Mientras Washington aprueba las reglas climáticas ‘más ambiciosas’ en EE. UU., El legislador elogia el papel de apoyo de la tecnología

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La electrificación del sistema de transbordadores de Washington es uno de los planes para reducir las emisiones de carbono del estado. (Foto de Brent Roraback)

El gobernador de Washington, Jay Inslee, promulgó esta semana lo que muchos llaman el paquete de políticas climáticas más ambicioso de la nación. Uno de los legisladores clave detrás de la legislación otorga a los sectores de tecnología y negocios de la región parte del crédito por la capacidad del estado para liderar la lucha contra el cambio climático.

«Tenemos un espíritu emprendedor que nos permite pensar en grande», dijo el senador Reuven Carlyle, principal patrocinador de la Ley de Compromiso Climático, que pone un límite a la contaminación por carbono en Washington.

Carlyle, un demócrata que representa parte del noroeste de Seattle, es un empresario. Anteriormente trabajó en telecomunicaciones y aeroespacial, y se ha desempeñado en las juntas directivas de empresas en redes inalámbricas, electrónica de consumo y energía.

Carlyle llamó a algunas de las corporaciones más grandes del estado, incluidas Microsoft, Amazon y Starbucks, como «verdaderos líderes de opinión con autoridad moral sobre el clima». Citó sus audaces objetivos de reducción de carbono autoimpuestos, con Microsoft apuntando a ser carbono negativo para 2030 y Amazon estableciendo The Climate Pledge e instando a otros a unirse a él. Carlyle destacó la importancia de los fondos de ambas compañías de tecnología para invertir en innovación de energía limpia, así como el capital de riesgo de Breakthrough Energy de Bill Gates y otros que fluyen hacia baterías de próxima generación y combustibles más limpios.

«El espíritu empresarial y el espíritu de política pública se unieron», dijo Carlyle sobre los éxitos legislativos, «y encontramos nuestro ritmo».

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El senador Reuven Carlyle, patrocinador principal de una pieza clave de la legislación climática que se convirtió en ley este mes. Carlyle aparece en el piso del Senado en marzo. (Foto de la Legislatura del Estado de Washington)

Microsoft apoyó la Ley de Compromiso Climático, o el Proyecto de Ley del Senado 5126, al igual que BP America y Vulcan, la compañía creada por el difunto cofundador de Microsoft, Paul Allen. Amazon respaldó el Proyecto de Ley de la Cámara 1091, que crea un estándar de combustible limpio. El apoyo a la política es «parte de nuestro compromiso con la sostenibilidad», dijo el consejero general de Amazon, David Zapolsky, en una publicación de blog.

Pero aún queda un trabajo más duro por delante, y ha habido un contratiempo con parte de la legislación climática. Cuando Inslee promulgó la legislación el lunes, vetó partes de SB 5126 y HB 1091. Rechazó el lenguaje que hacía que la implementación de los proyectos de ley dependiera de un paquete de transporte aún por aprobar.

Los vetos del gobernador irritaron a los legisladores de Washington que lo consideraron una extralimitación de la oficina ejecutiva, y Carlyle dijo que le había pedido a Inslee que no diera ese paso. El senador estatal y otros, sin embargo, son optimistas de que el paquete de transporte se aprobará en una próxima sesión legislativa especial, lo que hace que los vetos sean un punto discutible en algunos aspectos.

A continuación se ofrecen más detalles sobre las nuevas políticas y sus implicaciones más amplias.

Conjunto de políticas climáticas

Proyecto de ley del Senado 5126: Proporciona un manual para alcanzar los objetivos de reducción de emisiones de carbono incrementales establecidos por el estado el año pasado, con el objetivo final de reducir las emisiones a cero neto para 2050. La ley cubre aproximadamente el 75% de las emisiones de Washington e incluye la contaminación de la generación de electricidad, el transporte y el petróleo. y gas, y vertederos.

La política pone un límite a la contaminación por carbono que disminuye con el tiempo y crea asignaciones que los contaminadores deben pagar para cubrir sus emisiones, con algunas excepciones. Los ingresos generados por la venta de las asignaciones se gastan en las comunidades más afectadas por el cambio climático y la contaminación. Los partidarios llaman al enfoque «limitar e invertir».

Washington es el segundo estado después de California en limitar las emisiones de carbono, y esta nueva legislación se considera más fuerte en muchos aspectos, incluido el hecho de que no requiere reautorización con el tiempo. (Consulte a David Roberts en Volts para obtener un análisis en profundidad de las políticas climáticas).

Proyecto de ley de la Cámara 1091: Establece un Combustibles limpios Programa que limita las emisiones de gases de efecto invernadero de combustibles para el transporte, reduciendo su intensidad de carbono. California, Oregon y Columbia Británica cuentan con estándares de combustibles limpios.

Proyecto de ley 1050 de la Cámara: Establece regulaciones más estrictas sobre los hidrofluorocarbonos, un gas que atrapa el calor mucho más potente que el dióxido de carbono, que se utiliza para el aire acondicionado y la refrigeración.

Proyecto de ley del Senado 5141: La Ley HEAL crea un consejo de justicia ambiental y se basa en el trabajo para reducir el impacto de la contaminación y otros daños ambientales en las comunidades afectadas de manera desproporcionada.

Próximos pasos

La sesión especial para analizar el paquete de transporte podría tener lugar alrededor de septiembre, dijo Inslee al The Seattle Times el lunes. Carlyle confía en que él y sus colegas legisladores pueden lograr la aprobación, y dice que hay «un compromiso feroz para hacer un paquete de transporte y hacerlo rápidamente».

El paquete de financiamiento propuesto incluye un aumento en el impuesto estatal a la gasolina, mejoras en las carreteras, reparaciones de alcantarillas que bloquean el paso de peces, electrificación de los transbordadores de Puget Sound, construcción de puentes y otros proyectos.

WA vs. CA

California lanzó su programa de límites máximos y comercio de carbono en 2013, entonces, ¿por qué ha tomado tanto tiempo para que un segundo estado haga lo mismo? Es cierto que Washington ha estado tratando durante años de seguir una dieta de carbono, con dos esfuerzos fallidos liderados por Inslee y dos iniciativas de votantes fallidas. La medida de votación más reciente fue en 2018, que contó con el respaldo de personas y empresas del sector tecnológico, incluida Microsoft.

Con una economía masiva y una tendencia fuertemente azul, California puede ser descartada como un caso atípico, dijo Carlyle. Washington tiene la oportunidad de ser visto como un modelo a seguir.

El representante Joe Fitzgibbon, quien patrocinó los dos proyectos de ley de la casa climática, estuvo de acuerdo. Su legislación, junto con la SB 5126, «proporciona una hoja de ruta de cómo se ve la acción climática sólida a nivel estatal para otras jurisdicciones en los Estados Unidos y en todo el mundo», dijo Fitzgibbon en un comunicado.

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