El tráfico pasa por el centro de Seattle en la Interestatal 5. (GeekWire Photo / Kevin Lisota)

Una encuesta de 37 CFO de compañías con sede en Seattle muestra que la industria tecnológica de la ciudad se mantiene fuerte a pesar de la actual crisis económica y de salud. [19659003] Las tres cuartas partes de los encuestados dijeron que experimentaron estrés temporal pero esperan que sus negocios se recuperen completamente de la recesión. Casi la mitad dice que ahora están aflojando sus pronósticos de gastos para 2020 desde principios de marzo al comienzo del brote de COVID-19.

Hope Cochran, directora gerente de Madrona Venture Group. (Foto de Madrona Venture Group)

“Hubo un momento en marzo en el que no sabíamos qué esperar y estábamos nerviosos por el futuro”, dijo Hope Cochran, directora gerente de Madrona Venture Group con sede en Seattle y ex CFO en King Digital. “Pero las empresas se han dado cuenta de que este entorno virtual es realmente bastante efectivo y productivo”.

La encuesta encontró que el 43% de los directores financieros ven que sus estimaciones de reservas del segundo trimestre mejoran en comparación con el sentimiento de mayo, y solo el 3% espera una disminución.

Con respecto a la contratación, más del 40% de los encuestados dijeron que están aumentando la plantilla, un marcado contraste con las más de 500 nuevas empresas tecnológicas que han despedido a casi 70,000 empleados desde el 11 de marzo.

La encuesta fue realizada por los directores financieros de Seattle Tech grupo formado por 100 CFO del área de Seattle que trabajan en negocios orientados a la tecnología.

“Creo que lo que vemos en estos datos es que los negocios de tecnología del área de Seattle son extremadamente resistentes y flexibles a la hora de adaptarse a los desafíos de cualquier magnitud “, dijo Evan Fein, cofundador del grupo y director financiero de Chef, en un comunicado. “El hecho de que estas empresas, el 80 por ciento de las cuales son de propiedad privada, no solo hayan podido sobrevivir, sino sobresalir, en estos tiempos difíciles es un testimonio de su liderazgo, sus trabajadores y la importancia crítica del software y los servicios que ofrecen”. 19659010] Chef CFO Evan Fein. (Chef Photo)

Por supuesto, varias industrias, como la hospitalidad y el transporte, están sufriendo cuando la gente se queda en casa. Pero muchas compañías tecnológicas han visto aumentar su valor a medida que se vuelven aún más importantes para la economía en general.

“La tecnología ha impulsado esta economía en el sentido de que podemos ser productivos y seguir trabajando”, dijo Cochran. 19659003] Las acciones de los gigantes del área de Seattle como Microsoft y Amazon se dispararon durante la pandemia ya que millones de empresas y consumidores confían en sus servicios basados ​​en la nube para comunicarse entre sí, comprar comestibles, jugar videojuegos y mucho más. [19659003] Las nuevas empresas locales de tecnología de la salud también están viendo una mayor demanda y están aumentando el GeekWire 200, nuestro índice de las principales empresas privadas de tecnología del noroeste del Pacífico. La plataforma de beneficios para la salud Accolade obtuvo la primera salida a bolsa de 2020 de Seattle a principios de este mes.

Las empresas de otros sectores no solo están resistiendo la tormenta COVID-19 sino que están creciendo rápidamente. Muchos también tienen dinero extra en el banco, ya que los capitalistas de riesgo están invirtiendo dinero en compañías tecnológicas del Noroeste del Pacífico a niveles sin precedentes. La cantidad de negocios y dólares invertidos en el primer semestre de 2020 – $ 2.3 mil millones en 135 negocios – superó significativamente la cantidad en 2019 y 2018, según un análisis de GeekWire.

Incluso mientras el negocio continúa zumbando para muchas compañías tecnológicas, líderes debería estar monitoreando la cultura interna en medio del cambio al trabajo remoto. Casi el 40% de los encuestados dijo que la moral de su empresa se siente peor en comparación con los tiempos anteriores a COVID. Más de la mitad dice que no volverán a abrir oficinas físicas “por un tiempo”.

Algunas compañías están abandonando su espacio de oficina por completo, ya que sopesan los beneficios de mantener una oficina física frente a posibles ahorros de costos.

Cochran también aconsejó a las compañías que observen los KPI – clave indicadores de rendimiento, y la duración de los ciclos de ventas, que pueden indicar si una empresa se está encaminando o se está desacelerando.

“Debe ser muy sensible a lo que sucede en su línea superior para poder ajustarse muy rápidamente”. Cochran agregó. “Y, por supuesto, un balance sólido siempre es importante”.

En febrero, el inversionista de mucho tiempo y CEO de Code.org, Hadi Partovi, dijo que Seattle podría salir adelante de otras áreas metropolitanas si la actividad económica se desploma. Su lógica era que las recesiones perjudicaban a todas las empresas, pero las más afectadas son aquellas con modelos comerciales no rentables o balances inestables. Microsoft y Amazon, entre otros, pueden salir de la crisis económica más fuertes que nunca.

“En un entorno recesivo, Amazon estaría muy por delante de sus competidores al final de esa recesión”, dijo Partovi, un ex Microsoft gerente y fundador de iLike. “En el frente, nadie lo quiere. Pero tres años después, ¿quién sobrevivió mejor? ”

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