El equipo de Athira. (Foto de Athira)

La fundación de Athira Pharma comenzó mientras Leen Kawas estaba obteniendo su Ph.D. en farmacología molecular en la Universidad Estatal de Washington hace casi una década.

Avancemos rápidamente hasta hoy y la startup de biotecnología de Seattle está cada vez más cerca de la aprobación de la FDA para su terapia farmacológica que puede restaurar la función cerebral y ayudar a las personas que padecen enfermedades cerebrales como el Alzheimer y Parkinson.

Los inversores están apostando fuerte por la compañía, que anunció una gigantesca ronda de inversión de la Serie B de $ 85 millones el jueves para ayudar a impulsar el desarrollo de su candidato terapéutico principal llamado NDX-1017.

El medicamento podría detenerse o revertirse el daño nervioso que causa la enfermedad de Alzheimer y otras enfermedades, como el Parkinson y la ELA, o la enfermedad de Lou Gehrig. Utiliza tecnología regenerativa que reconstruye las conexiones entre las neuronas.

Athira presentó en diciembre lo que describió como resultados iniciales positivos de un ensayo clínico que incluyó pacientes con enfermedad de Alzheimer.

Kawas dijo que los datos preliminares muestran evidencia prometedora de que NDX-1017 puede ayuda no solo a retrasar la enfermedad sino también a mejorar la función cerebral. También puede ayudar a los pacientes de Alzheimer en las etapas temprana y tardía de la enfermedad.

“El potencial de la tecnología es enorme”, dijo Kawas, quien cofundó Athira con los investigadores de la WSU Joseph Harding y Jay Wright.

Athira El CEO de Pharma, Leen Kawas, acepta el premio al CEO de Startup del Año en los Premios GeekWire 2019. (GeekWire Photo / Kevin Lisota)

Dependiendo del proceso de desarrollo y aprobación, Kawas dijo que el medicamento podría llegar al mercado dentro de 2 a 3 años.

Según la Asociación de Alzheimer, más de 5 millones de estadounidenses tienen Alzheimer. , con ese número proyectado para aumentar a casi 14 millones en 2050. La enfermedad es la sexta causa de muerte en los Estados Unidos

“Casi todos los que conozco han sido afectados directa o indirectamente por el Alzheimer u otras enfermedades cerebrales”, Kawas dijo. “Estamos entusiasmados de poder ser parte de la solución”.

Muchas grandes compañías farmacéuticas han retrocedido en la investigación y el desarrollo relacionados con la neurociencia, informó BioPharma Dive en enero, aunque los fondos de capital de riesgo para el sector llegaron a $ 1.5 mil millones en 2018.

Kawas y Athira COO Mark Litton reconocieron el tamaño inusualmente grande de la ronda de la Serie B, particularmente para una compañía de 17 personas que intenta desarrollar terapias para la enfermedad cerebral. “Realmente valida lo que hemos hecho”, dijo Litton, un veterano ejecutivo de biotecnología que anteriormente cofundó Alder Biopharmaceuticals.

Kawas dijo que la pandemia COVID-19 no ha afectado a Athira, que evitó los despidos y está contratando.

La compañía, anteriormente conocida como M3 Biotechnology, está comprometida a crecer en Seattle como parte del ecosistema local de biotecnología y ciencias de la vida, dijo Kawas. Algunos de los primeros inversores de la startup incluyen Life Sciences Discovery Fund del estado de Washington; la Fundación de Investigación de Washington; y el Fondo W con sede en Seattle. La Fundación Michael J. Fox también le otorgó a Athira una subvención temprana.

Otras empresas de biotecnología de rápido crecimiento en el área de Seattle incluyen Nautilus Biotechnology, que acaba de recaudar una ronda Serie B de $ 76 millones para estudiar el proteoma humano, Silverback Therapeutics, Phase Genomics, Good Therapeutics, Blaze Bioscience y más.

Kawas tiene un doctorado en farmacia de la Universidad de Jordania. Ella ganó los honores de CEO del año en los Premios GeekWire el año pasado.

Perceptive Advisors dirigió la ronda de la Serie B, que incluyó la participación de RTW Investments, Viking Global Investors, Venrock Healthcare Capital Partners, Franklin Templeton, ROck Springs Capital, LifeSci Venture Partners, Surveyor Capital, Highside Capital Management, Logos Capital, Sofinnova Investments, Avidity Partners, fondos administrados por Janus Henderson Investors, Sahsen Ventures y Rick y Suzanne Kayne.

Joseph Edelman, CEO de Perceptive Advisors, se unirá a la compañía tablero como resultado de la nueva inversión. La financiación total hasta la fecha es superior a $ 100 millones.

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