Crew Dragon Endeavor
Una cámara montada en la Estación Espacial Internacional muestra la cápsula Crew Dragon Endeavor de SpaceX conectada a un puerto en el módulo Harmony de la estación. (NASA vía YouTube)

Por primera vez en casi nueve años, los astronautas han llegado a la Estación Espacial Internacional en una nave espacial que se fabricó en los Estados Unidos.

La cápsula Crew Dragon de SpaceX, que fue bautizada Endeavor poco después del sábado lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida, conectado con la estación a las 7:16 am PT hoy.

Endeavour llevó a los astronautas de la NASA Doug Hurley y Bob Behnken al puerto Harmony de la estación, lo que provocó que el comandante de la estación espacial Chris Cassidy tocara el naval. campana que es parte de la tradición de dar la bienvenida a las tripulaciones espaciales.

“Dragón llegando”, declaró Cassidy.

Los astronautas y los controladores de la misión de la NASA pasaron más de dos horas realizando controles de fugas y controles de comunicación, hasta la apertura del escotilla final entre Endeavour y la estación espacial a las 10:02 am PT. Minutos después, Hurley y Behnken flotaron por la escotilla, abrazaron a sus nuevos compañeros de tripulación de la estación espacial y se alinearon para una sesión de fotos.

“Estamos muy contentos de estar a bordo de este magnífico complejo”, dijo Hurley, quien golpeó su la cabeza cuando entró por la escotilla.

 Astronautas de la Estación Espacial y del Dragón de la Tripulación
Los astronautas de la Estación Espacial Internacional y el Crew Dragon Endeavor de SpaceX se alinean para un retrato. Desde la izquierda: los cosmonautas rusos Anatoly Ivanishin e Ivan Vagner, el comandante de la estación espacial de la NASA Chris Cassidy, y los astronautas de Endeavour Bob Behnken y Doug Hurley. (NASA vía YouTube)

A través de un enlace de video de espacio a tierra, Hurley dijo que esperaba que los logros de la semana pasada proporcionen una dosis de optimismo en medio de la pandemia de coronavirus, reversiones económicas y oleadas de disturbios civiles.

es solo un esfuerzo que podemos mostrar a lo largo de los años en este tiempo oscuro que hemos tenido en los últimos meses, para inspirar especialmente a los jóvenes de los Estados Unidos a alcanzar estos elevados objetivos, y trabajar duro y ver qué puedes lograrlo “, dijo.

La última vez que una nave espacial construida por los Estados Unidos llevó a la tripulación a la estación espacial fue en julio de 2011, durante la última misión del transbordador espacial. Hurley también estaba en esa misión, y jugó un papel en dejar atrás una bandera de los Estados Unidos que ondeó en el primer vuelo del transbordador.

Durante nueve años, esa bandera ha estado esperando que la próxima tripulación la levante desde Florida. Ahora Hurley y Behnken se han ganado el derecho de reclamar la bandera y traerla de vuelta a la Tierra.

Desde 2012, las cápsulas Dragon de primera generación de SpaceX han estado entregando suministros a la estación y trayendo envíos a la Tierra. Y el año pasado, un Crew Dragon de segunda generación sin tripulación visitó la estación durante una misión de demostración. Pero el vuelo actual, conocido como Demonstration Mission 2 o DM-2, marcó la primera vez que una nave espacial construida y propiedad de una compañía privada llevó a la tripulación a la órbita y luego a la estación.

[19659004] Durante la mayor parte del vuelo de 19 horas, Endeavour estuvo bajo control autónomo, pero Hurley y Behnken tuvieron un par de oportunidades para probar los controles manuales de la pantalla táctil de la nave, la primera vez que se utilizó una interfaz de este tipo para vuelos espaciales. Antes del lanzamiento, Hurley reconoció que la interfaz era “un poco diferente”. Hoy le dio una gran crítica.

“Voló como se suponía que debía hacerlo. … Es exactamente como el simulador, y no podríamos estar más contentos con el rendimiento del vehículo “, dijo Hurley. (Puede probar el simulador por sí mismo en el sitio web de SpaceX).

Behnken dijo que el viaje comenzó más suavemente que el típico lanzamiento del transbordador, pero que “Dragon estaba resoplando y entrando en órbita” cuando el cohete Falcon 9 comenzó la segunda etapa.

“Definitivamente estábamos conduciendo y montando un Dragón todo el camino”, dijo. “Y por lo tanto, no fue exactamente el mismo viaje, el viaje suave que fue el transbordador espacial. … Un poco menos de G, pero un poco más “vivo” es la mejor manera en que lo describiría “.

Behnken dijo que él y Hurley durmieron” unas siete horas “durante el vuelo. Basado en la conversación entre el espacio y el suelo antes de la apertura de la escotilla, también tuvieron la oportunidad de usar el inodoro a bordo de Dragon.

Hurley y Behnken trabajarán junto a Cassidy y los cosmonautas rusos Anatoly Ivanishin e Ivan Vagner en las próximas semanas, pero la NASA aún no ha decidido cuánto tiempo se quedarán los jinetes del Dragón. Podría ser entre seis y 16 semanas, dependiendo de cómo vaya la misión de demostración y el momento para futuras misiones con tripulación.

“Doug y yo podremos quitarle algo de la carga a Chris y sus compañeros de tripulación”, Behnken

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Cuando llegue el momento de que los dos astronautas vuelvan a casa, subirán de nuevo a Endeavour y montarán el Dragón de regreso a un Atlántico chapoteo y recuperación.

Solo entonces, el CEO de SpaceX, Elon Musk, dará un suspiro de alivio. “Necesitamos llevarlos a casa de manera segura y asegurarnos de que estamos haciendo todo lo posible para minimizar el riesgo de reingreso”, dijo a los periodistas el sábado.

Si la misión es completamente exitosa, eso abriría el camino para viajes regulares de Crew Dragon hacia y desde la estación, liberando a la NASA de la obligación de pagar a los rusos más de $ 90 millones por asiento para viajes en la nave espacial Soyuz.

El administrador de la NASA Jim Bridenstine dijo que se compró un asiento Soyuz para un vuelo de octubre, solo para estar seguros.

El próximo año, el taxi espacial Starliner de Boeing se unirá a la rotación, suponiendo que una repetición del vuelo de demostración no tripulado no totalmente exitoso del diciembre pasado vaya como estaba planeado.

Este informe se publicó por primera vez a las 8:54 a.m.PT del 31 de mayo.

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