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El nuevo fondo de $ 2 mil millones de Amazon tiene como objetivo impulsar la vivienda asequible en las áreas de Arlington, Nashville y Seattle

El nuevo fondo de $ 2 mil millones de Amazon tiene como objetivo impulsar la vivienda asequible en las áreas de Arlington, Nashville y Seattle 11

El nuevo fondo de $ 2 mil millones de Amazon tiene como objetivo impulsar la vivienda asequible en las áreas de Arlington, Nashville y Seattle 12
El complejo Hampton Greens de 326 unidades en Bellevue, Washington, es una de las propiedades que el nuevo fondo de Amazon ayudará a preservar como vivienda asequible. (Foto de la Autoridad de Vivienda del Condado de King)

Amazon está comprometiendo más de $ 2 mil millones para iniciativas de vivienda asequible en las regiones de Seattle, Nashville, Tennessee y Arlington, Virginia, tratando de aprovechar sus extraordinarios activos financieros para abordar las disparidades en tres comunidades donde su rápido crecimiento corre el riesgo de profundizar la brecha económica. .

El nuevo Housing Equity Fund del gigante tecnológico, anunciado el miércoles por la mañana, buscará preservar y crear más de 20.000 unidades de vivienda asequibles en las tres regiones mediante préstamos y subvenciones por debajo del mercado a agencias públicas, socios de vivienda y organizaciones lideradas por minorías.

Es el último esfuerzo de una importante empresa de tecnología para abordar las desigualdades impulsadas por la economía tecnológica en auge. Microsoft inició la tendencia con una iniciativa de vivienda asequible de $ 750 millones centrada en áreas alrededor de su sede de Redmond, Washington. En Silicon Valley y San Francisco, Facebook y Google han comprometido cada uno $ 1 mil millones, y Apple anunció una promesa de $ 2,5 mil millones.

La industria tecnológica está bajo una presión creciente para abordar las desventajas de su crecimiento. Amazon está bajo un intenso escrutinio por su impacto en las comunidades y los minoristas tradicionales, incluso cuando la compañía cita los beneficios económicos de su mercado de terceros en auge y los empleos proporcionados por su creciente red de distribución y cumplimiento.

El valor de mercado de Amazon ahora supera los 1,6 billones de dólares, lo que la convierte en una de las empresas más valiosas del mundo. La compañía registró $ 14.1 mil millones en ganancias durante los primeros nueve meses de 2020, casi un 70% más, incluso cuando gastó miles de millones en iniciativas COVID-19. Reportó más de $ 68 mil millones en efectivo y valores negociables a septiembre. El CEO y fundador de Amazon, Jeff Bezos, es la persona más rica del mundo, con un patrimonio neto estimado de $ 186 mil millones.

Jeff Bezos
El CEO de Amazon, Jeff Bezos, habla en la Conferencia Aérea, Espacial y Cibernética de 2018 en Maryland. (DVIDS / DOD)

Después de enfrentar críticas por la falta de filantropía en su ciudad natal de Seattle al principio de su historia, la compañía ha estado aumentando sus donaciones y participación comunitaria en una variedad de frentes.

En un comunicado, Bezos calificó al Fondo de Equidad de Vivienda como parte del “compromiso a largo plazo de la compañía de ayudar a las personas necesitadas” y dijo que “ayudará a las familias locales a lograr estabilidad a largo plazo mientras construyen comunidades fuertes e inclusivas”.

Esta es la segunda iniciativa filantrópica importante de Amazon a esta escala, luego del anuncio de su Fondo de Compromiso Climático de $ 2 mil millones en junio. Las iniciativas filantrópicas de la compañía se operan por separado de las filantropías personales de Bezos, incluido el Day 1 Fund, en el que el fundador de Amazon ha comprometido un total de $ 2 mil millones para programas relacionados con la educación y las personas sin hogar.

La compañía también alberga un refugio de Mary’s Place para familias en uno de sus nuevos edificios y ha apoyado durante mucho tiempo a la organización sin fines de lucro.

El desembolso inicial de Amazon del Housing Equity Fund incluye $ 185.5 millones en préstamos y subvenciones a la Autoridad de Vivienda del Condado de King para preservar 1,000 unidades de vivienda asequible en Bellevue, Washington. La compañía, con sede en un campus extenso al norte del centro de Seattle, también ha crecido rápidamente en Bellevue después de chocar con los líderes de la ciudad de Seattle por impuestos y otras cuestiones políticas.

La compañía también hizo un compromiso de $ 381.8 millones para un proyecto de vivienda asequible en Arlington, el sitio de su segunda sede.

Además, la compañía dice que el fondo “proporcionará $ 125 millones adicionales en subvenciones en efectivo a empresas, organizaciones sin fines de lucro y organizaciones dirigidas por minorías para ayudarlas a construir una solución más inclusiva a la crisis de viviendas asequibles, que afecta de manera desproporcionada a las comunidades de color”.

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