Este investigador está apoyando a los estudiantes de STEM e inspirando los esfuerzos universitarios de DEI – GeekWire

Dra. Tam’ra-Kay Francis, investigadora asociada postdoctoral en el Departamento de Química de la Universidad de Washington. (Foto cortesía de Francisco)

La Dra. Tam’ra-Kay Francis se sentía un poco nerviosa.

La confesión fue una sorpresa dado todo lo que ha logrado. Francis, que se hace llamar TK, tiene una maestría en química para la investigación de nanocables y un doctorado. en la educación científica. Hace cuatro años, se convirtió en investigadora asociada de postdoctorado en el Departamento de Química de la Universidad de Washington, y en una de los pocos postdoctorados negros en la UW.

En ese cargo, Francis ha encabezado múltiples programas para apoyar a los estudiantes de minorías en ciencias y ha facilitado discusiones innovadoras sobre diversidad, equidad e inclusión, o DEI, con el personal de la UW. Colegas y estudiantes elogian sus esfuerzos y la nominaron para el prestigioso Premio al Servicio Público Sobresaliente de la universidad.

Y, sin embargo, en la cuenta regresiva para su presentación el mes pasado como oradora de clausura del Foro DEI realizado en los tres campus de la UW, Francis estaba ansiosa.

“Ella ha tenido un impacto increíble en las iniciativas de toda la universidad”.

Ella no necesita haber sido. La charla de Francis fue un viaje a través de su trabajo centrado en la diversidad, dando ejemplos de sus impactos generalizados, que han inspirado a otros a desarrollar y llevar adelante las lecciones.

“Cuando eres intencional con las cosas que estás haciendo, el trabajo continuará”, dijo Francis a los casi 200 asistentes a la sesión.

A raíz del asesinato de George Floyd en mayo de 2020, Francis aceleró sus esfuerzos. En cuestión de semanas lanzó PR²ISM (Pedagogía e Investigación sobre Raza, Identidad, Justicia Social y Sentido), un programa que incluyó 24 eventos ese año con 59 facilitadores de todo el país y 2,546 participantes. Su objetivo es crear un entorno inclusivo en la UW, uniendo iniciativas dispares que ya están en marcha, y con un enfoque en los campos STEM.

También es codirectora de un nuevo programa de capacitación de mentores STEM, cofundadora de UW Postdoc Diversity Alliance y colabora con Black Student Union, entre otros esfuerzos.

“Ella ha tenido un impacto increíble en las iniciativas de toda la universidad”, dijo el Dr. Ronald Kwon, profesor asociado en el Departamento de Ortopedia y Medicina Deportiva de la UW.

Kwon conoció a Francis a través de los paneles y talleres de PR²ISM. Quedó impresionado con la rapidez con la que organizaba los eventos y la calidad de los oradores, así como con su capacidad para reunir a tantos departamentos. Kwon formó parte de un comité en la universidad que desarrolló un plan DEI de varios años. Muchas de las estrategias que están usando, dijo, “se remontan al contenido discutido en los talleres”.

El Dr. Jim Pfaendtner es el presidente del departamento de Ingeniería Química de la UW y vicerrector asociado de computación de investigación. Ha trabajado con Francis a través del programa de tutoría que ella creó: Estrategias y herramientas para la tutoría con mentalidad de equidad (en STEM). La capacitación sirve a profesores, posdoctorados y estudiantes de posgrado.

De izquierda a derecha: Dr. Ronald Kwon, profesor asociado del Departamento de Ortopedia y Medicina Deportiva de la UW; Sumaya Addish, estudiante universitaria de la UW y autora de BlackPast; y el Dr. Jim Pfaendtner, presidente del departamento de Ingeniería Química de la UW. (Fotos UW)

“Es este enfoque holístico de la tutoría centrada en el estudiante o el aprendiz lo que es bueno para todos, y particularmente importante cuando se traen estudiantes de entornos históricamente excluidos”, dijo Pfaendtner.

Líderes de pensamiento como Francis “nos están dando las herramientas que no hemos tenido y el liderazgo intelectual”, dijo. “Su investigación y pensamiento están en tiempo real y tienen un impacto”.

Más recientemente, Francis propuso y recibió fondos para pasantías de estudiantes con la plataforma de historia BlackPast. BlackPast es el sitio web de historia afroamericana y africana más completo de los EE. UU. y fue lanzado hace 15 años por el profesor emérito de la UW Quintard Taylor. Cuenta con aproximadamente 8.000 entradas.

La pasantía les paga a los estudiantes para que contribuyan con entradas específicamente sobre científicos negros. Francis espera que pueda inspirar a los estudiantes de minorías que podrían tener dificultades para encontrar modelos a seguir en STEM.

“TK desempeña el papel no solo de un mentor, sino de una hermana mayor”.

Para los estudiantes, “están escribiendo estas historias y están viendo posibilidades”, dijo. “Estás viendo caminos”.

Tres estudiantes universitarios participaron en la pasantía el año pasado y hay fondos para seis más este año. La estudiante de bioquímica de la Universidad de Washington, Sumaya Addish, formó parte de la primera cohorte.

Estaba feliz de escribir sobre “científicos negros que han sido pasados ​​por alto durante tanto tiempo”, dijo Addish. “Fue agradable ver a personas que parecían como yo haciendo grandes cosas en el campo científico”.

Francis también es un mentor para Addish, ayudándola a seleccionar sus clases, navegar por las solicitudes de la escuela de posgrado y brindando consejos de vida en general. “TK desempeña el papel no solo de un mentor”, dijo Addish, “sino de una hermana mayor”.

Esta primavera, Francis ayudó a organizar una serie de charlas llamada «Reimaginar la tutoría» que presenta oradores de todo el país y se lanzó en línea a fines de abril. El público objetivo es inclusivo, al alcance de todos en la universidad.

Francis es «un ser humano increíble», dijo Pfaendtner, «y un gran contribuyente para todo nuestro campus».

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