Expertos mundiales instan a aumentar la investigación en geoingeniería, un Ave María para el cambio climático – GeekWire

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Los incendios forestales en 2018 crearon atardeceres brumosos sobre Puget Sound en Washington. (Foto de archivo GeekWire / Kurt Schlosser)

La geoingeniería es la respuesta ante el cambio climático en caso de emergencia. Significa tomar medidas para alterar la atmósfera para que refleje la radiación del sol y desacelere temporalmente el calentamiento global.

La controvertida idea se ha visto en gran medida como un último recurso debido a las preocupaciones de que una intervención de geoingeniería podría salir mal y tener impactos negativos no deseados.

Ahora, casi 100 expertos en clima a nivel internacional han firmado una carta abierta instando al mundo a acelerar y reforzar la investigación de geoingeniería, pero no a implementar la tecnología.

No se andan con rodeos.

“Incluso con una acción agresiva para reducir [greenhouse gas] emisiones, es cada vez más improbable que el calentamiento climático se mantenga por debajo de 1,5-2°C en el corto plazo”, dijeron los científicos en una carta publicada el lunes.

El planeta ya se ha calentado 1,1 grados centígrados, y el acuerdo climático de París apunta a 1,5 grados. El año pasado, el mundo estableció un nuevo récord de emisiones de dióxido de carbono, anunció la AIE el jueves.

La principal estrategia para frenar el calentamiento es la «modificación de la radiación solar (SRM)», donde se agregan partículas o aerosoles a las nubes o la estratosfera. Los aerosoles pueden reflejar la luz solar o reducir la cantidad de calor atrapado en la atmósfera, según el enfoque.

Los investigadores señalan que habrá una presión cada vez mayor para utilizar la geoingeniería a medida que los impactos del cambio climático se vuelvan más perjudiciales. Pero existe una «incertidumbre significativa» sobre los impactos de SRM.

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Sarah Doherty, profesora asociada del Departamento de Ciencias Atmosféricas de la Universidad de Washington y directora de programa del Proyecto de iluminación de nubes marinas. (Foto UW)

“Aunque apoyamos totalmente la investigación de enfoques de SRM, esto no significa que apoyemos el uso de SRM”, dijeron los científicos.

La profesora asociada de la Universidad de Washington, Sarah Doherty, dirigió el esfuerzo para emitir la carta. Los 98 signatarios incluyen a la luminaria climática James Hansen, así como a Doherty y 10 investigadores adicionales del Departamento de Ciencias Atmosféricas de la Universidad de Washington y su Instituto Cooperativo para Estudios del Clima, Océanos y Ecosistemas.

La carta coincidió con una publicación de un panel de expertos convocado por el Programa Ambiental de las Naciones Unidas para examinar SRM. Llegó a conclusiones similares.

“[T]a comunidad internacional debe invertir en comprender los posibles riesgos e incertidumbres de las tecnologías SRM. Solo tenemos un ambiente. No podemos arriesgarnos a dañarlo aún más a través de un atajo mal entendido para reparar el daño que ya causamos”, afirma el prólogo del informe.

Las preocupaciones sobre la necesidad de más investigación parecen estar bien fundadas.

Una pequeña empresa emergente llamada Make Sunsets afirma haber lanzado globos que transportaban partículas de azufre en un esfuerzo por comercializar la geoingeniería, como informó por primera vez en diciembre MIT Technology Review. Las acciones de la compañía están generando serias preocupaciones de que esto es solo el comienzo de los esfuerzos deshonestos de SRM.

GeekWire se reunió con Doherty para obtener más información sobre el problema. Las preguntas y respuestas fueron editadas para mayor claridad y extensión.

GeekWire: ¿Cuál fue su papel en la elaboración de la carta?

Doherty: Si bien organicé la carta, es el resultado de muchas semanas de colaboración y aportes de los signatarios.

¿Por qué es importante esta carta, e importante en este momento?

La carta fue motivada por la conciencia de los científicos de la realidad de que las reducciones de emisiones de gases de efecto invernadero por sí solas probablemente no nos permitirán evitar impactos climáticos catastróficos y el sufrimiento y daño a los sistemas naturales que acompañarán a estos impactos. Esta realidad ha llegado legítimamente con un aumento en la discusión pública sobre la intervención climática, no toda muy precisa o representativa de cómo la comunidad científica está abordando este problema.

Creemos que es importante que el público comprenda qué es lo que motiva a los científicos a apoyar la investigación sobre este tema, cómo encaja con la investigación climática en general, y hacer la importante distinción entre apoyar la investigación objetiva para evaluar rigurosamente las intervenciones climáticas y apoyar su uso activo.

¿Qué tan rápido podría la comunidad científica ampliar la investigación como la suya y la de otros para abordar preguntas fundamentales sobre SRM y otras incertidumbres climáticas?

Un informe reciente publicado por la organización SilverLining hace un buen trabajo al abordar el alcance de la investigación necesaria para abordar preguntas clave sobre la eficacia potencial y los impactos de SRM en el riesgo climático. Como se destaca en ese informe, la mayor parte de la investigación necesaria es fundamentalmente investigación climática y, al mismo tiempo, ayudaría a reducir las importantes incertidumbres existentes sobre cómo las actividades humanas ya están afectando el clima.

En un mundo ideal, ¿cómo se implementaría SRM?

Hoy en día, carecemos de la información científica necesaria para saber si SRM se puede implementar de manera segura y efectiva y, de ser así, qué sería lo mejor. Estas son preguntas críticas, por lo que la investigación es tan importante.

¿Qué tan probable cree que es que se requiera SRM para gestionar los impactos del cambio climático y evitar puntos de inflexión que desencadenen un calentamiento descontrolado?

Desafortunadamente, las incertidumbres que tenemos al proyectar cambios abruptos en los sistemas naturales y las lagunas en el conocimiento sobre las intervenciones climáticas hacen que sea difícil responder a esta pregunta. Dados los riesgos significativos de cruzar los umbrales del punto de inflexión en las próximas décadas, es un área de enfoque muy importante y una mayor inversión para la investigación científica.

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