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Microsoft dona 5 millones de dólares a UW Medicine para utilizar la inteligencia artificial y acelerar la respuesta a la próxima pandemia

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Los científicos están utilizando software para diseñar nuevas biomoléculas que tratan el cáncer y bloquean la infección viral. (Foto de Ian Haydon, Instituto de Medicina de UW para el Diseño de Proteínas).

La velocidad de la creación de vacunas para el virus SARS-CoV-2 que causa COVID-19 fue una maravilla moderna. Es posible que ya hayas obtenido el tuyo, un poco más de un año después de que el virus se apoderara del planeta. Pero, ¿qué pasaría si las vacunas y las terapias pudieran surgir aún más rápido en respuesta a la próxima pandemia?

Ese es uno de los objetivos de una donación de $ 5 millones de Microsoft al Instituto de Diseño de Proteínas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington. La financiación se utilizará para encontrar nuevas formas de aplicar la inteligencia artificial al diseño de proteínas. Esperan que un resultado sea una creación más rápida de terapias y vacunas en la próxima pandemia.

En este episodio del GeekWire Health Tech Podcast, hablamos con el director científico de Microsoft, Eric Horvitz, y el director del instituto UW, David Baker, sobre su colaboración y sus aspiraciones para la nueva era de la inteligencia artificial y la biotecnología.

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Eric Horvitz, director científico de Microsoft. (Foto de Microsoft)

«En general, mi sensación ha sido durante tres décadas que la IA en general, incluido el aprendizaje automático, es un gigante dormido en la atención médica, tanto en las biociencias como en la medicina clínica», dijo Horvitz. «Y creo que ahora estamos viendo el despertar de ese gigante dormido».

Es la última etapa en la evolución del Instituto de Diseño de Proteínas de UW Medicine, que se centra en la creación de de novo proteínas, hechas desde cero en lugar de derivadas de la naturaleza. Las proteínas son moléculas que llevan a cabo funciones críticas en nuestro cuerpo y en todos los seres vivos.

«Si toma una proteína que existe en la naturaleza y la adapta como terapéutica, nunca es realmente perfecta», dijo Baker. «No evolucionó para ese propósito».

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David Baker, director del Instituto de Diseño de Proteínas. (Foto de Medicina de la Universidad de Washington)

Sin embargo, explicó, “si puedes hacer cosas desde cero, entonces realmente puedes poner todas las propiedades que quieras y dejar de lado todas las propiedades que no quieras. Y luego, a medida que el aprendizaje automático gane fuerza en esta área, y las capacidades crezcan y crezcan, creo que será un verdadero cambio de juego «.

Como ejemplo del potencial, uno de los colegas de Baker en el Instituto de Diseño de Proteínas, Neil King, ha diseñado candidatos a vacunas COVID-19 que parecen ser más potentes que los que se usan actualmente. Estos candidatos a vacunas se encuentran actualmente en ensayos clínicos.

Al anunciar el regalo, Microsoft y UW Medicine dijeron que comenzarán identificando áreas donde las redes neuronales y la computación a gran escala se pueden aplicar al diseño de proteínas, y luego colaborarán en el desarrollo y fabricación de nuevas proteínas para probar en el laboratorio de UW Medicine.

Las implicaciones de esta nueva era de IA y diseño de proteínas van más allá de las vacunas y las pandemias, dijo Baker. «Lo que animaría a todos a pensar es, ahora que podemos diseñar proteínas con intención, ¿qué es posible?» él dijo. «Creo que en realidad estamos limitados por nuestra imaginación».

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