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Por qué Amazon y Jeff Bezos están respaldando un aumento de la tasa de impuestos corporativos

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El CEO de Amazon, Jeff Bezos, hablando en el Economic Club de Washington, DC (Economic Club of Washington, DC Foto / Gary Cameron)

Jeff Bezos sorprendió a algunos críticos y seguidores de Amazon esta semana al respaldar un aumento de los impuestos corporativos federales para ayudar a pagar el plan de infraestructura del presidente Biden. Era una posición que parecía estar fuera de sintonía con la historia de su empresa y el resto de las empresas estadounidenses.

Surge la pregunta: ¿por qué Bezos y Amazon están rompiendo con sus pares y apoyando un aumento de la tasa del impuesto sobre la renta federal corporativo?

Amazon se ha convertido en un emblema de las corporaciones estadounidenses que acumulan ganancias asombrosas y son criticadas por cuánto pagan en impuestos. La declaración de Bezos en apoyo de un aumento de impuestos corporativos esta semana parece socavar esa reputación.

Su posición también lo distingue del resto de la élite empresarial. Business Roundtable, una poderosa asociación de directores ejecutivos de la que Bezos es miembro, se apresuró a reprender el plan de Biden y advirtió que cualquier aumento de impuestos podría dañar la competitividad estadounidense.

Hay varias razones por las que Amazon apoya el aumento de la tasa impositiva. En resumen, es porque Amazon no opera como cualquier otra empresa.

Amazon necesita infraestructura

La razón más obvia por la que Bezos está respaldando un aumento de impuestos para pagar la infraestructura es que Amazon, más que cualquier otra empresa de tecnología importante, necesita infraestructura.

Las carreteras y puentes accesibles y una oficina de correos en funcionamiento son fundamentales para cumplir la promesa de Amazon de entregar paquetes a los clientes a tiempo. Las grandes extensiones de las zonas rurales de Estados Unidos sin conexión de banda ancha también son mercados sin explotar para Amazon. Si más personas pueden acceder fácilmente a Amazon.com, más personas pueden comprar productos de Amazon.

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Un tráiler de Amazon en la I-5 cerca de Orland, California, a pocas millas de la estación de entrega planeada por la compañía en la comunidad rural. (Foto de Chris Kaufman para GeekWire).

El American Jobs Plan de Biden gastaría más de $ 2 billones para reparar puentes, puertos, aeropuertos y sistemas de tránsito. Se compromete a llevar banda ancha de alta velocidad a todos los estadounidenses e invertir en investigación y desarrollo y capacitación laboral en tecnología.

Esos programas podrían tener grandes beneficios para Amazon, pero no son baratos. El plan de Biden para financiar el paquete de infraestructura incluye un aumento del 7% de la tasa impositiva corporativa al 28%. Con la reforma fiscal de 2017, la tasa se redujo drásticamente del 35% al ​​21%. La propuesta también busca cerrar las lagunas fiscales y disuadir a las empresas estadounidenses de trasladar sus ganancias al extranjero para reducir sus obligaciones fiscales.

No se trata solo de impuestos sobre la renta

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Margaret O’Mara, profesora de la Universidad de Washington. (Foto de UW)

Desde los primeros días en Amazon, la compañía ha mantenido baja su factura fiscal federal reinvirtiendo las ganancias en la empresa y aprovechando el crédito fiscal para investigación y desarrollo, entre otras estrategias.

Durante años, Amazon reportó ganancias escasas o nulas. Hoy en día, Amazon registra una ganancia, pero no es tan alta como muchas otras empresas de tecnología. Eso significa que un aumento modesto en la tasa del impuesto sobre la renta de las empresas podría no tener un impacto importante en Amazon.

«Cuando miras los impuestos que Amazon paga o no paga, así como otras empresas de tecnología, no se trata solo de la tasa de impuestos corporativos», dijo Margaret O’Mara, historiadora de la Universidad de Washington y autora de El código: Silicon Valley y la reconstrucción de Estados Unidos. «Particularmente en el caso de Amazon, lo que es tan importante, si no más importante, son las otras excepciones en el código fiscal, en particular el crédito de I + D».

Jay Carney, jefe de políticas y comunicaciones de Amazon, tuiteó la semana pasada:

«Amazon» se ha convertido entre los políticos del otro lado del pasillo para las corporaciones multinacionales que evitan pagar su parte justa de impuestos, incluidos el actual y el ex presidente.

Cuando Biden anunció planes para frenar la elusión de impuestos corporativos para pagar su factura de infraestructura de $ 2 billones la semana pasada, destacó a Amazon por su nombre.

«Un bombero, un maestro que paga el 22%, [and] Amazon y otras 90 corporaciones importantes que pagan cero en impuestos federales ”, dijo Biden. «Voy a poner fin a eso».

Amazon se ganó la ira de Biden al pagar $ 0 en impuestos federales sobre la renta durante dos años, según varios informes externos y análisis de las finanzas de la compañía. Ese récord cambió en 2019, cuando Amazon pagó $ 162 millones en impuestos federales sobre la renta sobre $ 280.5 mil millones en ingresos totales.

En febrero, Amazon dijo que sus contribuciones fiscales de 2020 incluían alrededor de $ 1.7 mil millones en gastos de impuestos federales sobre la renta. La compañía registró ingresos por 386.000 millones de dólares el año pasado y unos ingresos antes de impuestos sobre la renta de 24.100 millones de dólares, impulsados ​​por un aumento impulsado por una pandemia en medio de una situación en la que los clientes dependían de sus servicios de compra en línea y de computación en la nube.

Puntos de brownie políticos

Subrayar el apoyo de Amazon al aumento de impuestos es un clima político cada vez más hostil. Amazon ha sido un cómodo saco de boxeo para los políticos del otro lado del pasillo durante años, pero las críticas se han intensificado desde que los demócratas tomaron el control del Congreso y la Casa Blanca.

Amazon está bajo escrutinio público y gubernamental por una variedad de problemas, incluidas preocupaciones antimonopolio y las condiciones de trabajo de sus empleados peor pagados.

La popularidad decreciente de Amazon en Washington DC se puso de manifiesto durante las últimas semanas, cuando políticos prominentes del otro lado del pasillo, incluido Biden, se lanzaron a la batalla para sindicalizar a los trabajadores del almacén de Amazon en Bessemer, Alabama. Una gran mayoría de los empleados del almacén votaron en contra de la sindicalización el viernes. .

La voluntad de Bezos de aceptar una obligación fiscal más alta para pagar los programas de infraestructura populares podría ser un esfuerzo para ganarse el favor de la administración y los clientes de Biden en un momento difícil para la empresa.

«Apoyamos el enfoque de la Administración Biden en realizar inversiones audaces en infraestructura estadounidense», escribió Bezos en su declaración esta semana. «Tanto los demócratas como los republicanos han apoyado la infraestructura en el pasado, y es el momento adecuado para trabajar juntos para que esto suceda».

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