La Fundación de la Familia Paul G. Allen financia $ 7.2 millones en subvenciones para proteger los arrecifes de coral del declive

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Cuando la temperatura del océano aumenta, los corales expulsan algas unicelulares simbióticas, lo que lleva al blanqueamiento de los corales. Madeleine van Oppen, aquí en su laboratorio, está adaptando las algas al agua más caliente para proteger potencialmente a los corales de la decoloración. (Foto cortesía de Marie Roman, Instituto Australiano de Ciencias Marinas)

La Fundación de la Familia Paul G. Allen anunció hoy que financiará $ 7.2 millones en subvenciones de investigación para promover la resiliencia de los arrecifes de coral, con el objetivo de comprender cómo conservarlos y restaurarlos frente al cambio climático.

Aproximadamente del 30 al 50% de la cobertura de arrecifes del mundo ha desaparecido desde la década de 1980, según la Academia Nacional de Ciencias de EE. UU. El calentamiento de las aguas puede provocar el blanqueamiento y la muerte masivos de los corales, y otros efectos del cambio climático, como la acidificación del océano que debilita los corales, también pueden provocar la muerte. Si el mundo se calienta 1,5 grados centígrados, una estimación conservadora, se perderán entre el 70 y el 90% de los arrecifes de coral, según el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático.

Las nuevas subvenciones financian la investigación para hacer que los arrecifes de coral sean más adaptables a un clima cambiante. «Tenemos que converger las ciencias biomédicas con la tecnología y la ecología de los arrecifes de coral para poder asignar el mejor camino a la adaptación», dijo Sarah Frias-Torres, científica marina de Vulcan Inc., hablando en nombre de la fundación en un video que acompaña al anuncio. . “Nuestra investigación avanza en nuevos enfoques que ayudarán a algunos corales a sobrevivir”.

La financiación apoyará los siguientes cuatro proyectos:

  • Identificación de corales con resiliencia natural al cambio climático. La identificación de estos «supercorales» ayudará a los científicos a comprender la tolerancia al calor y puede respaldar proyectos de conservación. Este proyecto global incluye investigadores en Alemania, Australia, Virginia, Pensilvania y en Seattle en el Instituto de Biología de Sistemas.
  • Evolución asistida por humanos de corales resistentes al calor. Los investigadores del Instituto de Biología Marina de Hawái identificarán corales resistentes al calor en el campo y luego los reproducirán en el laboratorio en condiciones que simulen las condiciones climáticas futuras. Planean plantar los corales más resistentes en arrecifes degradados en Hawai para ver cómo les va.
  • Evolución asistida por humanos de algas coralinas simbióticas tolerantes al calor. Cuando las aguas se calientan, los corales a menudo expulsan las algas simbióticas que viven dentro de ellos, lo que lleva al blanqueamiento. Investigadores del Instituto Australiano de Ciencias Marinas están adaptando las algas a aguas más cálidas para ver si pueden proteger al coral de tales daños inducidos por el calor.
  • Restauración de arrecifes de coral. Los investigadores de la Universidad de Southern Cross en Australia tienen como objetivo restaurar los arrecifes degradados eliminándolos de algas marinas y luego colocando larvas de coral en ellos.

Cada proyecto tiene al menos un financiador adicional, como la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos (NOAA) y la Fundación Great Barrier Reef.

Con estos premios, la Paul G. Allen Family Foundation se basa en su otro apoyo para la investigación de los arrecifes de coral, incluido el Allen Coral Atlas, y $ 4.3 millones otorgados en 2014 a la Universidad de Hawai para la investigación sobre la tolerancia al calor de los arrecifes de coral.

Los arrecifes de coral son uno de los ecosistemas más diversos del mundo y albergan alrededor de 4.000 especies de peces: el valor económico total de los arrecifes de coral solo en los EE. UU. Se estima en 3.400 millones de dólares anuales, según la NOAA, incluida la pesca, el turismo y la protección costera. La formación de un arrecife puede tardar hasta 10.000 años y una barrera de arrecifes o atolón de 100.000 a 30 millones de años.

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