Lanzamiento de SpaceX Crew Dragon Demo-2
El cohete Falcon 9 de SpaceX despega del Centro Espacial Kennedy de la NASA, enviando a los astronautas de la NASA a la órbita en una cápsula Crew Dragon. (GeekWire Photo / Kevin Lisota)

SpaceX lanzó hoy a dos astronautas de la NASA a la Estación Espacial Internacional, convirtiéndose en la primera compañía en enviar humanos a orbitar en una nave espacial comercial.

El despegue del cohete Falcon 9 desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida a las 3:22 pm ET (12:22 pm PT) marcó una hazaña que los estadounidenses no habían podido hacer desde que la NASA retiró los transbordadores espaciales en 2011: enviar a los astronautas a la órbita desde una plataforma de lanzamiento de EE. UU. En lugar de depender de los rusos.

es absolutamente un honor ser parte de este gran esfuerzo para que Estados Unidos vuelva al negocio de lanzamiento “, dijo el astronauta de la NASA Doug Hurley a SpaceX Mission Control justo antes del despegue.

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El administrador de la NASA Jim Bridenstine se emocionó al reflexionar sobre el logro. “Han pasado nueve años desde que lanzamos astronautas estadounidenses en cohetes estadounidenses desde tierra estadounidense, y ahora está hecho”, dijo en la televisión de la NASA. “Lo hicimos. Ha sido demasiado tiempo “.

El CEO de SpaceX, Elon Musk, fue igualmente emocional, hasta el punto de que a veces le resultaba difícil hablar durante una conferencia de prensa posterior al lanzamiento.

” Esto es algo que realmente debería hacer que la gente tenga razón en el corazón, de cualquiera que tenga un espíritu de exploración “, dijo. “Es algo por lo que la humanidad debería estar entusiasmada y orgullosa de ocurrir en este día”.

No surgieron problemas técnicos durante la cuenta regresiva de hoy, pero el clima la hizo morderse las uñas, tal como sucedió durante el intento de lanzamiento inicial del miércoles. [19659004] Ese día, las nubes oscuras y el riesgo de relámpagos que lo acompañaba forzaron un aplazamiento. Esta mañana, el pronóstico del tiempo fue de 50-50, pero los cielos se despejaron lo suficiente como para que Hurley y su compañero de equipo, Bob Behnken, monten la cápsula Crew Dragon de SpaceX hacia el este en órbita.

Los buques se colocaron estratégicamente en el Océano Atlántico por si acaso se requirió aborto de emergencia y salpicadura. (No era necesario). Minutos después del lanzamiento, el refuerzo reutilizable de la primera etapa del Falcon 9 aterrizó con éxito en la nave de aviones no tripulados de SpaceX, bautizado Por supuesto que aún te amo.

Pandemia o Sin pandemia, miles de espectadores acudieron en masa a las áreas de observación en la carretera que rodean el sitio de lanzamiento. Se agotaron las entradas para ver el despegue del Complejo de Visitantes del Centro Espacial Kennedy recientemente reabierto, y todos los visitantes deben usar máscaras y someterse a controles de temperatura.

La NASA pidió a la gente que se quedara en casa y mirara el lanzamiento en línea o en la televisión. Más de 10 millones estaban observando a través de la NASA y SpaceX en el pico, dijo la agencia espacial.

La rutina del día del lanzamiento comenzó con Hurley y Behnken desayunando y preparándose. Un pequeño contingente, incluidas las familias de los astronautas, vitoreó mientras salían del Edificio de Operaciones y Pagos de la NASA para su viaje a la plataforma de lanzamiento.

De acuerdo con los requisitos de distanciamiento social para el vuelo espacial y la pandemia de coronavirus, Behnken se arqueó. sus brazos en un “abrazo virtual” para su esposa, la astronauta Megan McArthur y su hijo. “¿Vas a tener un buen comportamiento?” Se podía escuchar a Behnken preguntando a su hijo. “¿Vas a escuchar a mamá y hacer que su vida sea más fácil?”

“¡Vamos a encender esta vela!” respondió su hijo, haciéndose eco de una frase utilizada por el astronauta Alan Shepard justo antes del primer vuelo espacial de Estados Unidos en 1961.

“¡Encendamos esta vela, estoy de acuerdo!” Dijo Behnken. “¡Lanza América!”

Luego, él y Hurley se dirigieron a la plataforma en un SUV Tesla Model X, una actualización del tradicional “Astrovan” que también es un guiño a la otra compañía del CEO de SpaceX, Elon Musk. Los ninjas de la plataforma de lanzamiento de SpaceX, llamados así por sus uniformes negros, gorras y máscaras, amarraron a los astronautas en sus asientos y cerraron la escotilla para el lanzamiento.

Quizás no sea coincidencia, las últimas palabras que se escucharon de Hurley antes del despegue fueron , “¡Enciende esta vela!”

Justo después de que el Dragón de la Tripulación llegó a la órbita, Hurley le dijo al equipo Falcon 9 de SpaceX que el ascenso fue “increíble”.

“Gracias por el gran viaje al espacio”, dijo.

Hurley y Behnken, ambos experimentados astronautas del transbordador, tienen previsto reunirse con la estación espacial el domingo después de un viaje de 19 horas. Se mudarán junto a los ocupantes actuales de la estación, Chris Cassidy de la NASA y Anatoly Ivanishin de Rusia. La NASA aún no ha decidido cuánto tiempo pasarán en órbita los jinetes del Dragón. Su estadía podría ser tan corta como seis semanas, o tan larga como 16 semanas, dependiendo de cómo proceda la misión de prueba.

Para el viaje de regreso, Hurley y Behnken se amarrarán nuevamente dentro del Dragón y descenderán a un chapoteo en el Atlántico.

Todo este vuelo sirve como una demostración inicial de las capacidades del Crew Dragon con una tripulación real a bordo. Si la misión es exitosa, otro Crew Dragon llevará a cuatro astronautas diferentes a la estación espacial semanas después de que Hurley y Behnken regresen.

Tener el Crew Dragon liberaría a la NASA de tener que pagar a los rusos más de $ 80 millones por asiento para los viajes. hacia y desde la estación espacial, que es el punto central del programa de la tripulación comercial.

En 2014, la NASA prometió $ 4.2 mil millones a Boeing y $ 2.6 mil millones a SpaceX para desarrollar naves espaciales que esencialmente proporcionar viajes en taxi a la órbita. SpaceX construyó una versión mejorada de su Dragon robótico que transporta carga, que se ha utilizado para el reabastecimiento de la estación espacial desde 2012. Boeing construyó una nave espacial completamente nueva llamada CST-100 Starliner.

El Crew Dragon realizó una exitosa misión de prueba sin tripulación en Marzo de 2019, pero el Starliner sufrió problemas técnicos durante su vuelo de prueba no tripulado a órbita en diciembre pasado. Ahora Boeing tendrá que rehacer la prueba robótica de Starliner, dándole a SpaceX una oportunidad clara de hacer historia espacial (y ganar un concurso de captura de la bandera en el proceso).

Es importante tener en cuenta que SpaceX, no la NASA, posee el espacio hardware de taxis, tal como una compañía de taxis terrestres posee el automóvil. La NASA ha ordenado transportar hasta cuatro astronautas a la vez, pero SpaceX también puede volar con otros jinetes.

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En asociación con Space Adventures , la compañía ya está ofreciendo viajes orbitales de vuelo libre que irían más alto que la estación espacial. Incluso se habla de que Tom Cruise viaje en el Dragón a la estación espacial para filmar una película. Eso requeriría el visto bueno de la NASA, pero el miércoles, Bridenstine dijo que estaba “todo por eso”.

“Realmente creo que, cuando miramos hacia el futuro, veremos estos modelos de hacer negocios con el público- las asociaciones privadas se aplican no solo a la órbita baja de la Tierra … sino que estamos llevando este modelo a la luna e incluso a Marte “, dijo.

La empresa espacial del CEO de Amazon Jeff Bezos, Blue Origin, ya se dirige a uno de los equipos con el objetivo de desarrollar aterrizadores lunares para uso de la NASA. También lo es SpaceX, que ofrece su super-cohete Starship de próxima generación. La próxima carrera espacial para ver puede no ser tanto Estados Unidos vs. China como Bezos vs. Musk.

Este informe se publicó por primera vez a las 7:45 am PT del 30 de mayo y se actualizó con frecuencia desde entonces. [19659035]! Función (f, b, e, v, n, t, s)
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