes de un solo hilo y la tentadora Representación de su Volante.

Hay más que suficiente en este libro reflexivo para que piense y se motive.

Working Backwards, publicado por St. Martin’s Press, está disponible en Amazon o donde se vendan libros. También escuche una discusión de GeekWire Podcast con el coautor Bill Carr.

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