La startup de automatización de alimentos Picnic recauda más efectivo al asociarse con un destacado chef de Seattle y otros grupos

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El sistema de pizza de picnic. (Foto de picnic)

Nueva financiación: Picnic, la startup de automatización de alimentos con sede en Seattle que ha estado perfeccionando un robot para hacer pizzas, ha recaudado 16,3 millones de dólares en nueva financiación, anunció la compañía el martes. La ronda de la Serie A incluye $ 3 millones sobre los que GeekWire informó anteriormente.

La tecnología: El Picnic Pizza System es un dispositivo de ensamblaje de pizzas en el que un solo empleado puede producir hasta 100 pizzas personalizadas de 12 pulgadas por hora. Los ingredientes frescos se colocan en una masa hecha a mano y la receta se puede modificar para que se adapte al restaurante, la cocina comercial o al propietario de la máquina.

El sistema se rediseñó a finales del año pasado con una nueva interfaz, mejoras en la seguridad y la manipulación de alimentos. Se planean mejoras futuras para aumentar la cantidad de ingredientes que puede contener la máquina.

Interés fuerte: La empresa ya se estaba vendiendo a sí misma basándose en la necesidad de automatización para compensar la escasez crónica de mano de obra en el servicio de alimentos. Esa necesidad se está manifestando de manera muy aguda durante la pandemia y ha generado un gran interés en la solución de Picnic, dijo Wood.

“Hacer pizza siempre ha sido un trabajo en el que es difícil mantener a los trabajadores en el trabajo”, dijo Wood. “Es una rotación muy alta, un trabajo difícil de hacer bien, un trabajo difícil de hacer en un período de prisa. Ahí es donde nuestro sistema realmente prospera «.

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Clayton Wood, director ejecutivo de picnic. (Foto de picnic)

Wood también dijo que la pandemia aceleró las tendencias que ya estaban ocurriendo, incluso en torno a la entrega y el transporte. La demanda de esos servicios aumenta la demanda en los restaurantes y otros lugares de preparación de alimentos, como las cocinas fantasma y de la comisaría.

“El servicio de alimentos se está reinventando”, dijo Wood. “Está viendo a minoristas como tiendas de conveniencia y supermercados que se dedican a la preparación y cumplimiento de alimentos preparados que antes no estaban en ese negocio. Las ubicaciones que están preparando alimentos tienen un volumen de producción mucho mayor porque los pedidos digitales pueden llegar muy, muy rápidamente «.

La automatización está hecha para lidiar con la producción de alto volumen, manteniendo la calidad y la consistencia, dijo Wood, y eso está despertando mucho interés en Picnic.

“En este momento estamos realmente entusiasmados con algunos de los clientes con los que estamos hablando en todo tipo de segmentos”, dijo Wood. “Estamos analizando todo: tiendas de conveniencia, pizzas de marca, grandes marcas de pizzas, estaciones de esquí, parques temáticos, tiendas de comestibles, servicio de alimentos administrado. Estamos entusiasmados «.

Nuevas asociaciones: Picnic anunció nuevas asociaciones estratégicas con empresas de la industria de servicios de alimentos, incluida Orion Land Mark, que es la el mayor proveedor de pizza y componentes para pizza para la industria de las tiendas de conveniencia en todo el mundo.

La compañía también está entrando en una asociación estratégica culinaria y de chef con los restaurantes Ethan Stowell de Seattle, que permitirá que Picnic muestre sus capacidades en actividades locales como tiendas emergentes y otros eventos.

“Nos impresionó ver el sistema en acción y estamos emocionados de aportar nuestra experiencia en las artes culinarias para apoyar al increíble equipo de Picnic”, dijo Stowell en un comunicado. El restaurador se asoció anteriormente con el veterinario de tecnología Matt Bell en su empresa, The Shop, y la experiencia en producción de pizzas de Stowell se pone a prueba para una multitud potencialmente más grande con ubicaciones de Ballard Pizza Co. en T-Mobile Park.

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Una pizza que está siendo construida por un Picnic Pizza System. (Foto de archivo GeekWire)

Mirando más allá de la pizza: Wood dijo que la arquitectura del Pizza System podría usarse para ensamblar otros alimentos, incluidos sándwiches, ensaladeras y tacos o burritos. Ha habido interés de los que llamó «grandes jugadores» en esos espacios.

«¿Cómo se preparan alimentos de manera constante y en volumen cuando hay escasez de mano de obra y condiciones de trabajo difíciles en las que la gente no quiere pararse en una nevera portátil y hacer sándwiches todo el día?» Wood dijo. «Quiere hacer un alimento en tiempo real y tener una vida útil corta; la automatización es una respuesta obvia».

PREVIAMENTE: La empresa secreta Picnic de Seattle presenta un robot para hacer pizza: así es como ofrece 300 pasteles / hora

Crecimiento: Picnic emplea a 25 personas y planea expandirse significativamente durante el próximo año, contratando personal en ventas, marketing e ingeniería.

«Hemos llegado hasta aquí con un equipo muy pequeño», dijo Wood. “Cuando miras los principales subsistemas en un sistema tan complejo, hemos sido de un solo subproceso en muchas cosas. Así que esperamos poder ir más rápido y realmente expandir y acelerar el desarrollo de nuestros productos para realizar una automatización extendida, así como manejar otros alimentos y hacer otros tipos de mejoras «.

Inversores: Thursday Ventures lideró la nueva ronda de financiación. El socio gerente Jared Furtado dijo: «La plataforma de automatización dinámica de Picnic definirá sin duda el futuro de la industria alimentaria». También participaron los inversores existentes Flying Fish Partners, Vulcan Capital y Creative Ventures.

Ultima palabra: “La automatización es una solución ideal para los tiempos que corren”, dijo Wood. “Es una industria realmente incipiente que seguirá expandiéndose dramáticamente. Lo que se puede comprar hoy en día en términos de automatización de alimentos es muy limitado y mucho más limitado de lo que exige el mercado «.

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