El centro de Seattle y Mount Rainier, visto desde la plataforma de observación superior de la Space Needle el martes. (GeekWire Photo / Kurt Schlosser)

La tendencia aparentemente imparable de las empresas tecnológicas y el talento que se concentran en algunas ciudades golpeó una pared de ladrillos en marzo. A medida que surgieron los primeros casos de coronavirus en los EE. UU. En Seattle y el área de la Bahía de San Francisco, las compañías tecnológicas fueron pioneras en un cambio nacional al trabajo remoto.

Seis meses después de la pandemia, algunas de esas compañías nunca volverán a la oficina en plena vigencia.

Mientras tanto, las ciudades donde la tecnología ha impulsado los picos de población y el aumento de los precios de las viviendas se enfrentan a un repentino déficit presupuestario y se esfuerzan por ajustarse. Seattle y San Francisco, sede de las compañías tecnológicas más grandes y valiosas del país, están considerando nuevos impuestos a las empresas y al patrimonio para compensar la pérdida de ingresos.

Los funcionarios de la ciudad están acusando a la industria tecnológica de financiar los esfuerzos de recuperación, mientras que los negocios los defensores suenan campanas de alarma familiares sobre los trabajos que abandonan la ciudad.

Es una vieja historia con un nuevo giro: un experimento global en los beneficios y las deficiencias del trabajo remoto. ¿Podría la pandemia realmente conducir a una descentralización de las oportunidades tecnológicas de solo unas pocas ciudades? Si es así, ¿qué significa para el futuro de la industria tecnológica en Estados Unidos? Los funcionarios de la ciudad y los expertos urbanos observan de cerca la tendencia, pero están divididos sobre las implicaciones.

Muerte e impuestos

Además de infectar a casi 4 millones de personas y matar al menos a 145,000 personas solo en los EE. UU., El coronavirus Ha hecho un gran agujero en los presupuestos de las ciudades de todo el país. En Seattle, el déficit se estima en alrededor de $ 400 millones este año. San Francisco está luchando para tapar un déficit presupuestario de $ 1.7 mil millones en los próximos dos años.

Ambas ciudades están considerando impuestos que se dirigen a las grandes empresas y ejecutivos ricos para llenar sus vacíos.

El Ayuntamiento de Seattle aprobó una ley a principios de este mes que grava los salarios más altos de las compañías que más pagan en la ciudad para financiar programas de alivio de coronavirus de inmediato y viviendas asequibles en el futuro.

Amazon ha sido un foco recurrente del debate fiscal de Seattle. (GeekWire Photo / Monica Nickelsburg)

En San Francisco, se les pedirá a los votantes que decidan sobre una serie de nuevos impuestos en noviembre que afecten a la industria de la tecnología, incluido un impuesto de CEO sobre ejecutivos que ganan al menos 100 veces el ingreso medio de sus ingresos. trabajador promedio Otra propuesta gravaría la compensación basada en acciones. También se están considerando cambios en los impuestos sobre la nómina y los ingresos brutos de la ciudad.

Las comunidades empresariales en ambos centros tecnológicos advierten que los impuestos eliminarán los empleos y perjudicarán a las empresas que ya luchan por capear la tormenta económica provocada por la pandemia.

El vicepresidente de la Cámara de Comercio del Metro de Seattle, Mark McIntyre, dijo que el impuesto sobre la nómina “atrofiará la recuperación económica, alejará a los empleos bien remunerados de la ciudad, intoxicará aún más la relación entre el gobierno de la ciudad”

Leila Kirske, directora financiera de La compañía de tecnología médica 98point6 advirtió que “muchos de los empleos perdidos no volverán”.

“Gravar a los que quedan no hará que esta comunidad vuelva a ser saludable”, dijo en un comunicado que acompaña a McIntyre, parte de un rodeo. circulada por la campaña “No Tax on Jobs” de Seattle.

Jennifer Stojkovic, directora ejecutiva del grupo de defensa tecnológica sf.citi, fue más directa en su predicción.

La directora ejecutiva de Sf.citi Jennifer Stojkovic. (Sf.citi Photo)

“La tecnología se va a ir”, dijo en una entrevista con GeekWire. “No hay forma de evitarlo. Estamos en este momento sin precedentes donde las empresas están experimentando grandes recesiones, y están siendo golpeadas con nuevos impuestos, y no saben si van a poder pagar esta carga impositiva. Además de la recesión a la que se enfrentan, y estos despidos, y miles de trabajos que se han perdido, tienen todos sus empleados que han estado trabajando de forma remota desde marzo, y lo están haciendo “.

Aunque la pandemia agrega un nivel de incertidumbre que se siente sin precedentes, esta no es la primera vez que la comunidad empresarial ha amenazado con la pérdida de empleos en medio de una batalla fiscal, y la investigación pinta una imagen más complicada que la retórica

La tecnología sigue al talento

Industria de la tecnología La concentración en unas pocas ciudades se reduce en última instancia al talento. Estados Unidos tiene escasez de ingenieros, analistas de datos y otros trabajadores del conocimiento necesarios para impulsar la industria de la tecnología. Esos trabajadores tienden a gravitar hacia lugares como Seattle o San Francisco, ciudades de la costa oeste con muchas comodidades y personas de ideas afines. Las empresas tienden a agruparse en torno a esas bases de talentos y valoran el intercambio de conocimiento que ocurre cuando los trabajadores rebotan entre nuevas empresas y grandes empresas tecnológicas.

La pandemia no parece estar cambiando significativamente esa tendencia subyacente, al menos no todavía.

Zillow comparó el tráfico web con los listados de venta en áreas urbanas, suburbanas y rurales en abril de 2019 y abril de 2020 y no vio ningún cambio significativo.

“Los datos no proporcionan ninguna evidencia temprana de un cambio general en el comportamiento de búsqueda fuera de lo urbano núcleos “, dijo Zillow en su informe.

Por supuesto, eso fue al principio de la pandemia, antes de que algunas compañías anunciaran planes a largo plazo para mantener a los trabajadores a distancia.

Una encuesta realizada por Blind de 4,400 trabajadores de tecnología del Área de la Bahía encontró alrededor de dos tercios considerarían mudarse si tuvieran la opción de trabajar de forma remota, informa Business Insider. Pero solo el 18% dijo que consideraría mudarse de California.

Algunos expertos predicen una ligera desconcentración de la tecnología dentro de los límites municipales de ciudades como San Francisco y Seattle, pero no esperan que esos trabajos viajen lejos de los centros tecnológicos donde fueron formados Las empresas podrían mudarse a las ciudades que rodean esos metros, como Bellevue, Washington, donde aún pueden aprovechar el grupo de talentos que gravita a las principales ciudades. En el caso de San Francisco, Stojkovic espera que algunas empresas y trabajadores tecnológicos se muden al área de Seattle, que ofrece muchas comodidades similares pero un costo de vida relativamente más bajo.

Richard Florida hablando en la Conferencia Casordia Innovation Cooridor 2018 en Vancouver, B.C. (Foto del corredor de innovación de Cascadia / Matt Borck)

Richard Florida, un distinguido urbanista y profesor de la Universidad de Toronto, dijo que no espera que los centros tecnológicos de EE. UU. Se descentralicen de manera significativa.

“San Francisco y Seattle lo harán estar bien “, dijo. “No veo una reubicación masiva de grandes corporaciones o startups en ningún lugar fuera del puñado de metros superestrella que han dominado esto durante la mayor parte de dos décadas. Creo que el trabajo remoto es una historia diferente. Creo que más trabajadores en la comunidad tecnológica y en otros lugares trabajarán de forma remota, no todos, pero creo que más lo harán. Mi punto más importante es que, si San Francisco, Nueva York y Seattle se fueron, también podrías descartar la capacidad de innovación tecnológica de Estados Unidos ”.

Trabajar desde casa: el 'factor X'

La pandemia es la último en una larga lista de catástrofes que supuestamente predijeron la muerte de las ciudades. Durante siglos, las crisis han llevado a pronósticos sombríos sobre el fin de las ciudades y, hasta ahora, ninguna calamidad ha sido más poderosa que la tendencia de la urbanización. Las ciudades han resistido pandemias, huracanes, bombardeos, recesiones y depresiones antes y se han recuperado cada vez.

Pero hay un factor que hace que nuestro momento actual sea diferente: el trabajo remoto. Los líderes tecnológicos se están dando cuenta de que muchos trabajos se pueden realizar con la misma eficiencia desde su hogar, lo que podría permitirles pagar salarios más bajos en ciudades menos costosas. Un informe de la Universidad de Chicago publicado en junio estima que el 37% de los trabajos en los EE. UU. Se pueden realizar de forma totalmente remota.

Microsoft y Amazon fueron de los primeros en trasladar a sus trabajadores tecnológicos a distancia cuando comenzaron a surgir casos de coronavirus en el área de Seattle. Otras compañías tecnológicas de la costa oeste rápidamente siguieron su ejemplo. En los meses que siguieron, varios anunciaron nuevas políticas permanentes de trabajo desde el hogar.

Twitter y Square permitirán a los empleados trabajar desde su hogar indefinidamente, incluso después de que la pandemia disminuya. Facebook espera que cerca del 50% de su fuerza laboral sea remota en los próximos 5-10 años. Otras compañías están renunciando a sus oficinas físicas por completo.

“Ya no estamos en un auge o caída binaria”, dijo Stojkovic de la tendencia de Silicon Valley a la oscilación del péndulo. “Hay una tercera opción y esa es pivotar al trabajo remoto. Ese es el factor X que tenemos en juego y lo cambiará todo. Cambiará el aspecto de la recuperación porque algunas empresas nunca volverán ”.

Stojkovic mencionó los rumores de que Uber, una empresa miembro de sf.citi, podría trasladar su sede a Dallas en medio de la batalla fiscal en San Francisco. Pero la dificultad que han tenido estados como Texas para contener el coronavirus podría hacer que los trabajadores tecnológicos sean menos propensos a reubicarse, según Florida.

“¿Quién en su sano juicio mudaría una empresa a Texas?” él dijo. “Texas ha demostrado que es incapaz de gobernarse a sí mismo. Genial, tal vez si Elon Musk quiere poner una fábrica de baterías allí, pero los estados rojos han demostrado que son incapaces de proporcionar un entorno estable y saludable para las personas. Buena suerte atrayendo gente a Texas ”.

En cambio, predice que las empresas establecerán oficinas centrales más pequeñas y de primera calidad en los principales centros tecnológicos con trabajadores remotos distribuidos en las regiones cercanas. Estas oficinas centrales de “boutique de alta gama” continuarán estando en ciudades superestrellas, dijo Florida. “La sede será como una mejora de marca”.

Pero incluso si los centros tecnológicos de Estados Unidos permanecen relativamente concentrados, no son inmunes a las fuerzas políticas y económicas mundiales que están evolucionando rápidamente. Según Florida, un sistema de inmigración cada vez más oneroso de los EE. UU. Y la dificultad de la nación para contener el coronavirus podría empujar a los empresarios e ingenieros que se habrían mudado a centros tecnológicos estadounidenses a considerar ciudades en otros países.

“El miedo real”, dijo, ” es que este clima hace que la gente no venga a las ciudades de los Estados Unidos “.

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