Los accionistas de Amazon abordan los problemas más espinosos del gigante tecnológico después de un año turbulento en medio de la pandemia

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Los manifestantes se reúnen fuera de la reunión de accionistas de Amazon de 2019. (Foto de GeekWire / Monica Nickelsburg)

Amazon ha estado en un viaje salvaje durante el último año.

Las ganancias y el precio de las acciones del gigante minorista y tecnológico de Seattle se dispararon a niveles récord durante la pandemia, ya que la compañía contrató a la asombrosa cantidad de 500.000 nuevos trabajadores el año pasado, aumentó su ya colosal capacidad de almacenamiento en un 50% y usurpó a Boeing como el mayor empleador del estado de Washington.

Sin embargo, Amazon ha sido objeto de críticas durante ese mismo período por una serie de problemas raciales, de género, derechos humanos, laborales, ambientales y económicos, y los accionistas de la compañía se han dado cuenta.

En la reunión de accionistas del miércoles, que normalmente se realiza en Seattle pero que se celebra prácticamente este año, los inversores de Amazon propondrán más de una docena de iniciativas que, según los defensores, tienen como objetivo hacer de la empresa un ciudadano corporativo más transparente y concienzudo.

La junta directiva de Amazon está luchando contra todas las medidas, diciendo que la compañía ya está abordando adecuadamente los problemas planteados en las propuestas.

Las resoluciones de los accionistas no son vinculantes, pero son una forma de que los inversores creen consenso en torno a determinadas políticas corporativas y presionen a una empresa para que actúe.

Propuestas similares, a las que también se opuso el directorio de Amazon, se han presentado durante reuniones anteriores de accionistas de Amazon. Cada uno de ellos falló.

Aún así, Amazon nunca se ha enfrentado a un año como 2020.

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Los empleados de Amazon se reúnen en The Spheres en el campus de la compañía en Seattle para expresar su apoyo por el tiempo libre para votar. (Foto de GeekWire / Taylor Soper)

Durante los últimos 18 meses, los accionistas señalan en la declaración de poder de este año (las resoluciones comienzan en la página 23), la compañía ha sido asediada con acusaciones sobre el bienestar de los trabajadores de su almacén, el abuso potencial de su tecnología de reconocimiento y vigilancia facial, preocupaciones antimonopolio, su tratamiento de mujeres y empleados de minorías y más.

De hecho, los accionistas han presentado una propuesta este año que obligaría a Jeff Bezos a abandonar la empresa que fundó después de que dejara el cargo de CEO en el tercer trimestre de este año.

Bezos planea seguir siendo presidente de la junta de Amazon después de que abandone la oficina del CEO, pero la propuesta requeriría que la junta esté dirigida por «un director independiente que no se haya desempeñado anteriormente como director ejecutivo de la empresa».

Permitir que los presidentes de las juntas que también se hayan desempeñado como directores ejecutivos “debiliten la gobernanza de una corporación, lo que puede dañar el valor para los accionistas”, dijeron los accionistas en la declaración de poder.

Los accionistas detrás de la propuesta señalan que Amazon ha estado cada vez más en desacuerdo con sus «grupos clave», incluidas las pequeñas empresas, los trabajadores de sus almacenes y las «comunidades en las que opera».

Amazon dijo que ha gastado $ 11.5 mil millones en medidas relacionadas con COVID, incluida la seguridad de los empleados, incluso construyendo sus propios laboratorios de pruebas de COVID en un momento en que los esfuerzos de prueba del gobierno estaban fallando. Pero los legisladores y defensores de los trabajadores se han mostrado escépticos.

Mientras tanto, la compañía se ha enfrentado a acusaciones de altas tasas de lesiones entre sus empleados manuales.

A principios de este año, Amazon organizó una campaña vigorosa y exitosa para derrotar el voto sindical en uno de sus almacenes en Bessemer, Alabama. Las tácticas de la compañía durante el voto de sindicalización ahora están siendo revisadas por funcionarios federales.

Se espera que Jennifer Bates, empleada del almacén de Amazon en Bessemer, llame el miércoles al director ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos, para que nombre a uno de los trabajadores por horas de la compañía en la junta directiva de la compañía, según Oxfam, la organización de justicia social y lucha contra la pobreza.

En un comunicado, Oxfam acusó a Amazon de continuar «deshumanizando las condiciones de trabajo» en sus instalaciones logísticas, así como de «actividades antisindicales».

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(Foto de Amazon)

Más allá de Bessemer, Amazon se ha visto afectada por una serie de demandas por discriminación racial y de género presentadas por sus empleados corporativos, incluidas cinco demandas presentadas la semana pasada.

La compañía ha reconocido que los negros y otras minorías representan muy poco de su liderazgo y se ha comprometido a diversificar sus rangos superiores. Mientras tanto, los empleados negros han acusado a la compañía de contratarlos en trabajos corporativos por debajo de su nivel de habilidad y de ser lentos en promoverlos.

Además, Amazon Web Services y la rama de productos de consumo de Amazon están plagados de escepticismo sobre cómo se está utilizando la tecnología de la empresa.

Amazon, por ahora, ha prohibido las ventas de su tecnología de reconocimiento facial a las agencias de aplicación de la ley, pero una coalición de accionistas está pidiendo auditorías sobre cómo las agencias gubernamentales, tanto aquí en los EE. UU. Como en el extranjero, pueden estar abusando de la tecnología para violar las leyes civiles y humanas. derechos.

Los accionistas también piden un mayor escrutinio de cómo las agencias de aplicación de la ley utilizan el timbre Ring equipado con cámara de Amazon, que se conecta a una red social donde las imágenes y los mensajes se pueden compartir entre vecinos y autoridades. Entre las preocupaciones está si el producto se está utilizando para dirigir desproporcionadamente las sospechas hacia las personas de color.

Sin embargo, otro grupo de accionistas está pidiendo a Amazon que rinda cuentas de los envases de plástico que pueden terminar en los océanos del mundo.

«Estas controversias y desafíos operativos pueden haber resultado del rápido crecimiento de Amazon, pero amenazan con dañar la reputación corporativa y el desempeño financiero de nuestra empresa», dijeron los accionistas en la declaración de poder.

Un grupo que no tendrá audiencia en la reunión de accionistas del miércoles es Amazon Employees for Climate Justice (AECJ), que ha presionado a Amazon en el pasado para que tome medidas más agresivas para frenar el cambio climático.

Jamie Kowalski, un ex ingeniero de desarrollo de software de Amazon que es miembro de AECJ, dijo que el grupo propuso una resolución pidiendo a Amazon que rinda cuentas por lo que Kowalski llamó «el impacto racista» de su contaminación.

Kowalski dijo que los almacenes de Amazon están ubicados de manera desproporcionada en áreas geográficas donde viven las minorías. Vastas flotas de grandes plataformas que transportan paquetes hacia y desde esas instalaciones cada día contribuyen a la mala calidad del aire en esos vecindarios, dice el grupo.

Kowalski dijo que Amazon se opuso a la inclusión de la resolución propuesta en la reunión de accionistas de este año y la Comisión de Bolsa y Valores la descartó por un tecnicismo.

“Obviamente, Amazon no quería que los accionistas votaran sobre esta propuesta, por lo que no estará en la votación por poder”, dijo.

AECJ fue noticia nacional durante el año pasado después de que Amazon despidiera a dos de sus líderes, Emily Cunningham y Maren Costa. La Junta Nacional de Relaciones Laborales a principios de este año dictaminó que Amazon tomó represalias ilegalmente contra la pareja por su activismo.

The Washington Post informó en enero que Amazon también amenazó con despedir a Kowalski, quien le dijo a GeekWire que desde entonces dejó la compañía para pensar en lo que sigue en su carrera.

En su declaración de poder, Amazon enumera una larga lista de medidas que está tomando para proteger el medio ambiente, garantizar que los gobiernos y otros clientes utilicen su tecnología de manera responsable y equitativa y para garantizar la seguridad de los trabajadores.

Esas medidas, dijo la compañía, incluyen paneles de expertos que monitorean de cerca cómo se implementa su tecnología de reconocimiento facial y otros productos, programas destinados a promover a los empleados de minorías e incluso el uso del aprendizaje automático para reducir el uso de envases de plástico en los materiales de envío.

Mientras tanto, Amazon ha anunciado durante el último año programas para reducir las lesiones en el lugar de trabajo e invertir fuertemente en energía renovable.

La compañía también ha promocionado su salario inicial de $ 15 / hora para los trabajadores de logística, que es más del doble del salario mínimo federal.

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