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Los astronautas de Crew Dragon nombran su cápsula SpaceX “Endeavour”

 Hurley y Behnken
Los astronautas de la NASA Doug Hurley (primer plano) y Bob Behnken (fondo) ofrecen un recorrido por su taxi espacial Crew Dragon. (NASA a través de YouTube)

Los dos astronautas de la NASA que montaron en órbita la primera cápsula Dragon de SpaceX que llevaban a la tripulación hoy llamaron a su nave espacial, continuando una tradición que se remonta a los primeros días del esfuerzo espacial de Estados Unidos.

de ustedes, especialmente en SpaceX, lo conocen como la Cápsula 206 ”, dijo Hurley a través de un enlace de video de espacio a tierra unas horas después del lanzamiento. “Pero creo que todos pensamos que tal vez podríamos hacerlo un poco mejor que eso. Entonces, sin más dilación, nos gustaría darle la bienvenida a bordo de la cápsula Endeavour ”.

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Hurley dijo que el nombre fue elegido para reconocer el “esfuerzo increíble” que SpaceX y la NASA han emprendido a raíz del retiro de la flota del transbordador espacial en 2011.

Él y su compañero de tripulación, Bob Behnken, también tienen una conexión personal con el nombre. “Ambos tuvimos nuestros primeros vuelos en el transbordador Endeavour, y eso significó mucho para nosotros llevar ese nombre”, explicó Hurley.

El transbordador espacial Endeavour, ahora en exhibición en el Centro de Ciencias de California en Los Ángeles, no está No es el único precedente para el nuevo nombre del Dragón de la tripulación: el módulo de comando del Apolo 15, que fue a la luna en 1971, también se llamó Endeavour. El comandante del Apolo 15, David Scott, dijo que ese nombre fue elegido en honor del HMS Endeavour, el buque de investigación del explorador británico James Cook del siglo 18.

Hoy se reveló otro nombre de mascota. Es tradicional que los viajeros espaciales traigan un juguete de peluche o una baratija a bordo de su nave espacial para que sirva como indicador de cero G cuando la ingravidez se activa durante el vuelo espacial. Behnken dijo que su hijo y el hijo de Hurley se instalaron en un dinosaurio de felpa con lentejuelas llamado Tremor para convertirse en el polizón de gravedad cero de la misión.

No sorprende que Tremor se agotó rápidamente en Amazon: lo mismo sucedió el año pasado cuando un planeta Tierra lujoso fue metido a bordo de un robot Crew Dragon como indicador de cero G para un vuelo de prueba sin tripulación a la Estación Espacial Internacional y de regreso. Endeavour debe atracar con la estación espacial el domingo.

Aquí hay algunos otros fragmentos del día del lanzamiento del Crew Dragon:

  • Durante una sesión informativa posterior al lanzamiento, Kathy Lueders, gerente de programas de la NASA para comerciales La tripulación señaló que Hurley y Behnken han sido apodados los papás. Eso “puede tener algo que ver con su edad”, dijo. “Puedo decir eso porque están en órbita”, agregó. “Pasarán unos meses antes de que regresen y me den una patada”.
  • Se le preguntó al CEO de SpaceX, Elon Musk, cuándo podría esperarse que el súper cohete Starship de su compañía, que está actualmente en desarrollo, haga su primer vuelo alrededor del Luna. Musk respondió que quiere que suceda, pero reconoció que tiende a tener problemas para cumplir con los plazos. “Me sorprendería si tomara más de cuatro” años, dijo. SpaceX está recibiendo $ 135 millones de la NASA para apoyar la primera fase del desarrollo de Starship como un potencial módulo de aterrizaje lunar, para ser utilizado en las misiones Artemis de la NASA a principios de 2024.
  • Musk señaló que SpaceX se fundó hace 18 años para llevar personas a espacio, y dijo que el objetivo ahora se ha logrado. Pero también dijo que el objetivo final de la compañía es hacer de la humanidad una especie multiplaneta al permitir establecer una ciudad en Marte. “Debemos hacer la vida interplanetaria”, dijo Musk. “Pido al público que apoye este objetivo y piense en este objetivo. … Tenemos que hacerlo “.

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