Dr. Jane Buckner, izquierda, presidente del Instituto de Investigación Benaroya e investigador del BRI Steven Zielger, se encuentran entre los científicos del BRI que reciben fondos de los Institutos Nacionales de Salud para llevar a cabo proyectos relacionados con la respuesta inmune COVID-19. (Foto del Instituto de Investigación Benaroya)

Como parte de la comunidad científica que intenta comprender los síntomas variados y curiosos causados ​​por COVID-19, el Instituto de Investigación Benaroya (BRI) en Virginia Mason anunció el martes que recibió más de $ 5.8 millones de dólares. de los Institutos Nacionales de Salud para financiar cuatro estudios.

El instituto sin fines de lucro de Seattle durante décadas se ha centrado en el estudio de enfermedades autoinmunes y del sistema inmune, incluyendo diabetes tipo 1, esclerosis múltiple (EM), enfermedad de Crohn, artritis reumatoide y alergias, y su investigación relacionada con COVID investiga la respuesta del cuerpo al virus.

“Nuestra visión es un sistema inmunitario saludable para cada individuo”, dijo la presidenta de BRI, Dra. Jane Buckner, en un comunicado. “Como parte de ese trabajo, prestamos nuestra experiencia y herramientas de inmunología para ayudar a descubrir respuestas al rompecabezas COVID-19: por qué algunas personas experimentan una infección más grave, a qué factores subyacentes pueden dictar una infección peor”.

BRI fue Ya estoy trabajando en casi una docena de proyectos centrados en COVID. Los fondos del NIH respaldan estos esfuerzos adicionales:

Respuestas inmunitarias en personas hospitalizadas con COVID-19

Este estudio de $ 2.6 millones es parte de un esfuerzo más amplio llamado Estudio de Inmunofenotipado COVID (IMPACC) que incluye 10 instituciones en todo el país. Los científicos de BRI tomarán muestras de aproximadamente 1,000 pacientes con COVID y secuenciarán el ARN que se encuentra en las muestras para comprender mejor cómo se está desarrollando el cuerpo en respuesta a la enfermedad. Los investigadores buscarán biomarcadores únicos, como proteínas o genes, que ayudarán a los investigadores a comprender la progresión de la enfermedad y desarrollar tratamientos para ella. El líder local para el estudio de 14 meses es el Dr. Buckner.

Estudio de la respuesta inmune en pacientes con síntomas leves a severos

Para comprender mejor lo que está sucediendo en las células de los pacientes con COVID, este estudio de $ 1.4 millones comparará pacientes infectados con las dos principales cepas de SARS-CoV-2 encontradas en Seattle y cómo las cepas se correlacionan con síntomas leves a severos. El objetivo es descubrir las diferencias en la respuesta inmune celular a las nuevas variaciones de coronavirus. El líder del estudio es William Kwok.

El impacto de COVID-19 en el tejido pulmonar

Los investigadores utilizarán el sistema modelo “un pulmón en un plato” para simular un pulmón humano y estudiar la respuesta de las células inmunes al virus. El estudio de $ 1.1 millones dirigido por Steve Ziegler tratará de comprender cómo el virus ingresa a las células que recubren el pulmón, llamadas células epiteliales, lo que podría conducir a tratamientos que previenen la infección pulmonar.

Respuesta inmune inflamatoria hiperactiva a COVID-19 [19659007] Algunos pacientes con COVID-19 grave sufren un síndrome inflamatorio llamado tormenta de citoquinas, que es una reacción en la que el cuerpo reacciona de forma exagerada a una infección, liberando demasiadas proteínas de citocina y atacando sus propias células. El proyecto de 17 meses liderado por Jessica Hammerman recibió $ 609,000 de NIH. Los investigadores están estudiando si la tormenta de citoquinas en casos de COVID es similar a otro trastorno, llamado linfohistiocitosis hemofagocítica (HLH), que podría sugerir terapias útiles.

Otras organizaciones del área de Seattle también están investigando la intersección de COVID-19 e inmunología. Incluyen una asociación entre Adaptive Biotechnologies y Microsoft para mapear la respuesta inmune al coronavirus, la investigación de A-Alpha Bio para identificar anticuerpos que se unen al virus y los ensayos clínicos del Instituto de Investigación de Enfermedades Infecciosas que usan tratamientos de inmunoterapia.

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