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El unicornio más nuevo de Seattle: Rec Room recauda $ 100 millones a medida que la popularidad de los juegos sociales impulsa un gran crecimiento

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(Imagen de la sala de grabación)

Rec Room, con sede en Seattle, ha recaudado $ 100 millones en nuevos fondos. La puesta en marcha de desarrollo de juegos ahora tiene un valor de $ 1.25 mil millones después de un año explosivo de crecimiento en el que los jugadores usaron la plataforma para conectarse durante la pandemia de COVID-19. Es la última puesta en marcha del área de Seattle en alcanzar el estatus de “unicornio” con una valoración de mil millones de dólares o más.

En una videollamada desde el hospital donde él y su esposa dieron la bienvenida a un bebé durante el fin de semana, el CEO y cofundador Nick Fajt estaba entusiasmado con la startup de 5 años que ha estado criando en un unicornio en Seattle, donde la mayoría de Las empresas de alta tecnología operan en software empresarial o computación en la nube.

“Estoy muy emocionado por Seattle como ecosistema de startups”, dijo Fajt. “Creo que cada vez se ven más empresas grandes y atractivas que crecen en Seattle. Somos uno de muchos, y estamos entusiasmados de agregar una empresa de redes sociales de consumidores a esa combinación «.

Cómo funciona: Rec Room es una descarga gratuita que permite a los jugadores usar una colección de herramientas para crear salas virtuales, objetos y juegos jugables, como paintball y laser tag, con una gran cantidad de contenido creado por la comunidad que crece todo el tiempo.

Cuando GeekWire visitó la oficina de la compañía y probó Rec Room en 2017, la puesta en marcha se centró en la realidad virtual. Pero menos de la mitad de sus usuarios ahora usan la realidad virtual. Rec Room se estrenó inicialmente en junio de 2016 en la tienda digital Steam, pero desde entonces ha crecido para incluir varias otras plataformas, incluidas iOS, PlayStation 4, Xbox y Oculus. La compañía planea lanzar una aplicación para Android a finales de este año.

Tracción: Rec Room ha atraído a 15 millones de usuarios de por vida y más de 2 millones de personas han creado contenido en la plataforma. El crecimiento de los ingresos año tras año del 566% fue impulsado en parte por la pandemia y las tendencias hacia las reuniones sociales en línea. La empresa aún no es rentable.

“Vimos mucho crecimiento el año pasado. Y, sinceramente, ese no fue un año atípico para nosotros ”, dijo Fajt, quien anteriormente estuvo en Microsoft como productor y gerente de programas en HoloLens. «Básicamente, hemos tenido cuatro años de crecimiento de dos dígitos o del 100%».

Aunque muchos de sus usuarios son adolescentes, la personalización de Rec Room lo hace adecuado para funciones más allá de los juegos. Es un lugar ideal para todo tipo de lugares de reunión digitales, incluidas clases, reuniones de empresa, bodas, reuniones familiares, sesiones de terapia de grupo, clubes de lectura, etc.

Nick Fajt
Nick Fajt, CEO y cofundador de Rec Room. (Foto de archivo GeekWire)

¿Empresa de juegos o empresa social? Cuando se le preguntó si Rec Room es un juego, una aplicación social o una plataforma de contenido generado por el usuario, Fajt dijo que la respuesta que normalmente da la empresa es… sí.

“Puede ser cualquiera de esas cosas”, dijo. “Esas entidades, que probablemente solían ser distintas, las estamos viendo fusionarse. Creo que, en muchos sentidos, los juegos son la nueva red social «.

Y Rec Room está aprovechando la insatisfacción de los usuarios con las redes sociales tradicionales, que según Fajt son anteriores a la pandemia y probablemente se mantendrán después de la pandemia.

“Al final del día, las redes sociales no son súper sociales: eres tú de forma aislada, desplazándote por un feed. Y creo que crea esta necesidad de que la gente tenga una conexión social en tiempo real ”, dijo.

Otro gran jugador: “Roblox” es quizás el éxito de juegos más conocido que se basa en contenido generado por el usuario. La compañía, que acaba de salir a bolsa y está valorada en alrededor de $ 45 mil millones, es un «negocio increíble» que ha despertado a mucha gente sobre las posibilidades en la vertical, según Fajt. Pero a Rec Room le gusta la forma en que sus usuarios pueden crear en la propia aplicación y pasar de ser un jugador a un creador, varias veces durante una sesión.

“La forma en que estás construyendo en Rec Room es mucho más como construir en ‘Minecraft’”, dijo Fajt. «Puede hacer eso y puede publicarlo en todas estas plataformas diferentes sin saber cómo codificar, sin saber cómo usar las herramientas de modelado 3D, sin entender cómo funciona la autoridad de redes».

El lanzamiento del Programa de compensación para creadores de Rec Room tiene como objetivo pagar más de $ 1 millón en bonificaciones a los usuarios de Rec Room que han creado contenido particularmente popular para el juego.

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(Imagen de la sala de grabación)

Inversores: Rec Room ha recaudado $ 149 millones en fondos totales y la nueva ronda llega solo unos meses después de que la compañía recaudó $ 20 millones en diciembre. La nueva financiación fue liderada por los inversores existentes Sequoia Capital e Index Ventures, con la participación del inversor existente Madrona Venture Group, con sede en Seattle. Stephanie Zhan, de Sequoia Capital, le dijo al Wall Street Journal que Rec Room planea eventualmente salir a bolsa. Otros patrocinadores incluyen First Round, Acequia, Vulcan, Maveron, Anorak, Betaworks, The Venture Reality Fund e inversores ángeles.

¿Objetivo de adquisición? «Mentiría si dijera que no hay conversaciones que ocurren de vez en cuando», dijo Fajt sobre si su empresa ha atraído el interés de las grandes empresas de tecnología o de juegos. «Nuestro enfoque es cómo podemos convertir Rec Room en la empresa independiente más grande y duradera … eso realmente va a durar, realmente va a impactar la cultura, realmente va a tener una influencia positiva en la vida de las personas».

Número de empleados: «Estamos contratando a una tormenta», dijo Fajt sobre Rec Room, que ocupa el puesto 140 en GeekWire 200, nuestro índice clasificado de empresas emergentes del Noroeste del Pacífico. Con poco más de 90 empleados ahora, Fajt dijo que el plan es llegar a más de 150 para el próximo año, y es una gran parte del destino de los nuevos fondos.

Nuevo espacio de oficina: Poco antes de que los empleados se dispersaran para trabajar de forma remota al comienzo de la pandemia, Rec Room se estaba instalando en una nueva oficina en Elliott Bay Office Park, después de años en el vecindario de Belltown. El edificio también alberga a Zipwhip. Fajt dijo que no está seguro de lo que depara el futuro en lo que respecta a dónde trabaja la gente y con qué frecuencia, pero está abierto a contratar personal remoto.

«Tenemos gente por todas partes, pero creo que probablemente mantendremos algún tipo de presencia en la oficina porque creo que a algunas personas les gusta eso», dijo. “No creo que impongamos que tengan que estar allí cinco días a la semana, pero está disponible para ellos. Si quieres moverte por una pizarra y dibujar algo, es de esperar que eso sea algo que podamos ofrecerte «.

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