Los científicos quieren aumentar las pruebas y el tratamiento temprano de COVID-19

 Kit de prueba en el hogar
La Red de Evaluación de Coronavirus de Seattle se basa en la recolección de muestras en el hogar de un amplio espectro de residentes del área de Seattle. (Foto vía SCAN / Salud Pública del Condado de Seattle-King)

Científicos del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson de Seattle y la Universidad de Washington dicen que la búsqueda de tratamientos COVID-19 debería ampliar su enfoque de pacientes hospitalizados a personas que recién comienzan experimentan síntomas.

Piden un cambio de estrategia en un artículo publicado en Open Forum Infectious Diseases. «Se está perdiendo una oportunidad de oro para intervenir temprano», escriben.

Ya ha habido cierto éxito en la búsqueda de medicamentos que puedan tratar COVID-19. Los resultados preliminares sugieren que un medicamento antiviral experimental llamado remdesivir puede reducir el tiempo de recuperación para pacientes hospitalizados, mientras que un esteroide de bajo costo conocido como dexametasona puede reducir la tasa de mortalidad entre los pacientes que experimentan dificultad respiratoria.

Pero los investigadores del área de Seattle , que fue la zona cero para el brote de coronavirus en Estados Unidos, dice que la búsqueda debería extenderse más allá de los hospitales.

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mantener a las personas fuera del hospital y morir potencialmente por COVID-19 es diagnosticar y tratar temprano «, dijo en un comunicado de prensa Joshua Schiffer, médico e investigador de la División de Vacunas y Enfermedades Infecciosas de Fred Hutch. «Hemos visto estrategias similares para otras enfermedades infecciosas como el VIH, el Ébola y la influenza, tasas de transmisión y mortalidad significativamente más bajas, y creemos que tendría los mismos tipos de beneficios para COVID-19».

Schiffer y sus coautores dicen La oportunidad de oro para la intervención se produce entre el inicio de los síntomas, como tos, fiebre o falta de aire, y la necesidad de hospitalización. Ese período de tiempo dura aproximadamente una semana, en promedio.

Los investigadores diseñaron un plan para aprovechar la oportunidad, comenzando con una amplia disponibilidad de pruebas. Ese fue un problema durante las primeras etapas de la pandemia, pero la capacidad de prueba ahora está en aumento. La Red de Evaluación de Coronavirus de Seattle, o SCAN, está utilizando actualmente un sistema para la auto-recolección de muestras en el hogar para fines de investigación.

«Las pruebas tempranas son un componente crítico absoluto de esto», dijo Schiffer a GeekWire en un correo electrónico. “La solución para las pruebas tempranas dependerá de la ubicación. En algunas ciudades, esto podría significar pruebas en el hogar. En otros, las pruebas podrían estar disponibles en tiendas de campaña públicas, farmacias y clínicas ”.

Schiffer dijo que las pruebas generalizadas deberían realizarse en lugares con poblaciones en riesgo, como centros de ancianos, prisiones , bases militares y entornos de trabajo abarrotados. Los funcionarios de salud pública han estado luchando con esa parte de la estrategia, pero Schiffer dijo que vale la pena el esfuerzo.

“Si bien el costo y la logística de implementar pruebas y tratamientos tempranos parecen desafiantes, son mucho menos por persona que administrar un solo día de hospitalización «, dijo.

Además de las pruebas iniciales, los investigadores exigen el desarrollo de estudios ambulatorios a pequeña escala y de respuesta rápida que utilicen métricas y síntomas de eliminación viral para evaluar el riesgo de progresión de la enfermedad. Tales terapias podrían incluir medicamentos antivirales como remdesivir, favipiravir y selinexor, así como una lista creciente de formulaciones de anticuerpos.

«Idealmente, se realizarían estudios paralelos con cada uno de estos agentes para proporcionar a los médicos una eficacia comparativa, toxicidad y dosificación datos de conveniencia para optimizar el tratamiento temprano ”, escriben los investigadores. Dicen que tales estudios deberían centrarse en las poblaciones minoritarias, particularmente en comunidades marginadas, debido al hecho de que dichas poblaciones se han visto desproporcionadamente afectadas por la pandemia.

Una vez que se han descubierto terapias efectivas, debe haber métodos para administrarlas de manera segura al hogares de personas que dan positivo por el virus. El proceso de SCAN para entregar kits de recolección de muestras de coronavirus, que se basa en parte en correos de Amazon Care, un programa de atención médica para empleados de Amazon en el área de Seattle, podría proporcionar un modelo para la entrega a domicilio de tratamientos de coronavirus.

«En la era de Amazon .com, este objetivo es alcanzable «, dicen los investigadores.

Además de Schiffer, los autores del artículo de revisión publicado por Open Forum Infectious Diseases,» Una estrategia temprana de prueba y tratamiento para el SARS-CoV-2 , «Incluyen a Christine Johnston, Anna Wald y Lawrence Corey.

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