Partículas de coronavirus
Una imagen de microscopio electrónico de transmisión muestra SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, aislado de un paciente en los EE. UU. Las partículas de virus emergen de la superficie de las células cultivadas en el laboratorio. Los picos en el borde exterior de las partículas virales son clave para su capacidad de infectar células humanas. (Foto NIAID-RML)

Dos estudios recientemente publicados arrojan luz sobre los orígenes y la propagación de la pandemia de coronavirus, comenzando con murciélagos y pangolines en China y terminando con el brote dramáticamente mortal de Nueva York.

Un estudio, publicado hoy en la revista de acceso abierto Science Advances, analizó 43 secuencias del genoma de tres cepas de coronavirus similares a la que causa COVID-19 en humanos. Estas cepas se identificaron en murciélagos y en pangolines, animales con forma de oso hormiguero apreciados por sus escamas. Los dos pangolines que produjeron muestras de coronavirus fueron introducidos de contrabando en China y confiscados por funcionarios de aduanas.

El tipo de coronavirus que ha causado la pandemia humana, SARS-CoV-2, es más similar a los virus de murciélago que a los virus de pangolín. Pero se identificó una pieza clave de material genético, relacionada con la capacidad de la proteína espiga del SARS-CoV-2 para unirse a las células humanas, en los virus pangolines pero no en los virus murciélago.

Ninguno de los virus que se estudiaron es es probable que esté en la línea directa que conduce al virus que dio el salto a los humanos, pero su diversidad sugiere que el SARS-CoV-2 pasó por una evolución entre especies antes de dar el salto a los humanos.

“Muy parecido al original SARS que saltó de murciélagos a civetas, o MERS que pasó de murciélagos a camellos dromedarios, y luego a humanos, el progenitor de este coronavirus pandémico experimentó cambios evolutivos en su material genético que le permitieron infectar a los humanos finalmente ”, autor principal del estudio Feng Gao , profesor de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke, dijo en un comunicado de prensa.

Los científicos han conjeturado durante mucho tiempo que los “mercados húmedos” de China sirven como criaderos de especies cruzadas para nuevos virus cepas, un d durante meses, han señalado a los murciélagos y pangolines como posibles culpables del coronavirus. El estudio recientemente publicado presenta un escenario de cómo SARS-CoV-2 recogió su truco más mortal. También establece una receta para prevenir futuras infecciones entre especies, conocidas como zoonosis.

“Si bien aún se busca el reservorio directo del SARS-CoV-2, una cosa está clara: reducir o eliminar el contacto humano directo con los animales salvajes son críticos para prevenir una nueva zoonosis por coronavirus en el futuro “, escribieron Gao y sus colegas.

Otro estudio, publicado hoy en la revista Science, analiza muestras de coronavirus demasiado humano de 84 pacientes que fueron tratados en Instalaciones del Sistema de Salud Mount Sinai en Nueva York en marzo. Los investigadores analizaron las secuencias genéticas de los diferentes virus de los pacientes y las compararon con más de 2,000 genomas de SARS-CoV-2 de todo el mundo.

Encontraron evidencia limitada para sugerir que los virus de Nueva York se introdujeron directamente desde China. La evidencia apoyó más la opinión de que hubo múltiples introducciones del virus, principalmente de Europa y otras partes de los Estados Unidos. Dos introducciones se rastrearon hasta el brote principal del área de Seattle en febrero.

Además de Gao, Los autores del estudio Science Advances, “Aparición del SARS-CoV-2 a través de la recombinación y la selección de purificación fuerte”, incluyen a Xiaojun Li, Elena Giorgi, Manukumar Honnayakanahalli Marichannegowda, Brian Foley, Chuan Xiao, Xiang-Peng Kong, Yue Chen, S Gnanakaran y Bette Korber.

El estudio de Science, “Introductions and Early Spread of SARS-CoV-2 in the New York City Area”, cuenta con 35 autores, incluidos los autores principales Harm van Bakel, Viviana Simon y Emilia Mia Sordillo de la Escuela de Medicina Icahn de Mount Sinai.

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