El CEO de Microsoft, Satya Nadella, ha llevado a la compañía a sus raíces en el software y los servicios empresariales, además de la computación en la nube. (Ilustración de la foto de GeekWire)

¡Bienvenido a Social!

Ese fue el lema para la comunidad en línea que Microsoft aspiraba a crear alrededor de su reproductor de música Zune hace casi 15 años. Pero el dispositivo y su portal social complementario estaban destinados a convertirse en uno de los intentos fallidos del gigante tecnológico de lanzar o construir redes, dispositivos y aplicaciones sociales para consumidores.

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OK, así que esto no es del todo justo. Pasa por alto completamente el ecosistema de hardware, software y servicios de suscripción de Microsoft Xbox, una de las marcas de electrónica de consumo más duraderas del planeta. Sin mencionar las versiones domésticas y de consumo de Windows y Office, y por supuesto toda la familia de computadoras y dispositivos Microsoft Surface.

Pero la clara tendencia en Microsoft bajo el CEO Satya Nadella ha sido centrarse en las raíces empresariales de la compañía, acortando sus fantasiosas incursiones en la tecnología de consumo. Sea testigo de la reciente decisión de descontinuar el servicio de transmisión de juegos Mixer y la decisión de la compañía esta semana de desconectar sus aplicaciones de asistente de voz Cortana para iOS y Android.

Todo esto informa que Microsoft está en negociaciones para comprar los EE. UU. operaciones de TikTok, la innovadora aplicación de video social, un rascador de cabeza en múltiples niveles. Los informes se producen cuando el presidente Trump amenaza con prohibir el TikTok en los EE. UU., Citando sospechas de que el padre de la compañía con sede en China, ByteDance, está compartiendo datos de usuarios con el gobierno chino.

No es que Microsoft evite las grandes apuestas en las redes sociales . El mayor acuerdo en la historia de la compañía, la adquisición de LinkedIn por 26 mil millones de dólares, fue una red social, después de todo. Pero todo se trataba de usuarios comerciales y profesionales, con conexiones claras a muchos de los productos principales de Microsoft.

Dicho esto, como lo señalaron algunos seguidores de Microsoft desde hace mucho tiempo, podría haber conexiones potenciales entre TikTok y Xbox y otras iniciativas de consumo en Microsoft .

“Pero antes de que (como yo) descarte inmediatamente estos rumores de TikTok como pura locura, vale la pena pensarlo”, escribe Mary Jo Foley, la periodista de Microsoft. “Aunque Microsoft tiene que ver con el software y los servicios comerciales, hay un par de partes de la compañía enfocadas en tratar de hacer que Microsoft sea más atractivo para un público más joven”.

El reciente aumento en el negocio de juegos y Surface de Microsoft podría alentar el compañía para hacer otra apuesta en una gran adquisición de consumidores.

Con cientos de millones de usuarios activos, TikTok podría dar acceso a Microsoft a un gran grupo que de otro modo no estaría expuesto a sus productos a diario.

Y hay También la posibilidad de que Microsoft simplemente sea oportunista. La presión de la administración Trump crea una oportunidad única para elegir una aplicación conocida con un posible descuento de su valoración normal. Con Facebook, Google, Apple y Amazon bajo un intenso escrutinio antimonopolio, debido en parte a adquisiciones pasadas, Microsoft es una de las pocas compañías con los medios y la potencial libertad regulatoria para llegar a tal acuerdo.

Como mínimo, Parece que le corresponde a Microsoft explorar la posibilidad. Para el registro, la compañía hasta ahora se ha negado a comentar.

“Una adquisición agresiva (o inversión estratégica) de TikTok sería Microsoft lanzando su sombrero al ring e intentando competir con otros gigantes tecnológicos como Facebook en un nuevo una vía de crecimiento para la próxima década para su negocio de consumo “, dijo Dan Ives, analista de Wedbush, citado por el Wall Street Journal.

No importa en qué dirección vaya, esta será una historia fascinante para ver, lleno de intrigas comerciales y políticas, y podría suceder rápidamente. Axios informa el sábado por la mañana que Trump “tiene un acuerdo en su escritorio” para despejar el camino para que Microsoft compre las operaciones estadounidenses de TikTok.

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