(Foto cortesía de Elizabeth Lawlor)

Originaria de Vancouver, B.C., la Dra. Elizabeth Lawlor está encantada de estar de regreso en el noroeste del Pacífico. Y está igualmente emocionada de unirse a la comunidad de investigación en Seattle, ya que Lawlor y su laboratorio se mudaron al Seattle Children's Research Institute y al Ben Towne Center for Childhood Cancer Research.

Lawlor, quien llegó en junio de la Universidad de Michigan, es co-director del centro de ciencia básica y traslacional y director asociado de biología del cáncer en Children's. También es profesora de Pediatría y profesora adjunta en el Departamento de Medicina de Laboratorio y Patología de la Universidad de Washington y miembro afiliado del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson.

En reconocimiento del Mes de Concientización sobre el Cáncer Infantil, Lawlor es nuestro último Geek de

La investigación de Lawlor se centra en la comprensión de la biología fundamental del sarcoma de Ewing, un cáncer agresivo que alcanza su punto máximo en adolescentes y adultos jóvenes. Ella cree que las mejores terapias y curas para el cáncer infantil están al alcance de la mano gracias a los rápidos avances de la ciencia y la tecnología.

“Nunca he tenido más esperanzas”, dijo Lawlor. “La aplicación de tecnología y herramientas computacionales sofisticadas para abordar las mayores lagunas en el conocimiento biológico ha revolucionado la investigación del cáncer durante los últimos 10 años. … Mi mayor esperanza es que los descubrimientos que hacemos en el laboratorio conduzcan a avances en la clínica y no hay mejor lugar donde esto podría suceder ”.

Ella está más entusiasmada con el trabajo de su laboratorio para identificar el papel distintivo de las diferentes subpoblaciones de células cancerosas en proceso de metástasis (diseminación tumoral).

“Estoy cada vez más convencido de que si podemos comprender la biología fundamental de estas células, de dónde provienen y cómo se mantienen, seremos capaces de ciérrelos ”, dijo Lawlor. “Poder prevenir y tratar la metástasis cambiaría las reglas del juego para los niños con sarcoma”.

Lawlor completó su doctorado en medicina en la Universidad McMaster y su formación clínica en hematología-oncología pediátrica y doctorado en patología en la Universidad de Columbia Británica. Después de su formación postdoctoral en la Universidad de California, San Francisco, comenzó su carrera como investigadora independiente en el Children's Hospital Los Ángeles y la Universidad del Sur de California. Durante 10 años, fue miembro de la facultad de la Universidad de Michigan, donde su laboratorio continuó investigando los sarcomas pediátricos. También se desempeñó como directora del programa de posgrado en Biología del Cáncer y como directora asociada de educación y capacitación en el Centro Oncológico de Rogel.

“Soy inmigrante, llegué de Canadá en 2001, y aunque solo tengo dos pasaportes, Me considero un ciudadano del mundo ”, dijo Lawlor. “En mi vida personal soy esposa, hija, hermana, tía y mamá gata. En mi vida profesional, soy un científico médico, investigador, educador y defensor de los niños “.

Llegar en medio de una pandemia no facilita las transiciones. Lawlor está ansiosa por salir a la naturaleza y su nueva ciudad.

“Mi esposo y yo somos grandes excursionistas. Nos encanta el aire libre y, para mí, pasar tiempo en la belleza de la naturaleza, particularmente en los bosques y las montañas del noroeste del Pacífico, es muy reconstituyente ”, dijo. “También me encanta comer, así que estoy muy emocionado de poder salir y explorar la escena de los restaurantes en Seattle. Es una ciudad tan fabulosa y no puedo esperar hasta que podamos salir realmente para disfrutarla ”.

Obtenga más información sobre el Geek of the Week de esta semana, Elizabeth Lawlor:

What do you do y ¿por qué lo hace? Hago investigaciones sobre el cáncer que se centran específicamente en los cánceres que afectan a los niños. Lo hago porque comencé mi carrera como oncólogo pediátrico, y todos estos niños son increíbles y merecen todas las oportunidades para crecer y vivir sus vidas sin cáncer. Cualquier cosa que pueda hacer para ayudar a que eso suceda, vale la pena.

¿Qué es lo más importante que la gente debería saber sobre su campo? Este es probablemente el momento más emocionante en la investigación del cáncer que se recuerde. Existe una intersección de conocimientos fundamentales sobre biología, avances en tecnología, herramientas en big data e informática y genómica, y desarrollo de nuevos fármacos. Todas esas cosas juntas son formas iluminadoras de comprender mejor cómo funciona el cáncer y encontrar vulnerabilidades que nos permitan desmantelarlo.

El equipo de Lawlor Lab en Seattle Children's Building Cure, de izquierda a derecha: Nicolas García, Mohamed Ahmed, Elizabeth Lawlor , Shireen Ganapathi, Katherine Braun, April Apfelbaum. (Fotografía infantil de Seattle)

¿Dónde encuentras tu inspiración? Los niños, siempre. Con frecuencia recuerdo por qué hago el trabajo que hago cuando pienso en los muchos niños y sus familias que cuidé como oncólogo pediátrico.

A menudo pienso en un niño pequeño que tenía leucemia, pero como parte de su tratamiento requirió radiación de su cerebro y columna vertebral. Su madre, que está muy agradecida de que haya sobrevivido, me dijo una vez que vio que la luz de sus ojos se apagaba después de ese tratamiento.

La idea del daño que crean nuestras curas es inaceptable. Tenemos que hacerlo mejor.

¿Cuál es la única pieza de tecnología sin la que no podrías vivir, y por qué? La computadora porque la comunicación, la ciencia se mueve a un ritmo tan rápido ahora. Necesitamos computadoras para mantenerse al día, para comunicarse con los colaboradores, para poder leer los artículos a medida que se publican, para ver los datos a medida que aparecen en tiempo real y para mantenerse al tanto de la literatura.

No es el gran elegante máquina de PCR o microscopio fluorescente. Todas esas cosas están bien y la tecnología es avanzada, pero día a día, poder usar una computadora para comunicarse en todo el mundo, eso es lo más importante.

¿Cómo es su espacio de trabajo y por qué lo hace? ¿Trabaja para usted? Honestamente, está lleno de cajas desempaquetadas. Mi laboratorio se acaba de mudar de Ann Arbor a Seattle este verano, así que todavía estoy desempacando.

Normalmente, aunque mi espacio de trabajo es un montón de papeles, muchas fotografías de familiares y amigos. Una pizarra blanca en la que puedo garabatear y cuando alguien está en mi oficina, podemos hacer cosas al azar con ondas cerebrales. Me gusta tener la capacidad de agarrar todo lo que necesito en el momento.

Su mejor consejo o truco para administrar el trabajo y la vida cotidianos. (Ayúdanos, lo necesitamos.) Tienes que disfrutarlo todo. La mejor cita que escuché fue que alguien hablaba sobre el equilibrio entre el trabajo y la vida y decía: “Tienes que deshacerte de ese término y hablar sobre la integración entre el trabajo y la vida”.

Tienes que integrar el trabajo en tu vida. Y si no está integrado en tu vida, es poco probable que estés satisfecho porque constantemente tienes la sensación de que estás robando uno del otro todo el tiempo.

En cambio, simplemente intentas. Yo trabajo duro y juego duro. Tomo todas mis vacaciones. Intento limitar el trabajo por la noche y los fines de semana tanto como pueda. No siempre es posible, así que lo integro. Lo hago para asegurarme de que voy a cenar con mi esposo, con mis amigos, personas que son importantes para mí, y luego volveré al trabajo.

Me integro en lugar de tratando de equilibrarlo todo el tiempo. Y creo que eso ayuda.

¿Mac, Windows o Linux? Mac, desde el primer día. El laboratorio de mi escuela de posgrado era un laboratorio de Mac. Mi laboratorio de postdoctorado fue el laboratorio de Mac. Desde que comencé mi propio laboratorio en 2004, ha sido un laboratorio de Mac.

¿Kirk, Picard o Janeway? Jean Luc, siempre. Cuando era un residente de pediatría, veía la “Próxima Generación” religiosamente.

¿Transportador, máquina del tiempo o capa de invisibilidad? Máquina del tiempo y seguiría adelante.

Si alguien me dio $ 1 millón para lanzar una startup, yo … Les haría saber que necesitaría más para realmente hacer una diferencia.

Una vez esperé en la fila para … Entradas para conciertos. Bruce Springsteen, 1985.

Sus modelos a seguir: No puedo ponerle un nombre, pero mis modelos a seguir son personas desinteresadas en su tiempo y compromiso con la salud y el bienestar de las mujeres y niños. Yo diría que Melinda Gates está en esa categoría con seguridad.

Las niñas y las mujeres y su difícil situación en gran parte del mundo es una de las principales preocupaciones de derechos humanos que tengo. Creo que es un problema que si pudiera reprogramarme para ser una persona diferente, me gustaría dedicarme a eso. Quiero que las niñas de todo el mundo puedan ir a la escuela. Quiero que tengan los mismos derechos que los niños. Quiero que la salud de las mujeres sea igual a la salud de los hombres. Quiero que la violencia contra las mujeres no sea aceptada como algo que es así.

Yo diría que las personas que abordan este tema son mis modelos a seguir porque es difícil y desearía tener el coraje de dedicar mi vida a

El mejor juego de la historia: Soy canadiense, así que tiene que ser hockey.

El mejor dispositivo de todos los tiempos: Cuando obtuve mi primer Sony Walkman, fue Bastante impresionante. Era el concepto de tener tecnología portátil. Todo se ha vuelto cada vez más pequeño y mejor desde entonces.

Primera computadora: Mi primera computadora, para ser justos, fue una Commodore 64. Cuando era estudiante universitario, teníamos una Commodore 64 en nuestra casa. No tenía idea de cómo usarlo. Mi hermano lo usó en la escuela secundaria y yo lo escribía de vez en cuando. Obtuve mi primera computadora cuando era estudiante de posgrado para escribir artículos y era una iMac G3 azul.

Teléfono actual: Un iPhone SE. Es compacto. No me gustan los teléfonos grandes. Cabe en mi bolsillo. Tiene todo lo que necesito.

Aplicación favorita: Es BBC World News. Esa es la primera aplicación a la que voy todos los días cuando me levanto y abro mi teléfono.

Causa favorita: Investigación sobre el cáncer infantil.

Tecnología más importante de 2020: Videoconferencia.

La tecnología más importante de 2022: Va a rastrear virus, rastrear virus a nivel comunitario, predecir brotes. Creo que esto es solo el comienzo.

Últimas palabras de consejo para tus compañeros geeks: Aprovéchalo. Abraza tu friki. Es emocionante estar en esta intersección de tecnología y ciencia y usarla para hacer avanzar al mundo. Todos deberíamos estar muy orgullosos del hecho de que somos geeks.

Sitio web: Lawlor Lab en Seattle Children's

Twitter: @Lawlorlab

LinkedIn: Beth Lawlor

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí