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Los líderes de las ciencias biológicas ven una gran oportunidad para una mayor colaboración en Seattle y Vancouver

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Edificio de la planta de vapor del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en Seattle. (Foto de Fred Hutch / Robert Hood)

En 2016, el director de la BC Cancer Agency, el Dr. Malcolm Moore, viajó de Vancouver a Seattle y visitó el Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson para realizar una visita guiada. La BC Cancer Agency ha realizado una investigación científica innovadora sobre el gen BRCA para el cáncer de mama, los tratamientos del cáncer de ovario y la medicina de precisión oncológica; Fred Hutch es un líder mundial en inmunoterapia. Sin embargo, fue la primera visita de Moore al complejo de investigación en Seattle. Regresó impresionado.

«No tenía idea», dijo Moore en ese momento.

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Greg D’Avignon, presidente y director ejecutivo del Business Council of British Columbia. (Foto del Consejo Empresarial)

Greg D’Avignon, presidente y director ejecutivo del Business Council of British Columbia, negoció la presentación entre los dos ejecutivos científicos. Volvió a contar la historia como parte de un evento virtual de esta semana organizado por Cascadia Innovation Corridor Conference.

BC Cancer Agency y Fred Hutch ahora están desarrollando conjuntamente isótopos para el diagnóstico del cáncer y realizando investigaciones compartidas sobre tecnología de ARNm.

D’Avignon y su compañera copresidente del Corredor de Innovación de Cascadia, la ex gobernadora de Washington Christine Gregoire, están presionando para que se realicen más intercambios de ese tipo. Creen que existen oportunidades inexploradas para que los investigadores científicos y las empresas de biotecnología colaboren más a lo largo del corredor de Cascadia y, en última instancia, creen un grupo de ciencias de la vida en la megaregión del noroeste del Pacífico.

«Estamos tratando de construir un ecosistema conectado de laboratorios, empresas y gobiernos», dijo D’Avignon a GeekWire, comparando el potencial de las ciencias de la vida con los ecosistemas tecnológicos ya florecientes entre Seattle y Vancouver.

Parte de ese trabajo ya está en marcha. La Fundación Gates, con sede en Seattle, ha otorgado a AbCellera, con sede en Vancouver, dos proyectos en los últimos cuatro años. En 2017, Gates recurrió a AbCellera para trabajar con anticuerpos contra la tuberculosis. Dos años después, la empresa de biotecnología firmó otro acuerdo, un compromiso de $ 4.8 millones para enfocarse en la prevención y el tratamiento de tres enfermedades infecciosas de alta prioridad: VIH, malaria y tuberculosis.

Zymeworks, una empresa de biotecnología en etapa clínica con sede en Vancouver, opera una oficina satélite en Seattle y está contratando a un ritmo rápido con más de 50 puestos vacantes entre sus dos oficinas.

Pero los líderes dicen que existe el potencial para una colaboración mucho más sólida, especialmente entre los institutos académicos y de investigación. Pieter Cullis es el director científico y CEO de NanoMedicines Innovation Network en Vancouver. La mayoría de sus colaboraciones al sur de la frontera entre Estados Unidos y Canadá se encuentran en Pensilvania y Boston, pero está ansioso por acceder a la comunidad de las ciencias de la vida a solo 150 millas al sur.

“Existe una gran experiencia y profundidad, particularmente en el área de Seattle”, dijo Cullis. “Tenemos áreas de especialización en ambas jurisdicciones. Pueden enfrentarse fácilmente entre sí y llevarlo al siguiente nivel «.

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(Foto de cáncer de BC)

Mientras tanto, la pandemia de COVID-19 en curso ha sido un arma de doble filo.

Por un lado, existe un creciente interés y demanda de todo, desde el diagnóstico hasta la terapéutica y las vacunas. Los actores de las ciencias biológicas existentes en ambos lados de la frontera han estado trabajando arduamente.

Fred Hutch ha estado a la vanguardia de la investigación en tiempo real para rastrear la propagación de las variantes de COVID-19 en la comunidad. El Instituto de Investigación de Salud Kaiser Permanente Washington en Seattle batió récords cuando comenzó el primer ensayo de vacuna COVID-19 del mundo solo 66 días después de que investigadores chinos liberaran el genoma secuenciado del virus a la comunidad científica.

En noviembre, AbCellera recibió la autorización de uso de emergencia de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Para banlanivimab, un fármaco que rescata las tasas de hospitalización entre los pacientes con COVID-19 hasta en un 80% y que desarrolló en colaboración con Eli Lilly and Company.

Por otro lado, el endurecimiento de las fronteras nacionales por la pandemia, como el cierre de casi un año de la frontera entre Estados Unidos y Canadá a los viajes no esenciales, ha forzado una perspectiva más interna.

«Ha habido muchas cabezas agachadas trabajando en un modo de crisis, incluso en tiempos de guerra, a nivel provincial y federal», dijo Sue Paish, directora ejecutiva del Supercluster de tecnología digital de Canadá y copresidenta de la asesoría experta en pruebas y detección COVID-19 de Canadá. Panel. «Desde una perspectiva de salud pública, hemos estado mirando más de este a oeste que de norte a sur».

La Dra. Charissa Fotinos, subdirectora médica de la Autoridad de Salud del Estado de Washington, se hizo eco de esa opinión. “La mayor colaboración que hemos hecho ha sido dentro de los Estados Unidos entre los estados del oeste”, dijo. «No tengo conocimiento de mucha colaboración transfronteriza».

Emily Turner, líder del equipo de trabajo de diagnóstico de la Fundación Gates y de salud global de la Fundación Gates, insinuó una colaboración transfronteriza ad hoc entre científicos de Washington y Columbia Británica, pero nada en el camino de las asociaciones formales. Ella no respondió a una consulta de seguimiento, pero un portavoz de la Fundación Gates señaló a AbCellera usando sangre del estado de Washington, donde se diagnosticó al primer paciente con COVID de EE. UU. En enero de 2020, para acelerar el desarrollo de anticuerpos monoclonales.

D’Avignon se mantuvo optimista, sin embargo, esa proximidad seguirá siendo importante una vez que la pandemia esté en el espejo retrovisor y la frontera se vuelva a abrir.

“Tenemos ocho personas [in this conference] en medio de salvar vidas en una pandemia mundial viviendo a menos de 200 millas unos de otros ”, dijo. «Las relaciones importan y el potencial de colaboración rápido al conocerse es poderoso».

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