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La brillante idea de una startup de Seattle: el paso de peatones de alta tecnología podría indicar una forma de mejorar la seguridad de los peatones

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Janie Bube quiere mejorar la visibilidad de los peatones en los cruces peatonales. (Fotografía de Ben Murphy)

En una noche lluviosa y neblinosa en Seattle, un incidente en un cruce de peatones cambió el camino en el que se encontraba Janie Bube.

Una estudiante de la Universidad de Washington en ese momento, Bube caminaba cerca del sendero Burke-Gilman cuando fue atropellada por un ciclista en diciembre de 2018. Nadie resultó herido, pero Bube estaba lo suficientemente alterada como para comenzar a considerar de inmediato por qué no era lo suficientemente visible. qué tan grave pudo haber sido y cómo se pudo resolver el problema.

Dos años después, es la fundadora y directora ejecutiva de una startup llamada Sensol Systems que espera cambiar la forma en que las personas cruzan la calle. Sensol está creando un paso de peatones que se ilumina desde abajo cuando un peatón lo cruza, con paneles iluminados en la calle que se mantienen al paso de la persona que está cruzando (vea la representación en el video a continuación).

Bube comenzó con un poco de investigación de mercado, aunque no sabía que así se llamaba en ese momento.

“Pregunté y me di cuenta de que, en realidad, muchas personas han tenido experiencias de colisión o casi accidentes, ya sea como bicicletas, peatones o automóviles”, dijo Bube. La Governors Highway Safety Association informó 6.590 muertes de peatones en los EE. UU. En 2019.

Mientras cursaba su maestría en arquitectura del paisaje, Bube solicitó y recibió una beca universitaria y formó su primer equipo. Solicitó otra subvención y una cosa llevó a la siguiente, ya que el equipo pasó a una serie de competencias comerciales.

«Exteriormente, la gente definitivamente me estaba sugiriendo y presionando para convertir esto en un negocio y menos en un proyecto académico», dijo Bube.

Después de completar el programa Jones + Foster Accelerator a través de la Foster School of Business de la UW, Sensol se lanzó como una startup en la primavera de 2020. Ahora, graduada de la UW con un certificado en emprendimiento, Bube todavía está en un programa de educación continua en gestión de proyectos. Su equipo de liderazgo está formado por cuatro estudiantes actuales de la UW.

La misión de Bube fue informada además por una pasantía de diseño urbano de seis meses que hizo con el Departamento de Transporte de Seattle.

“Me di cuenta de que el sistema de tráfico está realmente roto y no es solo por considerar a los autos como un problema. Es todo el sistema ”, dijo. «Cuando experimenté eso personalmente, realmente fue un instigador para mí».

El paso de peatones Sensol va más allá de la infraestructura existente, como rayas en el pavimento o luces intermitentes en el techo. Los paneles modulares están incrustados en un marco de acero que se instala sobre el asfalto. Los LED se encienden cuando una persona pisa el hardware y los sensores de presión ayudan a crear el radio de iluminación a medida que la persona se mueve.

“Tener una baliza intermitente rápida, una de esas luces que están destellando sobre un paso de peatones, es genial en el sentido de que muestra que un peatón podría estar allí, un peatón estuvo allí, pero no muestra dónde está la ubicación exacta de ese peatón lo es ”, dijo Bube sobre las alertas de cruce utilizadas en algunas calles de Seattle.

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Las balizas de parpadeo rápido se activan cuando un peatón cruza una calle en Seattle. (Foto de GeekWire / Kurt Schlosser)

Sensol también tiene la capacidad de rastrear datos y discernir si peatones, automóviles, bicicletas, corredores, cochecitos o sillas de ruedas están cruzando el sistema, y ​​en el futuro el plan es que el sistema se comunique con vehículos autónomos o una aplicación en el teléfono inteligente de un peatón. También se está considerando la energía solar.

La primera base de clientes serán los campus semiprivados (imagen UW o Microsoft) donde las carreteras son propiedad de individuos o corporaciones, porque Sensol necesitará aprobación federal y está a unos años de implementarse en las calles de la ciudad o municipios en este momento. El costo no será más de $ 45,000, que es más que algunas medidas de seguridad existentes, pero podría ser menor para que los clientes inviertan en diferentes tecnologías.

“No necesitan estar en todas las intersecciones. Deben estar en intersecciones que tengan giros a ciegas ”, dijo Bube. “Deben estar en cruces que tienen un gran volumen de peatones pero que tal vez no tengan buena visibilidad. Deben estar donde han ocurrido accidentes o muertes «.

Sensol ha recaudado $ 150,000 en fondos no diluibles a través de subvenciones, becas y premios de concursos. La puesta en marcha se encuentra actualmente en I-Corps de la National Science Foundation y espera buscar financiación ángel este verano.

La compañía planea tener una unidad de demostración móvil disponible en abril para llevarla a los clientes potenciales y está trabajando en un piloto en una escuela secundaria del área de Seattle para el verano. Sensol acaba de ganar una ronda de clasificación del área de Seattle para el Premios Globales para Estudiantes Emprendedores y competirá en las finales de Estados Unidos a finales de este mes.

Bube ha tenido conversaciones con SDOT y ha estado hablando con muchas ciudades pequeñas y medianas en Washington y Oregon. Ella espera poder conectarse con otros estados.

«Creo que una vez que se desarrolle el lado privado y tengamos evidencia, resultados y datos, y una vez que estemos aprobados por el gobierno federal, eso nos abrirá muchas puertas que realmente nos ayudarán a llegar a la mayoría de las carreteras». ella dijo. «Sé que las ciudades más progresistas y transitables centradas en Vision Zero estarían interesadas en la tecnología».

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