OceanGate actualiza la vista de un Titanic hecho jirones y la vida a su alrededor

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OceanGate fotografió la icónica proa del Titanic en 2021, a la izquierda, y en 2022. (Fotos de OceanGate Expeditions)

Después de su segunda serie anual de inmersiones en el Titanic, el CEO y fundador de OceanGate, con sede en Everett, Washington, dice que el deterioro del naufragio más famoso del mundo continúa a buen ritmo.

«Tendremos mejores datos el próximo año, pero definitivamente están en peores condiciones este año que el anterior», dijo a GeekWire el CEO de OceanGate, Stockton Rush. “Está pasando por su consumo natural por el océano”.

Rush dijo que la descomposición es particularmente notable en la baranda delantera del barco hundido. Los científicos del equipo de exploración del Titanic deberían poder obtener una mejor solución una vez que analicen las medidas a escala que se realizaron utilizando un escáner láser conectado al sumergible Titan de OceanGate.

Inspeccionar los restos del Titanic anualmente es una de las principales misiones de Titán, que fue construido para resistir las enormes presiones experimentadas a casi 4.000 metros (12.600 pies) bajo la superficie del Océano Atlántico Norte.

Los arqueólogos marinos dicen que es posible que nos estemos acercando al final de la saga del Titanic, que comenzó con su primer viaje fatal en 1912 y continuó con su redescubrimiento en 1985. Estudios recientes han documentado cómo el otrora poderoso transatlántico de lujo se está convirtiendo en una ruina oxidada. El estudio de los cambios año por año puede arrojar luz sobre los factores detrás del deterioro acelerado.

Otro objetivo principal es categorizar el hábitat de aguas profundas que rodea al barco. Rush espera ver algunos descubrimientos biológicos significativos que surjan de la encuesta Titanic de este año.

“Tenemos investigadores en la Universidad de Edimburgo, la Universidad de Carolina del Norte mirando el video mientras hablamos, para observar tanto la densidad de la especie como los tipos”, dijo Rush. “Sospecho completamente que encontrarán especies que no pueden identificar específicamente. Es un desafío saber si son especies nuevas a menos que obtengas el ADN”.

Afortunadamente, OceanGate Expeditions se ha asociado con una empresa canadiense llamada eDNAtec para recolectar y analizar muestras de agua en el fondo del océano, así como en otros niveles del mar, en busca de rastros de ADN ambiental. Los resultados podrían ayudar a los científicos a determinar qué tipos de especies dejaron sus firmas genéticas, incluidas las especies previamente desconocidas.

Rush dijo que es probable que tome al menos tres meses terminar el análisis de ADN.

Los miembros del equipo de OceanGate y los investigadores externos no fueron los únicos que viajaron al Titanic: la compañía trajo un total de 21 especialistas de misión que pagaron hasta $250,000 para ser parte de la aventura.

Entre esos especialistas de la misión se encontraban dos aviadores espaciales que anteriormente viajaron en el cohete suborbital New Shepard de Blue Origin, Evan Dick y Dylan Taylor, así como el científico planetario Alan Stern, quien encabeza la misión New Horizons de la NASA a Plutón y el Cinturón de Kuiper y está programado para tomar su propio vuelo espacial suborbital.

“Realmente parece irreal que visitáramos el Titanic, a veces estando tan cerca como a un pie del barco”, escribió Stern en una publicación de blog.

Otros especialistas en misiones incluyeron artistas de las Primeras Naciones de Canadá, además de un autodenominado «loco del Titanic» que ganó un concurso patrocinado por Make-A-Wish Canada.

Rush, quien se desempeñó como piloto del sumergible, dijo que OceanGate y sus socios en Horizon Maritime realizaron ocho inmersiones en el transcurso de una temporada de investigación que se extendió desde mediados de junio hasta fines de julio. Los equipos iban y venían entre St. John’s, Newfoundland y el sitio del naufragio del Titanic, a unas 370 millas de distancia.

Durante la expedición del año pasado, OceanGate enfrentó una serie de problemas técnicos. “Este año, nuestros desafíos estuvieron mucho más relacionados con el clima y los desafíos operativos, nuevos miembros del equipo, nuevos procedimientos y similares”, dijo Rush. “Las cosas se están volviendo más suaves. No diría que fue más fácil, pero fue más predecible”.

Rush y sus compañeros ya están pensando en la expedición de 2023. “Buscamos hacer la misión un poco antes; comenzaremos a mediados de mayo y terminaremos a fines de junio”, dijo. “Y vamos a tener un barco diferente, por lo que hay mucho trabajo que tenemos que hacer para calificar ese barco y tenerlo listo”.

También está buscando objetivos más allá del Titanic. “Podríamos hacer algo en las Azores”, dijo Rush. «Eso sería muy interesante. Siempre he querido hacer respiraderos hidrotermales”.

Estos son algunos de los aspectos más destacados del Titanic de este año en Twitter:

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