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Nintendo 3DS, 2011-2020: Su extraña vida, silenciosa muerte y el posible fin de una dinastía de juegos móviles

Nintendo confirmó esta semana que ha descontinuado la producción de todos los modelos actuales de la familia 3DS de sistemas de juegos portátiles, lo que finaliza el ciclo de vida de la plataforma después de nueve años.

El 3DS sale con un gemido. Nintendo no ha hecho anuncios oficiales sobre el tema al momento de escribir; en cambio, Nintendo ajustó silenciosamente su sitio web japonés en algún momento para notar que todos los modelos actuales de la 3DS ya no estaban disponibles. Nadie notó el cambio hasta hace unos días, cuando se conoció la noticia a través de Twitter de juegos japoneses. Nintendo of America, con sede en Redmond, Washington, posteriormente revisó su sitio web para eliminar toda mención de la 3DS, además de cierta documentación de soporte. ha desaparecido ahora.

Es un final extraño para un viaje extraño para el 3DS, el último y posiblemente el último de los dispositivos de juego portátiles dedicados de Nintendo. Los sistemas portátiles de Nintendo han sido una piedra angular de la industria de los juegos durante poco más de 30 años; de las 10 consolas más vendidas de todos los tiempos, a partir de 2020, 2 de las 3 principales son portátiles de Nintendo. Varias de las franquicias más importantes de Nintendo, como Pokemon y Fire Emblem, comenzaron en los portátiles o se hicieron un nombre allí.

A partir de 1989, con el lanzamiento de la Game Boy original de “ladrillo gris”, Nintendo tenía un candado de martillo casi irrompible en el espacio de juego portátil. Algunas empresas han intentado entrar en ese extremo del mercado a lo largo de los años, pero la mayoría de los sistemas de la competencia, como Wonderswan o Neo Geo Pocket Color, son ahora notas históricas al pie de página.

Sega gestionó para plantear un desafío a Nintendo en la década de 1990 con Game Gear, un sistema más potente que ofrecía una pantalla retroiluminada a todo color, que se concentraba en uno de los puntos débiles más notorios de la Game Boy original. La corta duración de la batería del Game Gear y la biblioteca de software limitada demostraron ser puntos conflictivos, pero aún así fue un éxito modesto. Su sucesor, el Nomad de 16 bits, fue condenado en el debut por la mala toma de decisiones que fue un sello distintivo de Sega en los años 90, así como el debut en América del Norte de Pokémon Rojo y Azul en el Game Boy. Desde entonces, ha desarrollado una base de fans en la comunidad de juegos retro, y es un hallazgo apreciado entre los coleccionistas.

El competidor más fuerte que tuvo Nintendo fue la PlayStation Portable de Sony, un dispositivo flexible que podía reproducir sus propios discos ópticos de marca registrada. Se estrenó en 2004 y, si bien su precio sugerido de venta al público inicial de $ 249,99 resultó ser un obstáculo, fue inmediatamente atractivo para una multitud de entusiastas de la tecnología. Sony parecía querer usar la PSP para abrir un nuevo frente en la distribución de películas y ofreció una línea completa de películas en Universal Media Disc (UMD) para reproducir en el sistema. A los fanáticos de los gadgets también les gustó la PSP por la facilidad con la que se podía piratear, lo que permitía a los jugadores instalar firmware personalizado y usar las PSP como plataformas de medios o emulación portátiles de alto almacenamiento. El PSP finalmente se retiraría en 2014 después de una ejecución exitosa, vendiendo 80 millones de unidades a lo largo de su ciclo de vida; su sucesora, la PlayStation Vita 2012, atrajo a una pequeña base de fanáticos fervientes, pero no pudo competir con el entonces maduro mercado de juegos móviles y vendió una fracción de lo que tenía la PSP.

Incluso cuando Nintendo parecía estar totalmente a la deriva con sus consolas domésticas —por ejemplo, vea el lento programa de lanzamiento de GameCube, o el constante fracaso de ventas de todos los principales títulos de terceros en la Wii— siempre tuvo sus dispositivos portátiles para mantener las luces encendidas. Para muchos de sus clientes, Nintendo simplemente es juego portátil … o más bien, lo fue en un momento.

El aumento, el aumento adicional, la caída repentina y el lento ascenso de regreso

Lo que finalmente comenzó a debilitar el dominio de Nintendo no fue un error en particular por parte de la compañía, sino que fue solo la marcha de la tecnología. A medida que los teléfonos inteligentes comenzaron a convertirse en una plataforma de juegos viable a fines de la década de 2000 y principios de la de 2010, se volvió menos atractivo para los consumidores llevar consigo un segundo dispositivo solo con fines de entretenimiento.

Incluso por lo tanto, la Nintendo DS todavía fue un gran éxito en la década de 2000. Tenía un diseño único de doble pantalla, de ahí el nombre acrónimo, con un monitor típico y una pantalla táctil con lápiz. No había nada parecido en el mercado, y tenía una gran cantidad de juegos que aprovechaban las características de la DS para ofrecer experiencias que no estaban disponibles en ningún otro lugar.

Ya sea que se tratara de la primera fiesta de Nintendo. títulos, como Mario Kart DS y Pokemon Blanco y Negro, o ofertas sólidas de terceros como Phoenix Wright y Castlevania: Portrait of Ruin para cualquier entusiasta valía la pena tener un DS en casa.

El DS también vio el inicio de la serie Brain Age de Nintendo, una colección de minijuegos diseñados por un japonés. neurocientífico para combatir los efectos del envejecimiento en el cerebro humano. Al igual que con la Wii, esto puso muchos sistemas DS en manos de personas que normalmente no habrían tenido un sistema de juego en absoluto.

Otro gran éxito casual fue el Nintendogs de Shigeru Miyamoto, un simulador dirigido a jugadores japoneses que no tenían espacio para vivir con sus propias mascotas, lo que ofrecía la posibilidad de nombrar, caminar, acicalar y jugar con un cachorro virtual. El proyecto surgió de las propias experiencias de Miyamoto como nuevo dueño de una mascota, y también condujo a una nueva política oficial de Nintendo en la que Miyamoto ya no podía hablar en público sobre sus nuevos pasatiempos.

Nintendo había hecho muchos buenos movimientos con DS, y había valido la pena, con un pico de alrededor de 31,1 millones de unidades DS vendidas en 2009. (Se puede argumentar que las constantes e incrementales actualizaciones de hardware de Nintendo arruinan sus cifras de ventas; siempre habrá algunos locos que posean cuatro iteraciones de la misma consola, solo para tenerlas, pero 31 millones son 31 millones.)

Naturalmente, eso significaba que Nintendo eventualmente lanzaría una continuación de la DS, y lo hizo en marzo de 2011 con la 3DS. Mantuvo el mismo diseño de pantalla dual, al tiempo que agregó un escaparate digital (que el DS no tenía hasta su tercer modelo, el DSi), un montón de aplicaciones de bonificación, compatibilidad total con los juegos de DS y, lo más importante, la capacidad para mostrar efectos 3D en su pantalla superior sin necesidad de que el jugador use gafas especiales. Sobre el papel, el 3DS fue un éxito rotundo.

Rápidamente bombardeó.

Hubo varios factores que influyeron en eso. El más discutido entre ellos fue el MSRP de 3DS en el lanzamiento, US $ 250, que fue el precio más alto que la compañía había asignado a un sistema portátil. Muchos consumidores se opusieron al costo, particularmente cuando el mismo dinero podría usarse para comprar varias docenas de juegos móviles para dispositivos que muchos consumidores ya tenían disponibles. El modelo de lanzamiento del hardware también era extrañamente pequeño, lo que hacía que a los adultos les resultara incómodo jugar durante largos períodos de tiempo sin sufrir calambres en las manos.

El efecto 3D estereoscópico fue anunciado como una pieza de tecnología impresionante, aunque causó efectos en los ojos. fatiga mucho más rápido que las imágenes 2D típicas. Nintendo llegó al extremo de adjuntar una advertencia a todos los productos 3DS de que los niños menores de seis años no deberían jugar el 3DS en absoluto, ya que sus ojos aún se están desarrollando. Eso sacó a una parte importante del grupo demográfico objetivo de Nintendo, los niños pequeños y sus padres, fuera de la mesa para el lanzamiento de su producto.

Finalmente, la 3DS se envió inicialmente con una alineación de lanzamiento notoriamente débil, sin ninguna de las franquicias de marcas registradas de Nintendo. De hecho, el juego de más alto perfil del lote fue una versión del Super Street Fighter IV de Capcom . Fue una tormenta perfecta de errores no forzados y no relacionados.

Arrastrándose de los restos

En julio de 2011, Nintendo intentó detener la hemorragia con un recorte de precios, reduciendo el precio sugerido por el fabricante de la 3DS de 250 dólares. a $ 170 en Norteamérica. No funcionó del todo y la 3DS siguió vendiéndose por debajo de las expectativas. Esto se combinó con ventas lentas para la consola Wii-U de Nintendo, que se lanzó en 2012 con una línea de lanzamiento débil y un marketing notoriamente deficiente. Esto llevó a Nintendo a sufrir una recesión que duraría los próximos dos años, hasta que el lanzamiento del popular proyecto Amiibo de Satoru Iwata, una serie de juguetes coleccionables, que podrían conectarse digitalmente a los títulos de Nintendo para desbloquear bonificaciones en el juego, hizo que

La 3DS XL recorrió un largo camino hacia la solución de problemas con la versión de lanzamiento notoriamente defectuosa de la 3DS, que presentaba lo que entonces era la pantalla más grande en cualquier sistema portátil de Nintendo. (captura de pantalla del tráiler)

Mientras tanto, la 3DS realizó mejoras incrementales pero constantes. El modelo de lanzamiento se actualizó rápidamente con el lanzamiento en 2012 de la Nintendo 3DS XL, que todavía era cara a $ 200, pero fue una mejora ergonómica distintiva. Nintendo también comenzó a adoptar el mercado de los juegos digitales, con juegos propios y de terceros disponibles digitalmente en la eShop de 3DS a fines de 2012. Esto terminó incluyendo una amplia variedad de clásicos pasados ​​de Nintendo, incluyendo una nueva versión en 3D de su juego clásico. La ​​leyenda de Zelda: La Ocarina del tiempo . Durante los próximos años, Nintendo usaría la 3DS para exhibir su catálogo anterior, presentando una nueva generación de jugadores a muchos de los juegos que pusieron a Nintendo en el mapa en primer lugar, incluyendo Earthbound, Chrono Trigger, y The Legend of Zelda: Majora's Mask .

El sistema también adquirió gradualmente una biblioteca respetable de juegos originales propios y de terceros. Nintendo lanzó Mario Kart 7 en diciembre de 2011, que rápidamente se convirtió en el título más vendido en el sistema; también trajo nuevos juegos de Pokémon a la 3DS en 2013, 2014 y 2016, cada uno de los cuales vendió más de 12 millones de copias. 2012 vio el lanzamiento del muy esperado Kid Icarus: Uprising, un ambicioso juego de disparos en tercera persona que vendió más de un millón de copias, así como Animal Crossing: New Leaf, un portátil entrega de la entonces nueva y notoriamente adictiva serie de simulación de vida.

Combate en 2012 Fire Emblem Awakening el juego de 3DS que salvó su serie. (Captura de pantalla oficial de Nintendo)

La 3DS también le dio a la serie Fire Emblem una nueva vida. La franquicia de estrategia había estado funcionando desde 1990, pero rara vez estaba localizada para su lanzamiento en territorios fuera de Japón. Los juegos eran notoriamente difíciles e implacables, lo que limitaba a su audiencia a un pequeño núcleo de fanáticos, y Nintendo estaba a punto de cancelar Fire Emblem por completo. Fire Emblem Awakening de 2012 en la 3DS fue un gran saludo de sus desarrolladores, que ajustaron la dificultad de la serie a la baja en un intento de atraer a una audiencia más informal, y valió la pena, con ventas decentes y alta crítica. aclamación. Si Awakening no hubiera tenido éxito, habría matado a su franquicia; en cambio, Fire Emblem es ahora una de las series más populares de Nintendo, con el seguimiento de 2019 en Switch, Three Houses, moviendo casi 3 millones de unidades.

Un gran tercero el éxito de la 3DS fue cortesía de la franquicia Monster Hunter de Capcom, que es más o menos exactamente lo que parece que debería ser; Los juegos cuentan con expediciones de caza de juego cooperativo, donde los jugadores trabajan juntos para derribar criaturas de fantasía y cosecharlas para obtener carne, pieles y materiales de elaboración. Aunque Monster Hunter había tenido éxito en PlayStation 2 y Wii, fue un fenómeno en la 3DS, vendiendo aproximadamente 12,5 millones de copias en tres juegos. Gracias a ese bombo publicitario, el seguimiento de Capcom en 2017 Monster Hunter World fue un gran éxito, convirtiéndose rápidamente en el juego más vendido en la larga historia de la compañía.

Para 2017, Nintendo había logrado evolucionar el 3DS en un éxito modesto. A medida que mejoraron su biblioteca de juegos y su hardware base, el mercado respondió, con altas ventas generales en los años posteriores a su debut. Alcanzó su pico general en 2013, con casi 14 millones de unidades vendidas en todo el mundo, aunque su impulso se desaceleró a partir de entonces. No era tan monstruosamente popular como lo había sido la DS aproximadamente en el mismo punto de su ciclo de vida, pero la DS tampoco había estado compitiendo contra un mercado de juegos móviles cada vez más intenso.

Sin embargo, la Nintendo Switch también salió en 2017 y, a la larga, condenó al 3DS. Al principio, Nintendo parecía feliz de intentar mantener ambos sistemas a la vez, particularmente en los primeros días de Switch, cuando no tenía muchas aplicaciones excelentes de las que hablar. De hecho, las ventas de 3DS se dispararon ligeramente en 2017.

Una desaparición inevitable

Para 2019, sin embargo, la escritura estaba en la pared. La 3DS tenía ocho años en ese momento, lo que es antediluviano para cualquier consola de juegos, y sus ventas habían caído casi un 50% año tras año. Los analistas de la industria notaron que el calendario de lanzamiento de 3DS también se había ralentizado sin ceremonias. La Switch, que funcionaba tanto como consola doméstica como portátil, no pudo evitar ocupar parte del territorio de la 3DS, y la mayoría de los desarrolladores optaron por crear juegos para el sistema más nuevo, más potente y de mayor perfil.

La propia Nintendo tenía silenciosamente volvió a marcar su soporte para el 3DS mucho antes de que la industria se diera cuenta de que el 3DS estaba flaqueando. El último título original de la plataforma fue la colección de minijuegos de 2018 WarioWare Gold, y todo lo que Nintendo publicó después de eso había sido una nueva versión mejorada de un juego anterior. Algunos desarrolladores externos acérrimos como Atlus siguieron conectándose con la 3DS; uno puede considerar que el rastreador de mazmorras de Atlus 2019 Persona Q2 es el canto del cisne de la 3DS, pero la mayoría de ellos desaparecieron hace mucho tiempo. Nintendo lo desconectó oficialmente.

Con el 3DS fuera de escena, esta es la primera vez en más de 30 años que Nintendo no ha tenido múltiples líneas de hardware en el mercado. Sus huevos ahora están oficialmente todos en una canasta, aunque la computadora de mano híbrida de Switch significa que efectivamente todavía está atendiendo a sus dos audiencias anteriores. El Switch es un muy vendedor fuerte por derecho propio, ya que ha movido 61 millones de unidades en los tres años que ha estado disponible; esto lo convierte en el segundo sistema más vendido de Nintendo de todos los tiempos, detrás de la Wii, y según se informa, el sistema de venta más rápida en su generación de hardware. Nintendo ya está mirando hacia lo que viene a continuación, con un nuevo “próximo sistema de juego integrado de hardware y software” en desarrollo; este puede ser el rumoreado “4K Switch”, capaz de producir gráficos de alta resolución a la par con la PS5 y XSX, o algo completamente nuevo.

Nintendo también ha comenzado un nuevo capítulo de su existencia como desarrollador móvil , tras el gran éxito de juegos basados ​​en teléfonos como Puzzle & Dragons de GungHo. Si bien el enfoque tradicional de Nintendo siempre ha sido utilizar la exclusividad de sus franquicias como un punto de venta para sus sistemas, no obstante cedió a la presión del mercado y lanzó juegos con sus personajes de marca registrada para dispositivos móviles. Fire Emblem Heroes y Animal Crossing: Pocket Camp de 2017 han sido muy rentables para la empresa, y Mario Kart Tour de 2019 batió récords rápidamente para convertirse en el juego descargado en el lanzamiento en la historia de los dispositivos móviles.

Con todo, el mercado, así como la propia Nintendo, acaba de pasar por alto a la 3DS. Su tiempo se acabó. Aun así, el final de la 3DS es agridulce. Al igual que con su predecesor, el DS, el diseño único del 3DS llevó a algunas decisiones importantes y creativas por parte de los desarrolladores de software, junto con dos generaciones de juegos que no se pueden portar adecuadamente a sistemas posteriores.

Puedes jugar algunas de las grandes historias de éxito de DS / 3DS en otras plataformas al momento de escribir este artículo, como la serie Phoenix Wright pero no hay nada en el mercado actual que se reproduzca como lo hacía el hardware original. Los juegos de DS y 3DS podrían ser profundamente extraños de formas únicas, y aunque el Switch tiene sus propias fortalezas, no puede recuperar la misma extrañeza experimental que podría tener la configuración de pantalla dual.

Es probable que el final del funcionamiento del 3DS la vida útil eventualmente conducirá a algunas grandes ventas, ya que los comerciantes optan por liquidar su inventario restante y hacer espacio para lo que venga después. Es un buen momento para salir y comprar uno, para que puedas tener una pieza única de la historia de los videojuegos y asaltar la Nintendo eShop en busca de todas las extrañas y pequeñas exclusivas de 3DS que, una vez que Nintendo retire el soporte, desaparecerán para siempre. El 3DS es historia ahora, y hemos entrado oficialmente en el período en el que los archiveros y los coleccionistas pueden comenzar a tratarlo de esa manera.

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