¿’Rescate de Bezos’? Senadores discuten sobre dinero extra para aterrizadores lunares

Aterrizadores Blue Origin
La concepción de un artista muestra el sistema de aterrizaje humano que está siendo desarrollado por Blue Origin y sus socios de la industria en primer plano, y el módulo de aterrizaje de carga Blue Moon de Blue Origin en el fondo lejano. (Ilustración de origen azul)

La disputa por el financiamiento de la NASA para los sistemas de aterrizaje lunar ha aterrizado en el Senado, con un senador líder que busca fondos adicionales que podrían ir a la empresa espacial Blue Origin del CEO de Amazon, Jeff Bezos, y otro senador líder que argumenta en contra de un «rescate de Bezos».

La senadora del lado pro-financiamiento es Maria Cantwell, D-Wash., Quien preside el Comité Senatorial de Comercio, Ciencia y Transporte. Su enmienda a la Endless Frontier Act podría poner a Blue Origin, con sede en Kent, Washington, y sus socios de la industria espacial nuevamente en la carrera por miles de millones de dólares de apoyo de la NASA para su sistema de aterrizaje humano.

El senador Bernie Sanders, D-Vt., Está en el lado anti-financiamiento: esta semana, presentó una enmienda que «eliminaría el rescate multimillonario de Bezos».

Todo esto tiene que ver con la decisión de la NASA el mes pasado de otorgar un contrato de $ 2.9 mil millones a SpaceX para un módulo de aterrizaje lunar Starship que está diseñado para llevar astronautas a la superficie lunar para el programa Artemis de la agencia espacial, ya en 2024.

La NASA había estado considerando propuestas de SpaceX, así como de Dynetics, con sede en Alabama, y ​​el equipo dirigido por Blue Origin (que incluye a Lockheed Martin, Northrop Grumman y Draper). El plan óptimo era seleccionar dos propuestas competitivas para seguir adelante, pero los funcionarios de la NASA dijeron que el Congreso no asignó suficiente dinero para dos equipos. Entonces optaron por SpaceX, que presentó el plan menos costoso.

En respuesta, el equipo de Blue Origin y Dynetics presentaron protestas por separado ante la Oficina de Responsabilidad del Gobierno. Los equipos dijeron que sus propuestas no recibieron la consideración adecuada y que la NASA debería haber manejado la competencia de manera diferente con el presupuesto que se le dio.

La GAO tiene hasta el 4 de agosto para decidir si el premio a SpaceX debe mantenerse o la competencia debe rehacerse. Mientras tanto, la NASA ha retrasado el premio.

La enmienda de Cantwell exige que la NASA reciba más de $ 10 mil millones en fondos adicionales para un segundo contrato de módulo de aterrizaje lunar y otras necesidades de infraestructura. Su lenguaje es parte de la versión del proyecto de ley aprobada por su comité este mes.

El hecho de que el dinero extra pueda beneficiar a un programa espacial que básicamente está encabezado por el individuo más rico del mundo provocó la ira de Sanders, un crítico de toda la vida de Amazon, Bezos y otros multimillonarios. Los cabilderos de Blue Origin y SpaceX también están en el centro de la refriega, como detalla The Washington Post.

Determinar el ganador de esta última batalla de los multimillonarios, enfrentar a Bezos contra el CEO de SpaceX, Elon Musk, el segundo individuo más rico de Estados Unidos, probablemente llevará meses. Ambas cámaras del Congreso tienen que aprobar la legislación de autorización, así como una apropiación real. Y no es probable que el Congreso logre todo eso antes del fallo de la GAO, que podría restablecer los términos de la competencia en agosto.

Jeff Foust de Space News probablemente tenía razón cuando tuiteó que ha habido «mucho drama sobre un proyecto de ley que es poco probable que se convierta en ley en algo como su forma actual».

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