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Ingeniero y profesor se unen al equipo espacial de caridad de multimillonarios

Ingeniero y profesor se unen al equipo espacial de caridad de multimillonarios 11

Tripulación espacial Inspiration4
El ingeniero de Lockheed Martin, Christopher Sembroski (extremo izquierdo) y el científico planetario Sian Proctor (tercero desde la izquierda) se unirán a la asistente médica Hayley Arceneaux (segunda desde la izquierda) y al director ejecutivo de Shift4 Payments, Jared Isaacman (extremo derecho) en un vuelo orbital SpaceX Dragon. La torre de lanzamiento de SpaceX en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida está al fondo. (Foto de SpaceX)

La tripulación está preparada para un vuelo espacial filantrópico que está siendo financiado por un multimillonario de la tecnología, y Christopher Sembroski, un ingeniero de Lockheed Martin de Everett, Washington, puede agradecer a un compañero de la universidad por ser parte de él.

Sembroski participará en la aventura espacial Inspiration4 organizada por el CEO de Shift4 Payments, Jared Isaacman, en virtud de un sorteo en línea que atrajo a casi 72,000 entradas y recaudó millones de dólares para el Hospital de Investigación Infantil St. Jude en Memphis, Tennessee. Sembroski, Isaacman y dos Los compañeros de tripulación entrarán en órbita a finales de este año en una cápsula SpaceX Crew Dragon.

Aunque Sembroski compró boletos para la rifa, en realidad no ganar it: En cambio, se eligió a un amigo de sus días universitarios en la Universidad Aeronáutica Embry-Riddle, según The New York Times. El amigo, que permanece en el anonimato, decidió no ir al espacio y donó el boleto a Sembroski, un fanático dedicado al espacio.

Sembroski dijo que le sorprendió saber que ocuparía el lugar de su amigo. “Fue este momento de, ‘Oh, ¿me voy al espacio? ¿Me elegiste? Guau. Fresco.’ Quiero decir, fue un momento de conmoción ”, dijo hoy durante una rueda de prensa en las instalaciones de SpaceX en Florida.

El veterano de la Fuerza Aérea de 41 años y ex consejero del Campamento Espacial se desempeñará como especialista de la misión y ayudará a administrar las operaciones de carga útil, los experimentos científicos y las comunicaciones de la misión.

Sembroski ha vivido y trabajado en el área de Seattle durante más de una década, en ATS Automation, MacDonald-Miller Facility Solutions y, más recientemente, como líder de detección y diagnóstico de fallas de máquinas en Lockheed Martin en Everett. Le dijo a GeekWire que su objetivo es mantenerse al día con su trabajo diario y sus deberes de crianza en casa, así como con su entrenamiento en vuelos espaciales.

«Va a ser un acto de equilibrio», reconoció. “Tengo un gran equipo. Soy lo suficientemente afortunado de tener un supervisor increíble y una empresa para la que trabajo, que tiene horarios y horarios flexibles, y ellos entienden que las personas tienen vidas fuera del trabajo. No puedo pensar en una mejor oportunidad para tomarme ese tiempo extra que ser parte de este equipo «.

Sembroski dijo que ha tratado de usar su experiencia en el Campamento Espacial para inspirar a otros a perseguir sus pasiones, con la exploración espacial como foco. «Ahora, es una oportunidad increíble que tengo para llevar ese mensaje a una audiencia más amplia», dijo.

Chris Sembroski y Sian Proctor
Chris Sembroski y Sian Proctor son nuevos miembros del equipo de Inspiration4. (Inspiration4 a través de YouTube)

El otro miembro de la tripulación agregado a la misión hoy es Sian Proctor, profesor de geociencias de 51 años y defensor de STEM en South Mountain Community College en Phoenix. Proctor fue el ganador de una competencia separada estilo «Shark Tank» diseñada para recompensar el uso innovador de la plataforma de comercio en línea Shift4Shop. Proctor usó el software para impulsar su empresa de arte espacial y ganó a otros 200 concursantes.

«Esta oportunidad es una prueba de que el trabajo duro y la perseverancia pueden dar sus frutos de formas inimaginables», dijo Proctor, que es piloto de avión con licencia y ha postulado varias veces para convertirse en astronauta de la NASA, en un comunicado de prensa. «Siempre he creído que me estaba preparando para algo especial, y ese momento ha llegado con Inspiration4».

En la sesión informativa de hoy, Proctor señaló que su padre trabajaba en la estación de rastreo de la NASA en Guam durante las misiones lunares del Apolo. “Me gusta pensar que el espacio ha estado en mi ADN”, dijo.

Ella será la piloto de la misión, respaldando a Isaacman en su papel de comandante de la misión.

Isaacman, que es un piloto de jet entrenado y estará a los controles del Crew Dragon, seleccionó al cuarto miembro de la tripulación el mes pasado. Ella es Hayley Arceneaux, sobreviviente de cáncer y asistente médica en St. Jude. Arceneaux, de 29 años, sería el estadounidense más joven en volar al espacio.

Esta semana, toda la tripulación rastreó los pasos que tomarán en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida por primera vez.

«Es difícil caminar aquí así con nuestros trajes de vuelo y no imaginar cómo será cuando hagamos exactamente lo mismo con nuestros trajes espaciales», dijo Isaacman, de 38 años, en un comunicado. entrevista para el programa Today de NBC, realizado en el último piso de la torre de lanzamiento de SpaceX.

En el comunicado de prensa de hoy, Isaacman dijo que el objetivo de la misión Inspiration4 es «inspirar a la humanidad para que apoye a St. Jude aquí en la Tierra y al mismo tiempo ver nuevas posibilidades para los vuelos espaciales tripulados».

“Cada uno de estos sobresalientes miembros de la tripulación encarna lo mejor de la humanidad, y me siento honrado de guiarlos en esta misión histórica y decidida y en la aventura de su vida”, dijo.

Isaacman se ha negado a decir cuánto le está pagando a SpaceX para apoyar la misión.

Los miembros de la tripulación pasarán por la rutina de entrenamiento de SpaceX para astronautas comerciales y viajarán en el Crew Dragon que actualmente está acoplado a la Estación Espacial Internacional, conocida como Resilience. Ese Dragón está previsto que aterrice con un cuarteto de astronautas profesionales en un mes más o menos, y se reacondicionará para su lanzamiento no antes del 15 de septiembre.

Debido a que Resilience no visitará la estación espacial durante el viaje de Inspiration4, la escotilla de acoplamiento del Dragón será reemplazada por una ventana de cúpula gigante para mejorar la vista, dijo Isaacman.

El plan de vuelo de Inspiration4 exige que la tripulación realice experimentos científicos en el transcurso de unos tres días, siguiendo una órbita que se extenderá hasta 540 kilómetros (335 millas). Isaacman dijo que eso marcaría el viaje más lejano de los humanos desde las misiones de la NASA para dar servicio al Telescopio Espacial Hubble, hace más de una década.

Varias otras misiones espaciales financiadas con fondos privados están en proceso, incluido el esfuerzo de Axiom Space de enviar una tripulación de cuatro a la Estación Espacial Internacional a bordo de un Crew Dragon en 2022, y el plan del multimillonario japonés Yusaku Maezawa de montar la nave espacial de SpaceX, aún por lanzar. naves espaciales alrededor de la luna y de regreso en el marco de tiempo de 2023.

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