Behnken, Hurley y Cassidy con bandera
El astronauta de la NASA Doug Hurley muestra la bandera de Estados Unidos que fue dejada a bordo de la Estación Espacial Internacional en 2011 por la última tripulación del transbordador espacial. Hurley y Behnken, a la izquierda, llevarán la bandera a la Tierra con ellos a bordo de su cápsula SpaceX Crew Dragon. El actual comandante de la estación espacial, el astronauta de la NASA Chris Cassidy, está a la derecha. (NASA a través de YouTube)

Un día después de llegar a la Estación Espacial Internacional en la cápsula Crew Dragon de SpaceX, los astronautas de la NASA Doug Hurley y Bob Behnken reclamaron una bandera estadounidense que simboliza la capacidad de Estados Unidos de enviar a las personas a orbitar desde el suelo estadounidense. [19659004] La bandera del tamaño de un pañuelo, sellada en un sobre de plástico, se ha mantenido a bordo de la estación espacial desde 2011, cuando la tripulación final del transbordador espacial de la NASA la dejó atrás antes de partir a bordo de Atlantis.

Se mostró sobre el módulo Harmony. eclosionan, y, durante un tiempo, se almacenan en una bolsa de equipo, casi olvidadas, con instrucciones de que la próxima tripulación que se lanzaría desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA debía llevarla a la Tierra.

Ese momento finalmente llegó el domingo, cuando Hurley y Behnken flotaron a través de la escotilla Harmony después de su lanzamiento 19 horas antes.

Otros dos ángulos se suman a la importancia del momento. La bandera voló por primera vez al espacio en el primer vuelo del programa del transbordador espacial, en 1981. Y entre los miembros de la tripulación que lo dejaron en la estación en 2011 estaba Hurley, quien era el piloto de Atlantis en ese entonces y ahora es una nave espacial. comandante de la cápsula SpaceX.

Hurley sostuvo la bandera cuando se le preguntó hoy durante una conferencia de prensa de espacio a tierra.

” Hemos hablado sobre esta bandera antes, muchas veces en los últimos nueve años desde que la dejamos aquí en STS-135, y creo que la parte importante es … simplemente devolver la capacidad de lanzamiento a los Estados Unidos desde y hacia la Estación Espacial Internacional “. Hurley dijo. “Eso es lo que realmente significa la bandera. Y pienso un poco más: es a las miles de personas que lo hicieron posible, desde la gente de SpaceX a la gente de la NASA, a la gente dentro del programa de tripulación comercial. Simplemente tenemos la suerte de llevarlo a casa con nosotros ”.

La bandera fue el foco de una competencia amistosa con Boeing, que ha estado desarrollando su nave espacial CST-100 Starliner como un viaje alternativo para los astronautas con destino a la estación espacial. El comandante de la misión del transbordador que dejó la bandera en la estación, Chris Ferguson, ahora es un ejecutivo de Boeing que está programado para ser un piloto de prueba en el primer vuelo tripulado de Starliner. Eso se sumó a la rivalidad de buen carácter.

Durante un tiempo, la carrera para capturar la bandera parecía estar codo a codo, pero cuando el vuelo de prueba sin tripulación de Starliner salió mal en diciembre pasado, eso hizo que SpaceX y su Dragón de la tripulación fueran claro favorito Después de que el Crew Dragon despegó del cohete Falcon 9 de SpaceX el sábado, Ferguson tuiteó que estaba “orgulloso de ceder el título de 'El último comandante de una nave espacial estadounidense lanzada'” a Hurley.

SpaceX El CEO Elon Musk se unió a la réplica, resucitando un tweet de 2011 señalando que SpaceX estaba “comenzando una secuencia de captura de bandera”.

Hurley bromeó diciendo que el comandante de la estación espacial, el astronauta de la NASA Chris Cassidy, adjuntó una nota a la bandera que dice: “No te olvides de llevarte con Crew Dragon”.

“Dependiendo de cuánto tiempo nos quedemos aquí, puedes apostar que lo llevaremos con nosotros cuando partamos de regreso a la Tierra”, dijo Hurley. [19659004] Eso podría ser tan poco como seis semanas, o hasta cuatro meses. La NASA aún está evaluando cuánto debería durar la misión, en función de las necesidades de energía de las personas de la estación espacial. En este momento, la tripulación está compuesta por los tres estadounidenses y dos cosmonautas rusos, que es una persona menos del complemento habitual de seis.

Cassidy dijo que uno de los primeros pedidos de negocios será descargar toneladas de suministros que fueron entregados a la estación espacial en un carguero robótico HTV japonés hace una semana. Entre las cargas útiles en el HTV hay seis baterías de repuesto que se instalarán en el exterior de la estación espacial durante una serie de caminatas espaciales. Behnken, quien realizó un total de seis caminatas espaciales durante dos vuelos de transbordador, ha sido entrenado para ayudar a Cassidy con el trabajo de reemplazo de la batería.

Otra gran tarea es probar el Crew Dragon en varios modos de operación, que incluye verificar las configuraciones de comunicación con la estación espacial, probando diferentes modos de encendido y apagado, y asegurándose de que la nave espacial esté lista para servir como bote salvavidas en caso de una emergencia en la estación espacial.

Behnken reconoció que no sabía exactamente cuándo él y Hurley regresa a la Tierra se siente “un poco extraño”. Pero dijo que la incertidumbre no es una carga tan grande para él, o para su hijo de 6 años.

“Está emocionado de que vamos a tener un perro cuando llegue a casa, así que ha aceptado esa incertidumbre y [is] continúan enviándome mensajes mientras estoy en órbita “, dijo Behnken.

Aunque el primer viaje en Dragón de Behnken terminará cuando él y Hurley salpiquen en el Atlántico este verano, la bandera de Estados Unidos Tendrá mucho más por recorrer. La NASA dice que planea enviar la bandera al espacio cuando la tripulación de Artemis 2 realice un viaje alrededor de la luna en su cápsula del espacio profundo de Orión, posiblemente tan pronto como 2023. ¿Y quién sabe? En los años futuros, puede estar metido en naves espaciales que transportan astronautas a la superficie de la luna y Marte.

Otras cositas de la sesión informativa de hoy:

  • Cassidy estuvo de acuerdo con un periodista que el Crew Dragon tiene un ” olor a auto nuevo ”cuando miró a través de la escotilla desde la estación espacial. “Se notaba que era un vehículo nuevo, con caras sonrientes en el otro lado y caras sonrientes en la mía, como si hubiera comprado un auto nuevo”, dijo.
  • Behnken dijo que el Crew Dragon's El cohete Falcon 9 se estaba cargando con propulsor mientras los astronautas estaban en la cápsula, lo que significaba que había sonidos y vibraciones que los astronautas del transbordador no habrían experimentado antes del vuelo. Para familiarizarse con los sonidos de alimentación y ventilación, los astronautas escucharon grabaciones que se hicieron durante la acumulación del vuelo de prueba sin tripulación del Dragón de la tripulación del año pasado. También escucharon grabaciones de los ruidos que podían esperar escuchar durante el reingreso, lo que Behnken dijo que fue “extremadamente útil”.
  • Antes del vuelo, ni la NASA ni SpaceX dijeron mucho sobre el inodoro instalado a bordo de la tripulación Continuar. Pero en respuesta a una pregunta de hoy, Hurley dijo: “Funciona de manera muy similar a la que estábamos acostumbrados en el transbordador espacial, y funcionó muy bien. No tuvimos problemas con eso “. Por lo que vale, el inodoro del transbordador espacial utilizó presión de aire diferencial para aspirar los desechos, pero también era importante que los astronautas practicaran su objetivo.

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